Hesperian Health Guides

El amamantamiento (dar el pecho)

una mujer amamanta a su bebé.
¡El pecho hace más provecho!

Si puede, amamante a su bebé. El calostro, la leche amarillenta que sale de los pechos los primeros 2 ó 3 días después del parto, es el mejor alimento para el recién nacido. Le hace bien a su estómago, contiene todas las sustancias nutritivas que necesita y lo protege contra las enfermedades. Los bebés que maman todo lo que quieren no necesitan hierbas, ni té, ni agua azucarada. Trate de no darle nada al bebé más que leche materna los primeros 6 meses. Si le cuesta mucho trabajo amamantar a su bebé, sáquese la leche de los pechos a mano y luego désela al bebé con una cuchara, una taza o un biberón.

Es importante alimentar al bebé con leche materna porque:

  • la leche materna es el alimento perfecto para ayudar al bebé a crecer y a estar fuerte.
  • el amamantamiento ayuda a detener el sangrado de la matriz después del parto.
  • la leche materna ayuda a proteger al bebé contra ciertas enfermedades, como la diabetes y el cáncer, e infecciones, como la diarrea y la pulmonía.
  • el amamantamiento ayuda a estrechar la relación entre la madre el bebé, y le da seguridad al bebé.
  • a veces, el amamantamiento sirve para prevenir que la madre se vuelva a embarazar los primeros 6 meses.
  • la leche materna es gratis.


La mayoría de las mujeres con discapacidad pueden amamantar a sus bebés. Pero algunas de ellas necesitan ayuda para sostener al bebé en una buena posición. Otras no pueden producir suficiente leche. Otras más están muy débiles y cansadas a causa de su discapacidad. Usted misma necesitará decidir si puede o no puede amamantar a su bebé.

Cómo dar el pecho

La mayoría de los bebés ya saben mamar cuando nacen. Pero es posible que necesiten ayuda al principio para llenarse la boca con el pecho.

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Este bebé tiene la boca llena.
Este bebé necesita meterse todo el pezón y parte del pecho dentro de la boca.

Cómo sostener al bebé

una mujer sentada en una cama y apoyada por almohadas detrás de la espalda y debajo de las piernas amamanta a su bebé; el bebé está apoyado también con un rollo de tela.
Para algunas mujeres es más fácil amamantar al bebé sentadas en un sillón o una cama que les permite reclinarse un poco con los brazos apoyados y los pies levantados pero también apoyados en algo. Asegúrese de que el bebé esté bien apoyado.


El amamantamiento a veces duele al principio, pero si el bebé está en la posición correcta, usted se acostumbrará pronto a que le mame los pechos y se le quitará el dolor. Si sigue adolorida, cambie usted de posición o cambie la posición del bebé. Asegúrese de que el pecho le llene la boca del bebé. Si aún así tiene dolor, consulte a un trabajador de salud. Quizás tenga otro problema.

La mayoría de las mujeres aprenden a dar el pecho observando a otras mujeres de su familia y su comunidad. Si otra mujer de la comunidad tiene la misma discapacidad que usted y tiene hijos, pídale consejos.

Muchas mujeres con discapacidad pueden amamantar a sus bebés en cuanto encuentran una posición cómoda.

una mujer en silla de ruedas amamanta a su bebé; el bebé está acomodado para que vea la cara de ella.
Ponga una almohada o un rollo de tela debajo del bebé.

Si puede usar bien los brazos y el cuerpo arriba de la cintura, probablemente podrá amamantar al bebé sin ningún problema. Siéntese o acuéstese en una posición cómoda y acomode al bebé en una posición que también sea cómoda para usted. Asegúrese de que el bebé esté bien apoyado, sobre todo su cabeza.

Si tiene uso reducido de los brazos y del cuerpo arriba de la cintura, trate de encontrar por lo menos una posición cómoda para dar el pecho. Si es necesario, pídale a alguien que le ayude. Aquí tiene algunas sugerencias:

una mujer con una sola pierna está acostada de costado para amamantar a su bebé.
Para muchas mujeres es más fácil acostarse de lado junto al bebé y apoyarse con almohadas o rollos de tela.
un hombre sostiene a un bebé para que puede amamantar de una mujer acomodada en una cama.
Si no puede mover los brazos o el cuerpo arriba de la cintura, podrá amamantar a su bebé con la ayuda de parientes o amigas. Explíqueles cómo acomodar al bebé para que pueda amamantarlo. Si es necesario, pídale a otra persona que sostenga al bebé y que le apoye la cabeza mientras toma el pecho. Aunque usted no
una mujer amamanta a su bebé con los pechos apoyados con un faja de tela enrollada debajo de ellos.
pueda cargar en brazos a su nene, él podrá verle la cara y sentir la calidez y el olor conocido de su cuerpo.


Si le cuesta trabajo sostenerse los pechos, use un sostén con hoyos grandes que dejen destapados los pezones y toda la piel más oscura alrededor de ellos. Tal vez pueda conseguir un sostén hecho especialmente para eso, que le permite taparse y destaparse los pezones fácilmente. Otra opción es que se amarre una faja de tela enrollada debajo de los pechos.

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