Hesperian Health Guides

Sugerencias generales para ayudarle a un niño a desarrollarse

La manera en que un familiar o un promotor de rehabilitación se relaciona con un niño cuando está tratando de enseñarle una nueva habilidad puede afectar mucho su desarrollo total. Puede influir en qué tan rápido o qué tan bien el niño desarrolla la nueva habilidad. Y más importante aún, puede afectar su confianza, conducta y voluntad para aprender.

Hay unos cuantos métodos que usted puede usar para ayudarle a un niño a entender mejor su propio cuerpo, a prepararse para aprender diferentes cosas, incluyendo cómo hablar, y a relacionarse con otras personas de una manera amistosa y cooperativa.

Estos métodos le serán útiles sobre todo cuando esté haciendo actividades básicas de aprendizaje con niños retrasados en su desarrollo.

1. Felicite mucho al niño. Abrácelo cariñosamente cuando haga algo bien (o cuando se esfuerce) o dele un pequeño premio. Explicación
Felicitar a un niño cuando hace algo bien da mayores resultados que regañarlo o castigarlo cuando fracasa. Cuando un niño trata de hacer algo, pero fracasa, es mejor ignorar el hecho o decir algo como: “Qué lástima, más suerte para la próxima”.
¡PRECAUCIÓN! No le dé dulces y comida como premios a un niño—sobre todo si él está gordo.

someone speaking while giving a child a ball.

Coge la
pelota con las dos manos
Muy bien! Lo hiciste de maravilla!
2. Háblele mucho al niño. Usando palabras claras y sencillas explíquele todo lo que estén haciendo.
Explicación
Un niño escucha y empieza a aprender el lenguaje mucho antes de que empieza a hablar. Aunque parezca que no entiende o que no responde, háblele mucho. Si piensa que no oye, háblele pero también use señas. Asegúrese de que el niño lo mire cuando le hable.
a woman speaking while guiding a child's hand to his nose.
Ahora, tócate la nariz.


3. Cuando ayude a un niño a desarrollar una nueva habilidad, guíele los movimientos con las manos. Por ejemplo, para enseñarle a una niña a llevarse las manos a la boca (o a comer sola) usted puede. Explicación
Usualmente es mejor guiar al niño con cuidado que decirle cómo hacer algo. Si él trata de hacer algo pero tiene dificultades, guíele las manos para que lo logre. Le dará más ánimo de desarrollar la nueva habilidad que si sólo le dice “¡NO—hazlo así!”
ayudarle a meter un dedo en algo que le guste comer, y luego a llevarse el dedo a la boca. Cuando la niña haya aprendido a hacer esto, déjela que lo haga sola.
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4. Use un espejo para ayudarle al niño a conocerse el cuerpo y a usar las manos.

Explicación
El espejo le ayuda al niño a ver y reconocer las diferentes partes de su cuerpo. Es muy útil, sobre todo para los niños que tienen dificultades para relacionar las diferentes partes de su cuerpo o para saber dónde están. (Esto les pasa a algunos niños con ciertos tipos de retraso mental, parálisis cerebral, daño de la médula espinal y espina bífida.)
a woman speaking to a child while holding a mirror for him to use.
Donde esta tu ojo?
5. Use la imitación. Para enseñarle al niño algo nuevo, primero hágalo usted y anime al niño a que lo imite. Convierta esto en un juego.
Explicación
A muchos niños retrasados (sobre todo a los niños con síndrome de Down) les encanta imitar a los demás. Esta es una buena manera de enseñarle al niño muchas cosas, desde actividades físicas hasta sonidos y palabras.
a woman and then a child speaking while they clap their hands.
Applaude! Applaude! Applaude!
Aaa! Aaa! Aaa!
6. Anime al niño a alcanzar algo que desee. Explicación
Aun en las primeras etapas del desarrollo, es un error ponerle al niño en las manos todo lo que quiera. En vez de eso, aproveche los deseos del niño para hacerlo usar las habilidades que ésta desarrollando (físicas y del lenguaje) para obtener lo que quiere—ya sea estirándose, torciéndose, levantándose, arrastrándose o usando cualquier habilidad que esté adquiriendo.
a man speaking to a child trying to reach across a log to get a toy.
Ven por tu juguete favorito.
Cuando se le haga muy fácil, póngale obstáculos en el camino—pero no demasiado grandes.
7. Haga que el aprendizaje sea divertido. Siempre busqué la manera de convertir las actividades en juegos. Explicación
Los niños aprenden mejor y cooperan más cuando disfrutan lo que están haciendo. Siga haciendo una actividad siempre y cuando el niño se esté divirtiendo. En cuanto deje de divertirse, deje de hacer la actividad por un rato, o cámbiela de modo que se vuelva nueva y emocionante otra vez.

a woman speaking while sitting with a child in a washtub with a wooden rocker on it.

dos piezas de madera cortadas de forma que encajen en cruz.
Para adelante y para atrás en la bañera meciéndote estás.
bañera vieja
8. Deje que el niño haga por sí mismo todo lo que pueda. Ayúdele sólo lo necesario.

Por ejemplo, si el niño tiene problemas para ponerse la ropa debido a su espasticidad, ayúdele doblándole hacia adelante los hombros y la espalda, pero deje que él solo se ponga la ropa.
Explicación
Esta es la “Regla de Oro de la Rehabilitación”. Si un niño tiene problemas para hacer algo, es muy torpe o se tarda mucho, los padres inmediatamente quieren ayudarle haciendo las cosas por él. Pero para el desarrollo del niño, es más útil que dejen que él solo haga las cosas— animándolo y ayudándole sólo en formas que le permitan hacer más por sí mismo.

a man speaking to a child while helping her get dressed.

Ahora trata de meter el otro pie.
Muy bien!
9. Muchas veces, el niño aprende mejor cuando esté solo. Explicación
Muchas veces, los niños se esfuerzan más cuando tienen muchas ganas de hacer algo y no hay quien les ayude. Es importante enseñarle al niño muchas cosas, pero también es muy importante darle la oportunidad de explorar, de descubrir sus propios límites y de hacer cosas para y por sí mismo.

2 people speaking in a doorway as they watch a boy get water from a jug.

Nunca antes había tratado de hacer eso.
Ha de tener sed.
10. Pídales a los hermanos y hermanas mayores que le muestren al niño cómo usar todo nuevo equipo. Explicación
Algunos niños se negarán a probar, o tendrán miedo de probar, un nuevo juguete, un aparato o un asiento especial. Si otro niño lo prueba primero y muestra que le gusta, es probable que entonces el niño también lo quiera probar.

a boy on a rocking horse speaking while another child watches.

Pruebalo, Olga. ¡Es muy divertido!

RECUERDE: Una buena enseñanza es importantísima. La manera en que le enseñe las cosas al niño, le muestre su cariño y juegue con él es más importante que el tiempo en sí que le dedique.



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Aquí un niño con retraso mental aprende cuáles son las partes de la cara, acomodando las partes de una cara de cartón. (Samadhan, Delhi, India) Cada uno de los títeres de la foto usa ropa de un color y tiene el nombre de ese color. Los niños con discapacidad mental se aprenden los nombres de los títeres y así van aprendiendo los nombres de los colores (Samadhan, India).



Esta página se actualizó el 27 may 2020