Hesperian Health Guides

Las vacunas más comunes

En este capítulo:

En muchos países hay vacunas que protegen contra estas enfermedades:

Donde se necesitan, hay vacunas que protegen contra estas enfermedades:

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La vacuna BCG protege contra la tuberculosis (TBC)

La BCG es una inyección que se pone debajo la piel (intradérmica). Esto debe hacerse tan pronto como sea posible al nacer un bebé.
  • Si alguien en el hogar tiene tuberculosis y las niñas o niños nunca recibieron la vacuna BCG, vacúneles tan pronto como sea posible.
  • No le ponga la BCG a mujeres embarazadas.
  • Un recién nacido de una madre con VIH puede recibir la BCG al nacer. La persona con VIH debe iniciar tratamiento con medicinas antiretrovirales para el VIH antes de recibir la vacuna BCG.
La tuberculosis es una infección peligrosa que afecta principalmente a los pulmones. Puede ser tratada con medicinas y se cura. Sin tratamiento, la tuberculosis lentamente destruye los pulmones y detiene la respiración de la persona.

La vacuna BCG ayuda a prevenir los más peligrosos tipos de tuberculosis y ayuda a que el cuerpo resista también a otras infecciones.
Un hombre habla
Las vacunas combinadas se crearon para poner varias con una sola inyección. La pentavalente es una combinación de vacunas muy común. Protege contra 5 enfermedades con una sola inyección: difteria, tos ferina, tétanos, hepatitis B y Hib. En algunos países usan la hexavalente para proteger contra 6 enfermedades: ésta tiene las mismas 5 de la pentavalente además de la vacuna contra la polio.



La vacuna DPT (DTP, DTaP, Tdap) protege contra difteria, tos ferina y tétanos

La vacuna DPT protege contra 3 enfermedades. Las vacunas pentavalente y hexavalente incluyen DPT. Antes de los 6 meses, las y los bebés reciben una serie de 3 inyecciones de esta vacuna.
  • Las niñas y los niños más grandes generalmente reciben 3 inyecciones de reforzamiento de DPT o una combinación de prevención de difteria y tétanos (Td ó Dt).
  • Darle la vacuna DPT a embarazadas ayuda a proteger a sus bebés.
  • Si recibe las 6 dosis de DPT (la serie de 3 vacunas más las 3 de refuerzo) tendrá protección por décadas. Los refuerzos de la vacuna del tétanos son necesarios en niñas y niños si su serie de vacunación fue incompleta o si tuvo un corte o herida profunda o sucia.

La difteria afecta más que nada a niñas y niños y puede cerrar la garganta a tal punto que la persona no puede respirar.

La pertussis causa una tos terrible llamada tos ferina, que dificulta la respiración. Esta tos es muy peligrosa para las y los bebés.

El tétanos puede empeorar rápidamente y matar. Cualquier persona puede adquirirlo por un corte o herida. A los recién nacidos les puede dar el tétanos durante el parto si la madre no fue vacunada.

La vacuna HepB (HBV) protege contra la hepatitis B

Antes de cumplir los 6 meses, las y los bebés reciben una serie de 3 ó 4 inyecciones.
  • La primera vacuna se pone al nacer y las otras antes de los 6 meses. Se puede poner al mismo tiempo que la serie DPT o como parte de las vacunas pentavalentes (5 vacunas) o hexavalentes (6 vacunas).
  • A niñas, niños y adultos se les pone la serie de inyecciones de HepB si no recibieron la serie cuando eran bebés.
La hepatitis B causa serios problemas en el hígado y a veces cáncer en el hígado.

La hepatitis B se trasmite de una persona a otra. La madre se la puede pasar a su bebé durante el parto. También se puede pasar entre niños, al tocar la sangre infectada de otro. Otras formas comunes de contagio son a través de las relaciones sexuales con una persona con hepatitis B o reusando las agujas de jeringas.

La vacuna Hib protege contra la haemophilus influenzae tipo B

Antes de cumplir los 6 meses, las y los bebés reciben una serie de 3 inyecciones que se puede poner al mismo tiempo que la serie DPT o como parte de las vacunas pentavalentes (5 vacunas) o hexavalentes (6 vacunas).
  • Puede ser necesario poner el refuerzo a los 12 ó 15 meses.
  • Los adultos y niñas y niños mayores de 5 años generalmente no necesitan la vacuna Hib, a no ser que tengan anemia falciforme o problemas en el sistema inmune.
La haemophilus influenzae tipo B no es como la influenza común llamada gripe. Este es un germen que causa meningitis, neumonía, infecciones a los huesos y piel así como otras enfermedades serias.

La vacuna contra la polio (OPV, IPV) protege contra la polio

A cada bebé le toca una serie de 3 ó 4 dosis.
  • Como mínimo, el o la bebé recibe 3 dosis durante los primeros 6 meses de vida, junto con la serie DPT. En los países donde se ponen 4 dosis, la primera se pone al nacer.
  • La OPV (vacuna oral contra la polio) son gotas que se dan por la boca. La IPV (vacuna inactivada contra la polio) es una inyección. Según el país, la serie de vacunas contra la polio generalmente incluye ambas, la OPV y la IPV.
La polio es un virus que puede llevar a la parálisis, problemas en la respiración e incluso la muerte. La polio casi ha desaparecido gracias a que se ha vacunado a muchas personas contra esta enfermedad

La vacuna contra el rotavirus (RV) protege contra el rotavirus

Antes de cumplir los 6 meses, las y los bebés reciben esta vacuna en 2 ó 3 oportunidades, según la marca de la vacuna. Se administra en gotas por la boca.
  • Se pone al mismo tiempo que la DPT o la serie pentavalente.
Para evitar enfermarse, durante las 2 semanas después de vacunar al bebé lávese muy bien las manos después de cambiar pañales.
El rotavirus es una enfermedad muy común que causa diarreas intensas, fiebre y vómitos. Se esparce fácilmente y es especialmente peligroso para bebés, niñas y niños.

La vacuna contra el neumococo (vacuna conjugada) protege contra la neumonía y ciertas otras infecciones

Las y los bebés reciben una serie de 3 inyecciones.
  • Comúnmente se pone al mismo tiempo que la DPT o la serie pentavalente. Pero en algunos países se ponen las primeras 2 inyecciones antes de los 6 meses y luego la tercera.

Esta vacuna previene serias infecciones que afectan los pulmones, cerebro y sangre causados por el germen neumococo.

Vacunar a todas las niñas y niños es una prioridad pero también se pone a los adultos mayores para protegerlos contra la neumonía.

La vacuna contra el sarampión dentro de la MR y MMR protege contra el sarampión

Comúnmente se pone la vacuna contra el sarampión como parte de las vacunas combinadas, MR (sarampión y rubéola) o MMR (sarampión, paperas y rubéola). Las niñas y los niños necesitan al menos 2 dosis.
  • En un brote de sarampión, se puede vacunar a niñas y niños a partir de los 6 meses. Recibirán las 2 dosis normales después de eso.
  • Una niña o niño con VIH que está muy enfermo necesita primero tomar tratamiento contra el VIH y estabilizar su salud antes de recibir la vacuna contra el sarampión.
El sarampión se pasa fácilmente entre niñas y niños y causa sarpullido, fiebre y tos. Es peligroso ya que el sarampión puede causar diarrea, infecciones de ojos y oídos, ceguera o la muerte.

La vacuna contra la rubéola dentro de la MR y MMR protege contra la rubéola (sarampión alemán)

Los niños necesitan al menos una inyección. Debe dar esta vacuna junto con la primera vacuna contra el sarampión.
  • Muchas niñas y niños reciben 2 inyecciones ya que la vacuna contra la rubéola es parte de 2 vacunas combinadas muy comunes que se ponen 2 veces, la MR (sarampión y rubéola) y la MMR (sarampión, paperas y rubéola).
  • En lugares donde muchas personas no fueron vacunadas en su infancia, las campañas de vacunación contra la rubéola suelen enfocarse en las adolescentes.

La rubéola puede causar sarpullido y fiebre y luego desaparecerá. Pero enfermarse de rubéola durante el embarazo es muy peligroso para el desarrollo de su bebé.

Vacunar a todas las niñas y niños mantiene lejos a la rubéola y ayuda a las embarazadas a no contagiarse. Asimismo, si se vacunan a las niñas, no van a enfermarse de rubéola si salen embarazadas cuando son adultas.

La vacuna VPH protege contra el virus del papiloma humano

Se necesitan 2 a 3 inyecciones de acuerdo a su edad al recibir la primera inyección.
  • Si se da la primera inyección entre los 9 y 10 años de edad, se pone la segunda seis meses después. Para la persona de 15 ó más años de edad, ponga la primera inyección, espere 5 semanas para la segunda y luego 12 semanas más para la tercera.
Esta vacuna previene el virus del papiloma humano que causa el cáncer de cuello uterino en las mujeres y algunos cánceres en los hombres. Es muy importante para proteger la salud de las niñas. Pero también se le pone a niños, donde sea posible.

Vacunas que se usan solamente en algunas regiones y vacunas que se le dan solamente a ciertos grupos de personas

 Un grupo de personas en una reunión para prevenir el cólera.

El cólera es una enfermedad que causa diarrea. Esta diarrea causa una deshidratación que rápidamente puede matar a personas de cualquier edad pero especialmente a bebés, niñas y niños.

La vacuna contra el cólera se da por la boca y se usa en lugares donde hay o puede haber un brote de cólera, como en campamentos o asentamientos de personas desplazadas o refugiadas. Según la marca de la vacuna, se dan 2 a 3 dosis de la vacuna. Si vuelve a haber un brote de cólera, todas las personas deben de volverse a vacunar o tomar una dosis de refuerzo.

Las mujeres embarazadas, quienes están dando pecho y las personas con VIH deben ser incluidas en las campañas de vacunación contra el cólera.

La vacuna contra la infección por meningococo

Esta vacuna previene una grave infección de meningitis en el cerebro que se encuentra más en ciertos países de África. Esta vacuna se le puede poner a niñas, niños y adultos. El personal de salud debe ponerse la vacuna si hay un brote. Es una vacuna segura para las embarazadas. Se necesitan 1 a 2 dosis, según la marca. Se usan diferentes versiones de esta vacuna en cada región, según el tipo de germen de meningococo que se encuentre en cada zona.

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La vacuna contra la fiebre amarilla

La fiebre amarilla es un virus transmitido por zancudos. Cuando la fiebre amarilla llega a una nueva localidad se propaga rápidamente y es especialmente peligroso para la niñez.

En lugares donde la fiebre amarilla es común, hay que dar 1 dosis de la vacuna a las niñas y niños de 9 a 12 meses, junto con la vacuna contra el sarampión. Si la fiebre amarilla llega a una nueva localidad, hay que vacunar a todas y a todos, desde bebés mayores de 6 meses hasta adultos. Se vacuna también a las personas que viajan a los lugares donde se encuentra la fiebre amarilla.

La vacuna contra la encefalitis japonesa

La encefalitis japonesa es un virus transmitido por zancudos en algunos lugares de Asia. Una campaña de vacunación puede primero enfocarse en todos las niñas y niños hasta los 15 años. Después, solo hay que vacunar a los recién nacidos. Son 1 ó 2 inyecciones, según la marca de la vacuna.

La vacuna contra la encefalitis por garrapatas

Esta encefalitis es transmitida por garrapatas, un diminuto insecto que excava y penetra dentro de la piel siendo difícil verlos.

Las niñas y niños generalmente necesitan 3 inyecciones de esta vacuna. Según la marca, se pone la primera dosis a un 1 ó 3 años de edad, la segunda dosis 1 a 7 meses después de la primera y la tercera dosis 9 a 12 meses después de la segunda. En lugares donde la encefalitis por garrapata es común, hay que dar un refuerzo cada 3 a 5 años. Por ser una enfermedad más peligrosa para adultos mayores, las campañas pueden enfocarse en ellos.

La vacuna contra la hepatitis A

La hepatitis A se contagia por comida contaminada o agua no potable, y causa daño al hígado. Produce cansancio extremo, incluso por meses. Luego desaparece y no regresa. Donde la hepatitis A es común, no hay necesidad de vacunar, pero en lugares donde no es común, la vacuna la previene.

Según la marca se pone 1 ó 2 dosis de la vacuna. Cuando es parte de un programa de vacunación, se da la primera dosis a los 12 meses de edad y la segunda dosis 6 a 18 meses después.

La vacuna contra la varicela

Esta vacuna previene la varicela, una enfermedad que causa fiebre, sarpullido, picazón y cansancio por 1 a 2 semanas. Según la marca, se ponen 1 ó 2 inyecciones. La vacuna se le pone a niñas y niños y a veces también a otra edad.

La vacuna contra la influenza

La influenza (gripe) es el nombre de un grupo de virus que cada año se propaga durante algunos meses, causando fiebre, escalofríos y otros síntomas similares al resfrío común pero más severo. La mayoría se recupera de la influenza sin problema, pero las y los bebes, adultos mayores y personas con otros problemas de salud pueden tener más complicaciones. Cada año se fabrica una nueva vacuna para proteger contra los variantes activos de este virus. Vacunar a las personas embarazadas es una prioridad, para pasar la protección al bebe dentro de su vientre, que no podrá ser vacunado hasta los 6 meses.

Generalmente se pone una inyección cada año. La primera vez que reciben la vacuna las niñas y niños de entre 6 meses a 5 años, son 2 inyecciones: primero una y 4 semanas después, se pone la otra.

La vacuna contra la fiebre tifoidea

La tifoidea es una infección que causa fiebre, vómitos y otros síntomas que se trata con antibióticos. La tifoidea se contagia entre personas a través de la comida o el agua. Lavarse bien las manos, y asegurar el acceso a agua potable y sistemas de saneamiento previene que afecte a más personas. Esta vacuna viene en dos presentaciones: inyecciones o tabletas. Se vacuna contra la tifoidea mayormente cuando se detecta un brote de la enfermedad y también a las personas que viaja a lugares donde la tifoidea es común.

La vacuna contra la rabia

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La rabia es un virus mortal que se transmite por mordeduras de animales como perros y murciélagos. La mejor forma de prevenir la rabia es vacunando a todos los perros. La rabia es rara en algunos países y común en otros. Si un animal con rabia muerde a una persona, esta necesita iniciar inmediatamente la serie de inyecciones de la vacuna contra la rabia. También puede necesitar una inyección de inmunoglobulina antirrábica. Es importante lavar la mordedura, con agua y jabón por al menos 15 minutos.

Cómo usar la vacuna contra la rabia después de una mordedura de animal.Cuando la persona requiere tanto la inmunoglobulina antirrábica como la vacuna contra la rabia, primero dé la inmunoglobulina y luego use una jeringa y aguja limpias para inyectar la vacuna contra la rabia. Inyecte la ampolla completa de la vacuna (de 0,5 ml ó 1 ml según la marca de la vacuna) dentro del musculo superior del brazo, el mismo día de la mordedura y luego la misma dosis 3 días después y otra vez 7 días después. La cuarta inyección se pone entre el día 14 (2 semanas) y el día 28 (4 semanas) después de la mordedura. Para las niñas y niños menores de 2 años, las inyecciones se ponen en la parte superior del muslo. No se debe poner la vacuna contra la rabia en el glúteo.

Aun si no hay inmunoglobulina antirrábica disponible, se puede prevenir la rabia lavando muy bien la mordedura inmediatamente, y empezando la serie de vacunas contra la rabia lo antes posible.

Algunas personas reciben la vacuna contra la rabia como precaución, como en el caso de quienes trabajan con animales que puedan tener rabia.




Esta página se actualizó el 07 jun 2021