Hesperian Health Guides

Desarrollo normal del niño

a baby stacking blocks with developmental steps on them, beginning with eye control at the bottom.
Las habilidades de un niño se desarrollan en un orden determinado, una sobre la otra, como cubos de construcción.

Para saber qué tan bien se está desarrollando un niño y en qué áreas podría necesitar ayuda especial, podemos comparar su desarrollo con el de otros niños.

Entender el desarrollo normal de los niños nos permite planear las actividades que le ayudarán a un niño con discapacidad a progresar.


Todos los niños se desarrollan en 3 áreas principales: física (cuerpo), mental (mente), y social (comunicación y relación con otras personas). En cada área, el niño desarrolla habilidades paso a paso, en un orden determinado. Durante el primer año de vida, un bebé normalmente adquiere más y más control del cuerpo.



El control del cuerpo se desarrolla progresivamente, de la cabeza hacia abajo:

Es DVC Ch34 Page 290-2.png
El desarrollo progresa de la cabeza
a los pies.
primero, control de la cabeza y los ojos
Es DVC Ch34 Page 290-2-a.png
luego, control de los brazos y un poco de control de las manos después, control del tronco y la habilidad de sentarse y balancearse
Es DVC Ch34 Page 290-2-b.png Es DVC Ch34 Page 290-2-c.png
y finalmente control de las piernas
Es DVC Ch34 Page 290-2-d.png

Antes de que pueda caminar, un bebé necesita pasar por una serie de ‘etapas’ en su desarrollo. Primero, necesita poder mantener levantada la cabeza para ver lo que está a su alrededor. Esto lo anima a usar los brazos y las manos para luego poder aprender a levantarse para sentarse. Cuando está sentado, empieza a estirarse, inclinarse y torcerse. Todo eso le ayuda a desarrollar el equilibrio y a cambiar su peso de lado a lado—habilidades que pronto necesitará para pararse y caminar. Normalmente, la estimulación que el niño necesita para avanzar a través de estas etapas proviene de sus actividades y juegos diarios con la gente y las cosas.

Pero un niño con una discapacidad puede necesitar ayuda especial para progresar. Note en el ejemplo de arriba, que la vista del niño es la que lo hace observar las cosas, estirarse para agarrarlas y explorar sus alrededores. La habilidad para ver lo estimula a que aprenda y haga más cosas. Si un niño no ve, le falta esta parte básica de la estimulación. Para evitar que se atrase, debemos buscar otras maneras de estimularlo a que aprenda y haga cosas. Podemos hacerlo a través del tacto y del oído, adaptando el tipo de estimulación que usemos al nivel particular de desarrollo en que se encuentre el niño. Por ejemplo, a una bebé ciega:

Desde el principio debemos cargarla y hablarle mucho. Y también ayudarle a agarrar y sentir diferentes cosas. Después la podemos animar a levantar y voltear la cabeza y luego a responder a diferentes sonidos.
using sound and touch with a child who can't see.
Muy bien, mi hija. Tocale la cara a tu mamita.
using sound and touch with a child who can't see.
Donde esta la sonaja? Agarrala
Cuando empiece a sentarse, le podemos enseñar a reconocer diferentes sonidos y a tratar de alcanzar las cosas que hacen los sonidos. Cuando empiece a caminar, le podemos ayudar a guiarse con postes o cuerdas.
using sound and touch with a child who can't see.
Miau Miau
using sound and touch with a child who can't see.
Pio pio

En el Capítulo 30 hay más ejemplos de cómo ayudar a un niño que no ve bien.

Es importante que los padres se den cuenta que un niño desarrolla el control y el uso del cuerpo en un cierto orden:

DVC Ch34 Page 291-1.png
CONTROL DE
LA CABEZA
CONTROL DEL TRONCO (PARA SENTARSE Y BALANCEARSE)
PARARSE Y CAMINAR

Esto también es cierto para un niño mayor. Muchas veces, los padres de un niño mayor retrasado tratan de ayudarle a desarrollar habilidades más avanzadas (las que le corresponden a su edad) antes de que el niño esté listo. Por lo general, esto sólo causa que el niño y los padres se desilusionen y se frustren.

Por ejemplo, Luz es una niña de 3 años de edad con parálisis cerebral. Todavía no levanta bien la cabeza y no puede sentarse sin caerse.

DVC Ch34 Page 291-2.png
DVC Ch34 Page 291-3.png
‘reflejo de marcha’ en un bebé de un mes de edad

Pero su madre está segura de que Luz ‘casi está lista para caminar’. Varias veces al día, sostiene a Luz parada y la mueve hacia adelante. Luz da pasos rígidos y disparejos sobre la punta de los pies. Su madre no sabe que estos pasos son un reflejo que normalmente sólo se ve en bebés pequeños. Esto quiere decir que, de cierto modo, el desarrollo de Luz está al nivel del de un bebé de entre uno y tres meses de edad. Luz todavía no está lista para caminar. Todo lo que se logra haciéndole dar pasos es que se le mantenga activo el reflejo que necesita perder para realmente aprender a camina

Debemos ayudarle a la mamá de Luz a entender que antes que nada, Luz necesita ayuda con otros pasos de su desarrollo. Para ayudarle a progresar, la mamá de Luz tendrá que:

  1. Determinar en qué nivel de desarrollo esta su niña y
  2. Decidir qué pasos debe tomar para avanzar, de modo que pueda desarrollar nuevas habilidades basándose en las que ya tiene, y siguiendo el mismo orden en que se desarrolla un niño normal.
DVC Ch34 Page 291-4.png
Tratar de hacer que su niño camine antes de que esté listo
es como decirle ¡”AHORA SALTA”!
cuando lo que necesita hacer es ayudarle a cruzar la brecha paso a paso.


Para lograr esto, la mamá de Luz primero tiene que observar a su hija cuidadosamente. En cada área del desarrollo debe observar que es lo qué Luza puede hacer, qué es lo que todavía no puede hacer y qué es lo que está empezando o tratando de hacer, pero que todavía le causa dificultades. Luego necesita comparar las cosas que Luz puede y no puede hacer con lo que pueden hacer los otros niños de su edad. Así podrá decidir en que nivel está Luz en cada una de las áreas del desarrollo y cuáles son los siguientes pasos que necesita tomar.

El cuadro del desarrollo normal del niño

El cuadro del desarrollo del niño muestra algunas de las etapas del desarrollo normal de un niño. Usted lo puede usar para determinar en qué nivel está un niño en su desarrollo, y para planear los siguientes pasos con los cuales necesitará ayuda.

Vea aquí para una versión del formato para imprimir:

¡PRECAUCIÓN! El cuadro del desarrollo muestra las edades promedio en que los niños empiezan a hacer diferentes cosas. Pero estas edades varían mucho entre los niños normales. Si un niño no ha desarrollado algunas habilidades a las edades que muestra el cuadro, esto en si no significa que esta retrasado o que tiene algún problema. Hay que observar a todo el niño.
Cómo usar el Cuadro del desarrollo del niño

El cuadro del desarrollo del niño puede usarse para:

  1. encontrar y anotar el nivel de desarrollo del niño,
  2. planear los siguientes pasos o actividades con los cuales le podamos ayudar al niño a desarrollarse y
  3. anotar en qué áreas y cuánto está progresando el niño.


Supongamos que un promotor de salud le quiere ayudar a la mamá de Luz a decidir qué hacer para ayudarle a su hija a desarrollar algunas habilidades básicas. Juntos miran el cuadro.

child development chart with some items circled.

Primero encierran en un círculo cada una de las cosas que Luz ya puede hacer. Como a Luz todavía le cuesta trabajo tener la cabeza levantada, ponen un círculo aquí.

Como Luz todavía necesita ayuda para voltearse, ponen un círculo que sólo encierra parte de ‘se voltea de barriga a espalda’.

Después de marcar con un círculo el nivel de Luz en cada área del desarrollo, se dan cuenta de que en cuanto a los movimientos y el control general del cuerpo, Luz está al nivel de un bebé de entre 2 y 4 meses de edad. Su control de las manos está al nivel de 6 meses. Tiene la vista y el oído normales y el desarrollo mental de un niño de 2 años más o menos.

Luego el promotor y la mamá de Luz marcan con un cuadro la etapa del desarrollo que está junto a cada círculo. Los cuadros muestran los pasos en que Luz necesita ayuda. Como la falta del control de la cabeza está retrasando a Luz en otras áreas, deciden ayudarle más que todo con eso y también a voltear y torcer el cuerpo. Podrían empezar a ayudarle a sentarse y arrastrarse, pero lo más probable es que no progresaría mucho sin antes mejorar el control de la cabeza. Para su edad, Luz está algo retrasada en el uso de las manos, pero esto se podría deber en parte a la falta de control de la cabeza. Así que deciden que debe pasarse ratos cortos sentada en un asiento especial todos los días. Con la cabeza apoyada en una buena posición, le pueden dar juegos y quehaceres que le ayuden a mejorar el uso de las manos. Pero tienen cuidado de no mantenerle la cabeza apoyada demasiado tiempo, porque así no aprenderá a controlarla ella misma. Además se aseguran de que no use más apoyos de los necesarios, sino sólo los que le permitan controlar mejor las otras partes del cuerpo.

Como parece que los ojos, los oídos, la mente y el habla de Luz se están desarrollando bastante bien, probablemente serán lo que mejor use cuando se vuelva mayor. Por eso, sus papás deciden hacer todo lo que puedan para ayudarle a desarrollarse aún más en estas áreas. Usan dibujos, canciones, cuentos y juegos para ayudarle a desarrollar la mente. Pero tratan siempre de recordar que sólo tiene 3 años de edad. No le deben exigir demasiado. A veces es mejor sólo ayudarle a un niño a volverse más hábil y sentir más confianza en una o dos áreas a la vez.

Si quiere usar el Cuadro del desarrollo para anotar el progreso de un niño, cada uno o dos meses puede usted añadirte más círculos. Use tinta de un color diferente cada vez y apunte la fecha con el mismo color. Luego agregue nuevos cuadros para señalar los siguientes pasos en el desarrollo.



Esta página se actualizó el 27 may 2020