Hesperian Health Guides

Agua contaminada

La minería utiliza grandes cantidades de agua y produce muchos desechos, contaminando las fuentes de agua y a la gente que depende de ellas. Mientras que toda la minería tiende a contaminar el agua, las empresas grandes generalmente causan los mayores problemas. El agua de la superficie y el agua subterránea en las áreas mineras pueden permanecer contaminadas por muchos años. La pérdida de agua puede dejar la tierra estéril e inutilizable para la agricultura y la ganadería. El daño a largo plazo de la contaminación del agua durará mucho más que las utilidades económicas de la minería a corto plazo.

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Desde que llegó la empresa minera, la cantidad de agua de nuestro río ha bajado a casi nada.
El agua ahoratiene un saborterrible.
No quiero tocar esa agua, pero ¿de que otra manera puedo lavar?

Evitar y reducir la contaminación del agua

Las filtraciones de las lagunas de desechos causan gran parte de la contaminación del agua por la minería. Para evitar la contaminación, las lagunas de desechos deben:

  • construirse lejos de las fuentes de agua o lugares de drenaje de las cuencas.
  • estar revestidas con un material muy resistente para evitar las filtraciones en el agua subterránea.
  • ser construidas de acuerdo con las mejores normas internacionales.
  • vigilarse para evitar filtraciones y derrames.
  • limpiarse de residuos y taparse debidamente cuando termine la minería.


Descontaminar el agua una vez que se la ha contaminado por la minería es difícil, costoso y no siempre exitoso, por lo que es importante presionar a los operadores mineros a evitar la contaminación en primer lugar.

La acción comunitaria salva un río

En el norte de Filipinas, el río Abra corre de lo alto de las montañas, a través de las granjas de las planicies, hasta el mar de la China. Por muchas generaciones, las comunidades a lo largo del río Abra se ganaban la vida con la agricultura, la pesca, las artesanías y la minería de pequeña escala de oro y cobre. En los años recientes, grandes empresas han comenzado extracción de oro, causando gran daño al río, la vida silvestre y la gente que vive allí.

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Las empresas mineras destruyen los bosques para explotar las minas, haciendo que el río y los afluyentes que lo alimentan se llenen de sedimentos y se sequen. Muchos tipos de aves, animales y plantas han desaparecido. El río fue envenenado por derrames químicos de las lagunas de desechos y del drenaje ácido de mina. La gente que vive a lo largo del río Abra sufre de dolor de cabeza, mareos, tos, dolor de pecho, irritación de los ojos y la nariz, sarpullidos y diarrea, así como de problemas a largo plazo como hambre por la pérdida de cosechas año tras año.

En respuesta a estos problemas, la gente del lugar organizó un grupo llamado Movimiento para Salvar el río Abra (STARM, por sus siglos en inglés). STARM protege los derechos de la tierra y del agua en diferentes formas. STARM enseña a las comunidades y a los funcionarios de gobierno sobre los peligros de la minería. Organiza peticiones y protestas para dar a conocer las demandas locales. Vigila la calidad del agua a través de su asociación con las universidades locales, las que contribuyen con equipo, científicos y organizaciones locales que actúan como testigos, guías y recolectores de muestras de agua.

Armados sólo de teléfonos celulares y de cámaras, los equipos de vigilancia del agua de la comunidad se alertan unos a otros acerca de cualquier cosa inusual. Por ejemplo, cuando un montón de peces comenzaron a morir corriente abajo, los líderes de la comunidad de arriba investigaron y encontraron que un olor a químico raro estaba viniendo del drenaje de la mina. Los científicos de la universidad fueron alertados y rápidamente enviaron sus envases para recoger muestras de agua del río para analizarlas por contaminantes.

La minería nociva continúa a lo largo de río Abra. Pero el Movimiento para Salvar el Río Abra está forzando a las compañías mineras a detener las prácticas más dañinas y las comunidades están ejerciendo sus derechos a un ambiente seguro y sano.

Drenaje ácido de mina

El drenaje ácido de mina ocurre cuando el agua y el aire se mezclan con el azufre en lo profundo del suelo (sulfuro) para crear ácidos que disuelven los metales pesados que se encuentran mezclado con los escombros y otros desechos de la mina. Esta mezcla tóxica consume las piedras y se mete dentro el suelo, penetra a las aguas subterráneas y termina en los ríos y lagos. Al comienzo puede haber pocas señas de peligro pero lentamente los venenos en el agua enferman a la gente, las plantas, peces y animales. El drenaje ácido de mina destruye la vida río abajo por cientos o incluso miles de años.

Cualquier mina puede crear drenaje ácido de mina. Debido a que es casi imposible parar, las compañías deberían probar antes de que abran una mina que no hay sulfuro en la zona pués no habrá drenaje ácido de mina. La prevención, limpieza o captura del drenaje ácido de mina es tan costoso y difícil que incluso en países donde existen leyes ambientales estrictas ha afectado a miles de kilómetros de ríos. Una campaña bien informada y organizada contra el drenaje ácido de mina puede evitar que la compañía instale la mina en primer lugar.

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Pozo de mina
SULFURO
Cuando se retira la tierra, el agua de la lluvia, el aire y el sulfuro se mezclan para formar el drenaje ácido de mina (ácido sulfúrico y metales pesados).
El drenaje ácido de mina envenena las aguas subterráneas y las de los ríos y lagos y es casi imposible descontaminarlas.

Actúe contra el drenaje ácido de mina

  • Identifique las minas abandonadas y pida que científicos confiables hagan pruebas de ella. No deje que la compañía minera haga las pruebas y simplemente le digan los resultados. Ellos mienten.
  • Exiga que la compañía minera presente un informe sobre la Evaluación del Impacto Ambiental que incluya drenaje ácido de mina.
  • Aprenda cómo monitorear las minas e incluya a la comunidad para asegurarse que las minas sean seguras (vea otros recursos sobre la salud ambiental).
  • Insista en que la única forma segura de tratar el drenaje ácido de mina es, en primer lugar, evitarlo.