Hesperian Health Guides

Cómo funcionan los métodos anticonceptivos

La mujer es fértil —es decir, se puede embarazar— varios días de cada mes. El resto del tiempo no es fértil y no se puede embarazar. La mayoría de las mujeres producen un óvulo (huevo) cada mes. El óvulo sale del ovario de la mujer y sobrevive más o menos 24 horas (un día y una noche). Los espermatozoides del hombre pueden sobrevivir más o menos 2 días dentro del cuerpo de la mujer. Si el ovario suelta el óvulo cuando la mujer tiene espermatozoides en el cuerpo, ella podría embarazarse. Vea mayor información sobre el embarazo y la reproducción sexual.

Los métodos anticonceptivos previenen el embarazo de diferentes formas:

El cuadro abajo muestra la eficacia de cada método para prevenir el embarazo y las ITS.

El cuadro también indica los efectos secundarios que cada método pueda tener, y otra información importante sobre posibles efectos en relación a ciertas discapacidades. Las estrellas indican la eficacia del método para evitar el embarazo. Pero algunos métodos que pueden ser bastante eficaces tienen menos estrellas porque muchas veces la gente no los usa correctamente. Si una mujer y un hombre usan el método correctamente cada vez que tienen relaciones sexuales, obtendrán mejores resultados.

Método de planifcación familiar
Protección contra el embarazo Protección contra las ITS Información importante
Condón para el hombre
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★★★
MUY BUENA

buena protección contra las ITS.

BUENA
Es más eficaz cuando se usa con espermicida y lubricante.
Condón para la mujer

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★★
BUENA

buena protección contra las ITS.

BUENA
Tal vez no le sirva si tiene movimiento reducido de las manos, si no puede tocarse la vagina, si no puede abrir mucho las piernas o si sufre espasmos musculares en los muslos.
Diafragma o capuchón cervical

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★★
BUENA

regular protección contra las ITS.

REGULAR
Es más eficaz cuando se usa con espermicida. Tal vez no le sirva si tiene movimiento reducido de las manos, si no puede tocarse la vagina, si no puede abrir mucho las piernas o si sufre espasmos musculares en los muslos.
Esponja con espermicida
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REGULAR

regular protección contra las ITS.

REGULAR
Tal vez no le sirva si tiene movimiento reducido de las manos, si no puede tocarse la vagina, si no puede abrir mucho las piernas o si sufre espasmos musculares en los muslos.
Esponja casera
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REGULAR

regular protección contra las ITS.

REGULAR
Tal vez no le sirva si tiene movimiento reducido de las manos, si no puede tocarse la vagina, si no puede abrir mucho las piernas o si sufre espasmos musculares en los muslos.
Espermicida
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REGULAR

nada de protección contra las ITS.

NADA
Tal vez no le sirva si tiene movimiento reducido de las manos, si no puede tocarse la vagina, si no puede abrir mucho las piernas o si sufre espasmos musculares en los muslos.
Métodos hormonales
(pastillas, parches, inyecciones o implantes anticonceptivos)

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★★★★
LO MEJOR

nada de protección contra las ITS.

NADA
Las mujeres paralizadas pueden tomar pastillas de dosis baja, siempre y cuando hagan ejercicio o tengan actividad todos los días. Las mujeres con epilepsia deben usar pastillas que contienen sólo progestágeno
DIU
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★★★★
LO MEJOR

nada de protección contra las ITS.

NADA
Tal vez no le sirva si tiene movimiento reducido de las manos, si no puede tocarse la vagina, si no puede abrir mucho las piernas, si sufre espasmos musculares en los muslos o si le cuesta trabajo cuidarse cuando tiene la regla. (Pero, con el SIU hay menos problemas de sangrado abundante que con el DIU).
Planificación familiar natural
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★★
BUENA

nada de protección contra las ITS.

NADA
Tal vez no le sirva si tiene movimiento reducido de las manos, si no puede tocarse la vagina, si no puede abrir mucho las piernas o si sufre espasmos musculares en los muslos.
Relaciones sexuales sin penetración
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REGULAR

regular protección contra las ITS.

REGULAR
Para que sea más eficaz, la pareja debe usar este método siempre (o siempre que no use otro método más eficaz).
Retiro del pene (coito interrumpido)
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REGULAR

regular protección contra las ITS.

REGULAR
Es más eficaz si se combina con otro método, como espermicida o el diafragma.
Dar el pecho (sólo los primeros 6 meses)
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★★
BUENA

nada de protección contra las ITS.

NADA
Este método sirve solamente si no le ha vuelto a bajar la regla y si le da sólo el pecho al bebé y nada más.
Esterilización


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★★★★
LO MEJOR

nada de protección contra las ITS.

NADA
Después de la esterilización del hombre, la pareja deberá usar otro método anticonceptivo más o menos 12 semanas.