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Capítulo 36: Alimentación

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Un niño aprende a comer desde muy temprano. Hasta un recién nacido tiene reflejos que lo hacen:

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voltear la cabeza en busca del pecho de la madre cuando le tocan la mejilla, mamar y tragar
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y llorar cuando tiene hambre. A los pocos meses de edad,el niño aprende a llevarse alimentos sólidos a la boca y a comérselos.

Normalmente el niño aprende a comer sin ningún entrenamiento especial. Primero aprende a usar los labios y la lengua para mamar y tragar líquidos. Mas tarde, aprende a morder y masticar alimentos sólidos, y a llevarse la comida a la boca. Los reflejos iniciales (de voltear la cabeza y mamar) poco a poco van desapareciendo a medida que el niño aprende a controlar los movimientos que necesita para alimentarse.

Pero algunos niños no aprenden a comer de una manera fácil y natural. Esto puede pasar porque el niño está retrasado en todo su desarrollo. O porque tiene cierto problema físico (como un hoyo en el cielo de la boca—vea “Paladar Partido”).

Los niños con parálisis cerebral a veces tienen grandes problemas para alimentarse. La incapacidad de mamar o las dificultades para hacerlo pueden ser la primera seña de parálisis cerebral. O puede que el niño tenga dificultades para tragar y se ahogue fácilmente. También puede haber un problema si el niño no controla ciertos movimientos, si empuja la lengua hacia afuera o si tiene los labios aguados e inactivos.

Algunos niños con discapacidad se tardan en aprender a alimentarse por sí mismos porque sus familias siempre hacen todo por ellos. Debido a las otras dificultades del niño, la familia lo puede seguir tratando como a un bebito. Puede que sólo le den líquidos y le pongan toda la comida en la boca en vez de animarlo a que aprenda a comer solo.


Esta página se actualizó el 27 may 2020