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El agua y el saneamiento: claves para la salud

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Es fácil prevenir muchos de los problemas que nos enferman. Algunas medidas preventivas requieren más tiempo, esfuerzo y dinero al comienzo, pero a la larga esas medidas nos ahorran tiempo y dinero al evitar enfermedades.

Este capítulo explica cómo prevenir la diarrea y otros males causados por los microbios en los desechos humanos y animales (heces). La mayoría de los problemas de la barriga y los intestinos se pueden evitar al lavarse las manos, usar métodos limpios para preparar y almacenar los alimentos, usar sanitarios y beber agua potable.

Para aprender a prevenir:

  • la desnutrición, la diabetes, las enfermedades del corazón y otros problemas causados por la mala nutrición, vea "Alimentarse bien para la buena salud".
  • la pulmonía, la tuberculosis y otros problemas respiratorios, vea Problemas de la respiración y la tos (en proceso de redacción).
  • los problemas de salud provocados por la basura y otros desechos sólidos, vea La basura, los desechos médicos y la contaminación (en proceso de redacción).
  • el paludismo, el dengue y otras enfermedades que traen los zancudos, vea Algunas enfermedades infecciosas graves (en proceso de redacción).

Cómo se propagan las enfermedades diarreicas

Los microbios y las lombrices en los desechos humanos o animales provocan enfermedades al seguir estas rutas:

 las flechas muestran las rutas por las que los microbios pasan de las heces hasta la boca

Los microbios también pasan de una persona a otra. Ya que los miembros de una misma familia están siempre en contacto directo, los microbios y las enfermedades fácilmente llegan a afectar a toda la familia.

El perro se para en el agua sucia
 un niño acaricia al perro
la madre está al lado del niño, de cuclillas
1. Las lluvias torrenciales causan el desborde de un desagüe abierto. Un perro camina por la calle y se ensucia las patas con heces.
2. El perro entra a la casa y un niño juega con él. El niño ahora tiene heces en las manos.
3. Más adelante, el niño llora y su madre lo consuela. El agarra su falda y la ensucia.
mano preparando un pan de sartén
hombre, mujer, niño y niña que parecen estar enfermos
4. La madre prepara la cena y utiliza su falda ensuciada para protegerse las manos y no quemárselas.
5. La familia come y pronto todos tienen diarrea.

¿Cómo se podría haber evitado la enfermedad en esta familia?

La enfermedad se podría haber evitado si...

  • no hubieran desagües abiertos en la comunidad.
  • no se permitiera que el perro entrara a la casa.
  • la familia ayudara al niño a lavarse las manos.
  • el niño no hubiera tocado la falda de su madre con las manos sucias.

A los trabajadores de la salud

Promover la higiene, la limpieza y el agua potable son algunas de las mejores maneras de que los trabajadores de la salud pueden lograr que sus comunidades sean más saludables. Sin embargo, cuando hay mucho que hacer o cambiar, esa tarea puede ser abrumadora. Anime a las personas en su comunidad a seguir haciendo las cosas que los mantienen saludables y señale 1 ó 2 cosas que serían importantes mejorar. Para que tengan éxito a largo plazo, las mejoras en cuanto a la limpieza y el agua deberían...

  • ser sencillas y económicas — deberían adecuarse a las necesidades y capacidades de las personas, y ser fáciles de mantener.
  • ser culturalmente aceptables — deberían adecuarse a las costumbres, creencias y deseos locales.
  • funcionar para todos — deberían tomar en cuenta las necesidades de salud de los niños, las personas con discapacidad, las mujeres y los hombres, y los ancianos.