Hesperian Health Guides

El VIH/SIDA y el amamantamiento

una mujer con audífono piensa sobre la decisión de amamantar o no.
Decida lo que decida, no se culpe si su bebé se infecta por el VIH. Actualmente, no hay ninguna forma de saber por cierto cómo proteger a los bebés.

Vea mayor información general sobre el VIH/SIDA.

Algunas madres que tienen VIH les pasan el virus a sus bebés a través de la leche materna. Otras madres que tienen VIH dan el pecho a sus bebés pero no les pasan el virus. Nadie sabe por qué algunos bebés se infectan así y otros no. El VIH probablemente se transmite más fácilmente de la madre al bebé a través de la leche materna cuando:

  • la madre se infectó por VIH hace poco.
  • la madre ya está muy enferma de SIDA.
  • además de la leche materna, la madre le da al bebé fórmula infantil u otros líquidos.
  • la madre tiene los pezones agrietados o una infección de la mama.
  • el bebé tiene algodoncillo en la boca


Para la mayoría de las madres, incluso aquéllas que tienen VIH, el amamantamiento es la forma más segura de alimentar a sus bebés. En lugares donde no hay suficiente agua potable, muchos bebés se enferman o mueren de diarrea. Y cuando la gente no puede comprar suficiente fórmula infantil, los bebés mueren de hambre.

Si tiene VIH y da el pecho a su bebé

una mujer ciega amamanta al bebé en su regazo.

Si usted está tomando medicinas para el VIH, será menos probable que le pase el virus a su bebé a través de la leche materna. Pero aunque no esté tomando medicinas antirretrovirales, podrá reducir los riesgos del amamantamiento de otras formas:

  • No le dé nada más que leche materna al bebé durante los primeros 6 meses. Los bebés que también toman fórmula infantil, té y otras bebidas o alimentos corren un mayor riesgo de infectarse que los bebés que sólo toman leche materna. Para el bebé, es más difícil digerir los otros líquidos y alimentos, y le pueden irritar el estómago. Es posible que esa irritación facilite la entrada del VIH en su cuerpo.
  • Deje de amamantar al bebé cuando cumpla 6 meses, pero no de golpe. Generalmente toma varios días destetar a los bebés.
  • Sostenga al bebé correctamente, para que no se le agrieten los pezones.
  • Trate de inmediato el algodoncillo, los pezones agrietados y las infecciones de mama.
  • Si tiene mastitis o un absceso en un pecho, no le dé la leche de ese pecho al bebé. Sáquese la leche y tírela. Déle leche del otro pecho hasta que a usted se le quite la infección.


Se puede matar el VIH en la leche materna al calentarla a punto de hervir (pasteurización). Después, se deja que la leche se enfríe y se le da al bebé en una taza o un biberón. Cuesta trabajo pasteurizar la leche, pero se puede lograr si tiene agua limpia, combustible y alguien que la apoye.

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