Hesperian Health Guides

La mala nutricion en niños con discapacidad

La mala nutrición o ‘desnutrición’ usualmente resulta por no comer suficiente y es una de las causas más comunes de los problemas de salud. Con sus señas de debilidad, delgadez, falta de crecimiento y poca resistencia contra las enfermedades, la desnutrición puede considerarse una ‘discapacidad’ en sí. Afecta por lo menos a uno de cada 6 niños en el mundo, sobre todo a los que viven en los países pobres.

En este libro, no discutimos a fondo los problemas de la desnutrición. De esto se encargan casi todos los libros de salud primaria. (Vea Donde no hay doctor, Capítulo 11). Pero es necesaria una advertencia especial.

illustration of the vicious cycle of malnutrition in disabled children.
Es más probable que un niño que es física y mentalmente lento esté descuidado y mal alimentado.
La mala alimentación retrasa el desarrollo físico y mental.
UN CIRCULO VICIOSO

¡ADVERTENCIA! Los niños con discapacidad muchas veces corren un mayor riesgo de desnutrirse que otros niños.


a boy with a baby bottle in his mouth.
Este niño de 4 años con espina bífida puede comer de todo. Pero su familia todavía lo trata como bebé—con biberón (mamila, pacha) y todo—sólo porque tiene una ‘discapacidad’.

A veces esto es porque el niño tiene dificultades para mamar, tragar o agarrar la comida. A veces es porque la familia les da más comida a los niños que están más fuertes y ayudan más con el trabajo diario. Pero a veces también es porque los padres, aunque cuidan con mucho amor a su niño con discapacidad, le siguen dando biberón (con leche, agua de arroz o agua azucarada) hasta los 3 ó 4 años de edad. Siguen tratando y alimentando a su niño como si fuera un bebé, a pesar de que está creciendo y necesita la misma cantidad y variedad de alimentos que otros niños de su edad.

Un niño puede estar gordo aunque le siga dando sólo leche y bebidas azucaradas después de los 6 meses de edad. Pero, poco a poco se irá desnutriendo. Como a la leche y a las bebidas azucaradas les falta hierro, el niño se irá poniendo pálido o anémico (sangre débil).


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Normal: Los labios, lengua, y uñas tienen un color rojizo y saludable. Anémico: Los labios, lengua y uñas están pálidos. Falta de energía. Se cansa pronto.
¡PRECAUCIÓN! Es importante que el niño con discapacidad coma bien. Pero también es importante que no coma demasiado y que no engorde. A un niño débil se le dificulta más moverse si está gordo. Si el niño está engordando, dele menos comidas grasosas y menos dulces. ¡NO DEJE QUE UN NIÑO CON DISCAPACIDAD ENGORDE!
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RECUERDE: Un niño con discapacidad necesita los mismos alimentos que otros niños de la misma edad.




Esta página se actualizó el 27 may 2020