Hesperian Health Guides

Cuidado de los dientes y las encias

Muchos niños con discapacidad llegan a tener problemas en los dientes y las encías por diferentes razones:

  • A los niños con poco control de la boca y la lengua, la comida se les pega en las encías y los dientes, y no la quita el movimiento natural de la lengua.

A muchos niños con discapacidad (a veces hasta a los que no tienen problemas para comer) se les dan comidas aguadas y pegajosas ‘de bebé’ cuando ya deberían estar comiendo alimentos sólidos ‘de adulto’. Por eso las encías se les ponen suaves, débiles y malsanas.

  • A veces a los niños con discapacidad se les ‘consiente’ dándoles demasiados dulces—que aumentan las picaduras (caries) en los dientes.
  • Algunas medicinas para ataques (epilepsia) hacen que se hinchen y enfermen las encías.
  • El cuidado de los dientes es mucho más difícil en algunos niños con discapacidad—sobre todo en los que tienen parálisis cerebral. (En algunos lugares, los dentistas se niegan a tratar a estos niños.)


Por todas estas razones, es muy importante mantener limpios y saludables los dientes y las encías del niño con discapacidad.

Pasos para el cuidado de los dientes y las encías

1. Evite los alimentos y bebidas con mucha azúcar — sobre todo entre comidas.
2. Empiece a darle comida sólida al niño en cuanto sea posible. Ayudan mucho el pan tostado, las galletas duras, las zanahorias, las frutas frescas y otras comidas que frotan y limpian los dientes y las encías.
3. Límpiele los dientes y encías al niño, después de cada comida si es posible.
Antes de que al niño le salgan los dientes, límpiele las encías con el dedo envuelto en un trapito suave. Primero mójelo en agua hervida con un poquito de sal o bicarbonato.
Cuando le salgan dientes al niño, límpieselos con un cepillito suave. O use un pedazo de tela gruesa o toalla envuelta sobre un palito.DVC Ch39 Page 348-3.png
La pasta de dientes no hace falta. En vez de pasta puede usar sal, sal con bicarbonato o el polvo de una tortilla o un pan quemado y molido.

Limpie bien toda la superficie de los dientes y también frote o cepille las encías.
CORRECTO INCORRECTO
illustration of the below: the right position for cleaning a child's teeth.
illustration of the below: the wrong position for cleaning a child's teeth.
O use un palito de algún árbol no venenoso para hacer un cepillo.
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Esta es una buena posición para limpiarle los dientes y las encías al niño. Asegúrese que él baje la cabeza. Si el niño dobla la cabeza hacia arriba se puede ahogar o atragantar. Sáquele punta de un lado para hacer un ‘palillo’ Aplaste el otro lado para formar un cepillo.
4. Ayude al niño a que aprenda a hacer todo lo que pueda para limpiarse los dientes y las encías. Al principio usted le puede guiar la mano, y luego dejar que él vaya haciendo un poco más cada vez. Felicítelo cuando lo haga bien. DVC Ch39 Page 348-5.png
Será más probable que el niño se lave los dientes regularmente si Ud. le arregla un lugar especial para que lo haga.

RECUERDE: ¡Cepillarse las encías es tan importante como cepillarse los dientes!

Para mayor información, vea Donde no hay dentista.



Esta página se actualizó el 27 may 2020