Hesperian Health Guides

Hablar con la madre

En este capítulo:

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Empiece la consulta hablando con la madre. Preg√ļntele c√≥mo se ha sentido y qu√© tal va el embarazo. Averig√ľe si tiene molestias o preguntas.

La madre se ve, se oye y se siente sana y contenta.

La madre se ve, se oye o se siente mal o triste.

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Mientras esté hablando con la madre, fíjese en todo lo que pueda acerca de su salud general. Por ejemplo:

  • ¬ŅTiene bastante energ√≠a‚ÄĒo est√° cansada y enferma?
  • ¬ŅSe mueve con facilidad‚ÄĒo est√° tiesa y se mueve lentamente?
  • ¬ŅParece pensar y hablar con claridad‚ÄĒo est√° confundida?
  • ¬ŅTiene la piel sana‚ÄĒo con llagas y ronchas?
  • ¬ŅSe ve contenta‚ÄĒo est√° triste?


Si le parece que, en general, la madre tiene mala salud, dele más cuidados, aunque no sepa exactamente qué es que anda mal. Preste atención si siente que algo anda mal y recuérdele a la madre que le avise de inmediato si las cosas empeoran. Es posible que necesite consejos médicos.

¬ŅTiene n√°useas o v√≥mitos?

La madre no tiene n√°useas ni v√≥mitos, o tiene n√°useas leves en los primeros 3 √≥ 4 meses.


  • La madre vomita mucho o ni siquiera tolera agua en el est√≥mago.
  • La madre s√≥lo puede orinar un poquito, deja de orinar o tiene orina muy oscura.
  • La madre sube menos de 1 kilo (2 libras) en un mes despu√©s de los primeros 3 meses.


Muchas mujeres tienen náuseas los primeros 3 ó 4 meses del embarazo. Generalmente eso no es peligroso. Pero una mujer va a tener problemas si vomita mucho, se siente tan mal que no puede comer, o no tolera líquidos. Ella y su bebé podrían desnutrirse. Además, las náuseas podrían indicar que algo más anda mal.

Si la madre tiene n√°useas leves al principio del embarazo, vea algunos remedios √ļtiles que podr√≠a darle a la madre. Si los remedios no le hacen efecto o si vomita mucho, consiga consejos m√©dicos. Hay medicinas que calman el est√≥mago para que ella pueda comer.

Si la madre tiene diarrea (excrementos sueltos y aguados) u otros signos de una enfermedad, adem√°s de v√≥mitos, consiga consejos m√©dicos. Ser√° necesario averiguar si tiene una infecci√≥n, paludismo, √ļlceras (llagas en el est√≥mago) o par√°sitos (lombrices u otros animalitos muy peque√Īos y da√Īinos, que viven en los intestinos de la gente).

Si la madre tiene par√°sitos pero no le est√°n causando muchos problemas, probablemente no deber√° tomar medicinas sino hasta despu√©s del parto. Algunas medicinas contra los par√°sitos pueden hacerle da√Īo al beb√©, sobre todo durante los 3 primeros meses del embarazo. Si los par√°sitos est√°n enfermando mucho a la mujer y ella no est√° subiendo de peso de una forma normal, o si tiene otros signos de que est√° enferma, consiga consejos m√©dicos.

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Si la madre no tolera líquidos (los vomita) y deja de orinar, consiga ayuda médica de inmediato. Tal vez la madre ya esté muy deshidratada, lo cual es muy peligroso. Ella va a necesitar que le pongan suero por la vena (suero intravenoso) y va a tener que tomar medicina.

Si usted está capacitada para poner un suero, póngale uno a la madre mientras la lleva a conseguir ayuda médica.

Si otras personas tambi√©n tienen n√°useas, v√≥mitos o diarrea, tal vez haya alg√ļn problema con el agua de la zona. No va a servir de nada que le d√© a la madre medicinas contra los par√°sitos si ella se va a volver a infectar cuando tome el agua contaminada. Si el agua est√° contaminada, nadie debe tomarla sino hasta despu√©s de hervirla o de cocinar con ella. Para maneras sencillas de purificar el agua, vea el libro Donde no hay doctor para mujeres.

¬ŅSe siente d√©bil?

La madre tiene bastante energía.

La madre se siente débil o cansada todo el tiempo, sobre todo después del cuarto mes.

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Es normal que una mujer embarazada tenga ganas de dormir los primeros 3 meses y las √ļltimas 4 √≥ 5 semanas del embarazo. Pero debe tener bastante energ√≠a el resto del embarazo. Si una mujer est√° d√©bil o cansada por mucho tiempo, es posible que tenga uno o varios de estos problemas:


Ay√ļdele a averiguar a qu√© se debe su debilidad. Una madre que se siente muy d√©bil corre un mayor riesgo de tener problemas durante el parto. Podr√≠a tener un parto prolongado y dif√≠cil, sangrar mucho o contraer una infecci√≥n despu√©s del parto. Su beb√© tambi√©n corre un mayor riesgo de enfermarse.

¬ŅTiene sangrado de la vagina?


  • Nada de sangrado.
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  • Sangrado muy leve o manchado durante unos cuantos d√≠as, los primeros meses, sin dolor.
  • Moco rosado o un poco sangriento 2 √≥ 3 d√≠as antes de que comience el parto. √Čse es el tap√≥n mucoso.



  • Sangrado que se parece a la regla en cualquier momento del embarazo.
  • Sangrado con dolor en cualquier momento del embarazo.
  • Sangrado sin dolor en la segunda mitad del embarazo (placenta previa).
Sangrado con dolor los primeros 6 meses

Si la madre tiene sangrado con dolor podría estar sufriendo una pérdida. Si sólo tiene sangrado leve (manchado), hay poco riesgo de una pérdida. Consiga ayuda médica si:

  • el sangrado se parece a la regla o es m√°s abundante.
  • la madre lleva m√°s de 3 meses de embarazo.
  • la madre tiene fiebre.
  • la madre tiene dolor fuerte o la vagina le huele mal.


Para saber cómo ayudar a una mujer que tiene problemas después de una pérdida, vea el Capítulo 22.

ilustración de una matriz que muestra la placenta ubicada en la parte de abajo, debajo de la cabeza del bebé.
Placenta previa
La placenta cubre el cuello de la matriz.
Placenta previa

El sangrado sin dolor, sobre todo en la segunda mitad del embarazo, podría indicar que la placenta está cubriendo el cuello de la matriz (o una parte del cuello de la matriz), en vez de estar en su lugar cerca de la parte de arriba de la matriz. A ese problema se le llama placenta previa. Cuando el cuello de la matriz se empieza a abrir hacia el final del embarazo, el lado de la placenta que da hacia la matriz queda desprotegido. Es como una herida abierta. La sangre de la madre fluye a través de la placenta y sale por la vagina. Eso es muy peligroso. La madre y el bebé podrían morir.

No le haga nunca un examen vaginal (tacto) a una mujer que podría tener placenta previa. Dele tratamiento para choque y ¡consiga ayuda médica de inmediato! and get medical help immediately!

¬ŅTiene dolor en el vientre, la espalda o las piernas?

No tiene dolor en el vientre, en la espalda ni en las piernas, o tiene dolores que no son peligrosos, sólo incómodos, como por ejemplo:

  • C√≥licos leves e irregulares en la parte alta del vientre, por todo el vientre o dentro del vientre (contracciones de preparaci√≥n).
  • Dolores intensos y repentinos hacia un lado de la parte baja y delantera del vientre, que duran unos cuantos minutos y luego se quitan.
  • Dolor en la parte baja de la espalda que se mejora con el descanso, el masaje o el ejercicio.
  • Dolor fuerte en las nalgas, que baja por una pierna y que se mejora con el descanso.


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Si la madre tiene uno de los siguientes dolores, podría haber un problema.

  • En los primeros 6 meses, dolores en el vientre que se vuelven m√°s intensos podr√≠an indicar el comienzo de una p√©rdida.
  • Dolor en una pierna, que no se quita, podr√≠a ser signo de una embolia.
  • Dolor constante en la parte baja del vientre, que se extiende hacia los costados o la espalda ‚ÄĒo dolor de espalda que no se quita con el descanso, el masaje o el ejercicio‚ÄĒ podr√≠a deberse a una infecci√≥n de la vejiga o de los ri√Īones, sobre todo si la mujer tiene fiebre tambi√©n.
  • Dolor en el vientre junto con fiebre puede ser un signo de una infecci√≥n de la matriz.
  • Dolor constante en el vientre a finales del embarazo podr√≠a indicar que la placenta se est√° desprendiendo de la pared de la matriz.
  • Dolor fuerte y constante en el vientre o en un costado los primeros 3 meses podr√≠a indicar que la madre tiene un embarazo tub√°rico. (Vea m√°s adelante).
Dolor constante al comienzo del embarazo (embarazo tub√°rico)

El bebé normalmente crece en la matriz. Pero, raras veces, puede empezar a desarrollarse en la trompa que conecta al ovario con la matriz. A eso se le llama un embarazo tubárico, y es muy peligroso.

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embarazo tub√°rico
matriz
Un embarazo tub√°rico reventar√° la trompa y causar√° un sangrado.
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Al principio la trompa se estira. Pero a medida que el embarazo va creciendo, es posible que la madre sienta un bulto doloroso o simplemente dolor en un costado. Luego, antes de que cumpla 3 meses de embarazo, la trompa se reventará y sangrará. El sangrado generalmente se queda dentro del cuerpo, donde nadie lo puede ver, pero puede ser suficiente como para matar a la madre. Si piensa que el embarazo podría estar creciendo en la trompa, ¡consiga ayuda médica de inmediato! Esté pendiente de los signos de choque.

Dolor y sangrado constantes hacia el final del embarazo (placenta desprendida)
ilustración de una matriz que muestra una acumulación de sangre que casi cubre la cabeza del bebé adentro.
placenta desprendida
La placenta se desprendió de la pared de la matriz.
sangre

El dolor en el vientre los √ļltimos meses del embarazo podr√≠a indicar que la placenta se separ√≥ de la pared de la matriz. A eso se le llama desprendimiento o abrupci√≥n de la placenta. La madre podr√≠a estar sangrando mucho por dentro. Si la matriz se llena de sangre podr√≠a sentirse dura. Eso es muy peligroso. La madre y el beb√© podr√≠an morir. ¬°Consiga ayuda m√©dica de inmediato! Est√© pendiente de los signos de choque.

Nota: Una mujer embarazada puede tener un dolor en el vientre a causa de una enfermedad que no est√© relacionada con el embarazo. El dolor podr√≠a deberse a apendicitis (una infecci√≥n de una parte del intestino, que causa fiebre, dolor del lado derecho del vientre y falta de apetito), par√°sitos (con n√°useas o diarrea) o √ļlceras (a veces con v√≥mitos y excrementos negros como alquitr√°n). Consiga consejos m√©dicos si piensa que la madre podr√≠a tener una de esas enfermedades.

¬ŅLe falta el aliento?

Es normal que a la madre le falte un poco el aliento, sobre todo a fines del embarazo.

Si a la madre le falta mucho el aliento, eso es un signo de advertencia, sobre todo si ella también tiene otros signos de enfermedad.

una mujer piensa mientras respira con dificultad, tocando su pecho con las manos.
A veces me cuesta trabajo respirar.

A muchas mujeres les falta un poco el aliento cuando llegan al octavo o noveno mes del embarazo. A medida que el bebé va creciendo, aplasta los pulmones de la madre, de modo que a ella le queda menos espacio para respirar. Es posible que a ella le cueste menos trabajo respirar una vez que el bebé baje en el vientre poco antes de que el parto comience.

La falta de aliento también se puede deber a:


Si a la madre le cuesta trabajo respirar todo el tiempo, o si le cuesta mucho respirar una sola vez, o si usted piensa que podría tener una de las enfermedades mencionadas, consiga consejos médicos.

¬ŅTiene signos de diabetes?


Si una mujer tiene algunos de los siguientes signos de advertencia, podría tener diabetes. Las mujeres con diabetes no siempre tienen todos estos signos. Pero mientras más signos tenga, mayor es la probabilidad de que una mujer tenga diabetes.

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La mujer tuvo diabetes con un embarazo anterior.

  • Tuvo alguna vez un beb√© que naci√≥ muy grande (pes√≥ m√°s de 4 kilos o 9 libras), naci√≥ enfermo, muri√≥ al nacer o muri√≥ sin que nadie supiera por qu√©.
  • La madre es gorda.
  • Tiene sed todo el tiempo.
  • Tiene candidiasis vaginal con frecuencia.
  • Sus heridas tardan en sanar.
  • Necesita orinar m√°s seguido que otras mujeres embarazadas.
  • Su matriz es m√°s grande de lo normal para los meses de embarazo que lleva.


Cuando una mujer tiene diabetes, su cuerpo no puede utilizar la az√ļcar que est√° en la sangre. Hay una prueba de sangre que detecta la diabetes. Preg√ļnteles a las autoridades de salud de su zona si ofrecen esa prueba. El mejor momento de hacer la prueba es alrededor de los 6 meses (24 semanas) de embarazo.

Cómo ayudar a una mujer que tiene diabetes

La diabetes puede enfermar mucho a la mujer y puede hacer que el parto sea más peligroso. El bebé podría ser muy grande, podría tener malformaciones congénitas, o podría enfermarse mucho y morir después del parto.

Generalmente la diabetes del embarazo se mejora si la mujer come de una forma saludable, descansa y hace ejercicio. A veces es necesario que tome medicina para evitar problemas graves.

Si piensa que una mujer tiene diabetes, ella necesita conseguir ayuda m√©dica. Probablemente debe hacer planes para dar a luz en un hospital. Debe comer una variedad de alimentos saludables, servirse comidas peque√Īas y frequentes, y evitar el az√ļcar y los dulces.

Para mayor informaci√≥n sobre la diabetes, vea el libro Donde no hay doctor u otro libro general sobre la salud.