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Capítulo 38: Cómo entrenar al niño a ir al baño

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Nuestra meta en este capítulo es ayudarle al niño a mantenerse limpio y seco. Un niño ha aprendido a ‘ir al baño’ con éxito si:

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  • sabe cuando necesita obrar (cagar) u orinar y ha aprendido a ‘aguantarse’ para no hacerse en la ropa o en el piso (control de vejiga e intestino),
  • dice cuando quiere ir al excusado (poceta)


o (si físicamente puede)...

  • él solo va al lugar indicado (bacinica, excusado, letrina o por lo menos fuera de la casa), se baja la ropa, ‘hace’, se limpia del modo acostumbrado, se vuelve a subir la ropa y hace lo necesario para deshacerse del excremento.


Es importante para la independencia y la dignidad del niño que él aprenda a ir al baño. Sin embargo, a muchos niños con discapacidad y retrasados nadie les enseña. A menudo vemos a niños de 5,10 y hasta 15 años de edad que todavía usan pañales y que dependen completamente de sus madres para que los limpien y los cambien. Esta situación es difícil tanto para el niño como para su familia. Hemos encontrado que con un poco de instrucción y ánimo, muchos de estos niños aprenden a ir al baño en unos cuantos días o semanas. Muchos hubieran podido aprender varios años antes.

La edad en que los niños normales aprenden a ir al baño varía mucho de niño a niño. También varía según el lugar, las costumbres locales, la ropa que usa el niño (si es que usa) y la cantidad de ayuda que da la familia. Enseñándoles, muchos niños pueden mantenerse limpios y secos como a los 2 ó 2½ años de edad. Sin enseñarles, la mayoría de los niños normales aprenden a estar limpios y secos como a los 4 años.

Por lo general, un niño con discapacidad física o retraso en su desarrollo se tarda en aprender a mantenerse limpio y seco. A veces, esto se debe en parte a su discapacidad. Pero muchas veces es porque los padres no le han dado al niño las oportunidades, el entrenamiento y la ayuda que necesita. Por ejemplo, un niño sordo y un poco retrasado que conocemos en México todavía dependía de su madre para que le cambiara los pañales a los 10 años de edad. Su mamá nunca había tratado en serio de enseñarle a ir al baño y pensaba que él no podría aprender. Pero con la ayuda de un promotor de rehabilitación, ¡el niño aprendió en 3 días!

Hay que ayudar a los niños con discapacidad a que aprendan a ir al baño solos. Con ayuda, la mayoría de los niños retrasados o con discapacidad pueden llegar a encargarse por completo de sus necesidades cuando alcanzan entre los 3 y los 5 años de edad.

Claro que los niños con discapacidades físicas muy graves pueden siempre necesitar ayuda para quitarse la ropa o llegar al excusado. Pero pueden aprender a avisar cuando necesitan ir y a hacer lo posible por aguantarse mientras llegan.

Los niños que no controlan la vejiga y el intestino a causa de espina bífida o daño de la médula espinal tienen problemas especiales. Pero muchos de estos niños pueden adquirir algo de control y volverse casi o completamente independientes. Hablamos de los problemas especiales de estos niños y de algunas posibles soluciones en el Capítulo 25.



Esta página se actualizó el 27 may 2020