Hesperian Health Guides

Dolor en la articulación

Una articulación es el lugar donde un hueso se junta con otro. La mandíbula tiene dos articulaciones que la unen al resto de la cara por la parte de adelante de cada oído.

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La boca se puede abrir y cerrar porque:

  • Los músculos mueven la mandíbula.
  • La mandíbula se desliza sobre un hueso de la cabeza, dentro de la articulación.


El dolor en la articulación puede producirse porque:

  1. Los músculos están contraídos cuando la persona está tensa o nerviosa.
  2. La mandíbula está fracturada en el área de la articulación. (También revise la mandíbula inferior del otro lado, ya que un golpe en un lado de la cara a menudo causa una fractura cerca de la articulación al otro lado.
  3. Los dientes de arriba no tocan correctamente con los de abajo.
TRATAMIENTO:

Antes de empezar a tratar el problema, decida qué es que está causando el dolor. Aquí ponemos ejemplos de las tres causas arriba mencionadas.

  1. Tensión.
    Converse con la persona y trate de calmarla; si usted puede, ayúdele a encontrar la solución de sus problemas personales. Esto puede hacer que sus músculos se relajen. Además explíquele lo que debe hacer para aliviarse del dolor de la articulación.
    • Que coma solamente alimentos blandos hasta que ya no le duela al morder.
    • Que se ponga en la cara un paño húmedo y caliente, para ayudar a los músculos a relajarse. Que sin quemarse haga esto lo más frecuentemente que pueda.
    • Que tome aspirina o paracetamol para aliviar el dolor.
  2. Fractura.
    Si una radiografía muestra que hay una fractura, la persona necesita la atención de un experto. Un dentista puede amarrar sus dientes con alambres para ayudar al hueso a sanar.
  3. Dientes que no se juntan correctamente
    Imagínese una línea que pase verticalmente entre los 2 dientes centrales superiores y los 2 centrales inferiores estando la boca cerrada (vea la siguiente página). Cuando la persona abre la boca esta línea se hace más larga pero sigue siendo recta. Si no es así, esta situación puede causar dolor en la articulación después de algún tiempo.
    a man with his mouth closed and teeth together.
    the man with his mouth open.
    Estos dientes son normales. La línea recta que pasa entre los dientes centrales tanto de arriba como de abajo no cambia cuando se abre la boca.


    a man with his lower teeth shifted to one side.
    Estos dientes no se juntan correctamente. Cuando la línea se desvía significa que la mandíbula también se está desviando. Esto puede ocasionar dolor en la articulación.

    Cuando usted encuentra dientes que no se juntan en forma correcta:

    • Adviértale a la persona que no abra mucho la boca. Sugiérale, por ejemplo, que tome su comida en bocados pequeños.
    • Explíquele a la persona lo que se puede hacer para ayudarse con este problema. Con frecuencia el dentista puede desgastarle los dientes de una manera especial para que el dolor desaparezca.