Hesperian Health Guides

Alimentar a un bebé más grande

Cuando el bebé cumpla 6 meses, podrá empezar a darle otros alimentos, además de la leche materna. Siempre déle primero la leche materna y luego los otros alimentos. Es bueno que empiece con un cereal aguado o un puré hecho del alimento principal de su zona. Debe cocer y moler bien los nuevos alimentos. Al principio, si quiere, mézclelos con un poco de leche materna para que el bebé los pueda tragar más fácilmente.

Después de varios días, empiece a añadir otros tipos de alimentos. Pero déle sólo un poquito de alimento nuevo a la vez. De esta manera, el bebé puede acostumbrarse a digerir los alimentos nuevos. Lo más importante es que añada alimentos que dan más energía (como aceites) y, siempre que sea posible, alimentos ricos en hierro (como verduras de hojas verde oscuro). Para mayor información sobre la alimentación saludable del bebé, vea Donde no hay doctor, Cápitulo 11.

Recuerde que los bebés tienen el estómago pequeño y por eso no pueden comer mucho de una sola vez. Así que alimente a su bebé con frecuencia, si es posible de 5 a 6 veces al día, y añada alimentos que dan energía al alimento principal.

Su bebé estará más contento y tranquilo si usted planea las comidas de antemano y tiene todo listo cuando le toque comer. Si espera hasta que el bebé tenga hambre y llore, será más difícil que usted mantenga la calma mientras le prepara la comida. Cuando se prepare para alimentar al bebé:

Si no puede ver bien

Nunca olvide lavarse las manos con agua limpia y jabón. Enjuágueselas bien.
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Si va a alimentar al bebé con los dedos (sin una cuchara), déle sólo un poquito a la vez, que no se sienta más grande que un frijol o un chícharo (arveja, guisante) cuando lo tome con los dedos.
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Para alimentar al bebé con una cucharita
1. Ponga un poquito de comida en la cucharita con una mano. Sostenga la cucharita cerca de la parte redonda y, con un dedo de la misma mano, quite el exceso de comida de la cucharita.
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Siente al bebé en un lugar cómodo y seguro, para que no se caiga. Ponga la comida en un tazón o envase resistente y ponga el envase donde elbebé no lo pueda patear ni aventar. 2. Ponga el pulgar de la otra mano en el mentón del bebé, abajito de la boca. Ahora, métale la cucharita en la boca del bebé, guiándose por el pulgar.
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Cuando el bebé empieza a comer solo, al principio es probable que tire mucha comida. Por lo tanto, quizás usted necesite pedirle a alguien cercano que le diga dónde cayó la comida para que usted la pueda recoger. Trate de tener paciencia. El bebé ensuciará cada vez menos a medida que crezca.

una mujer sentada en una silla justo al lado de la sillita alta de su bebé alimenta al bebé usando un tazón en su regazo.

Si tiene poca fuerza y coordinación en el cuerpo arriba de la cintura
Es posible que pueda alimentar al bebé si se sienta a su lado. Así no tendrá que estirarse tanto hacia adelante para darle de comer. Pero si no puede alimentar al bebé, sería conveniente que se siente lo más cerca posible de él y que le hable mientras otra persona le da de comer. Eso le ayudará a pensar en usted como una de las personas que lo alimenta cuando tiene hambre.

Cuando el bebé tiene 1 año de edad o más
Después de que el bebé cumpla 1 año, podrá comer los mismos alimentos que los adultos, pero es importante que siga tomando leche materna u otra leche, siempre que sea posible.

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Para que el niño crezca y esté fuerte y sano, trate de darle una buena porción del alimento principal que come todos los días la gente de su comunidad, junto con otros alimentos que dan más energía y que contienen proteínas, vitaminas, hierro y otros minerales.

Para asegurarse de que el niño coma lo suficiente, sírvale la comida en su propio plato y déle todo el tiempo que necesite para comer.

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