Hesperian Health Guides

¿Qué son el vih y el sida?

El VIH (virus de inmunodeficiencia humana) es un microbio que causa el SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). Cuando el microbio se multiplica en el cuerpo de una persona, debilita el sistema inmunológico que normalmente defiende al cuerpo de infecciones y enfermedades.

Una persona tiene SIDA cuando él o ella empieza a tener muchos problemas de salud comunes con más frecuencia y por más tiempo que lo usual. Algunos de esos problemas son: pérdida de peso, lesiones que no cicatrizan, mucha tos, sudar en la noche, diarrea, sarpullidos, fiebre o sentirse muy cansado todo el tiempo.

Sin tratamiento, el sistema inmunológico de una persona con SIDA se debilita cada vez más, y la persona va perdiendo su capacidad para superar estos problemas de salud. La mayoría de personas con SIDA se mueren de enfermedades que sus cuerpos no pueden resistir.

Muchas personas que están infectadas con el VIH, no se enferman por muchos años. Esto significa que una persona puede estar infectada con VIH sin saberlo porque se siente saludable. Pero el VIH se puede transmitir de una persona a otra tan pronto se infecta una persona. Por lo tanto, la única manera de saber si usted está infectado es hacerse un examen de sangre llamado la prueba del VIH. Este examen se puede hacer en muchas clínicas, hospitales y otros lugares.

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Las medicinas llamadas antirretrovirales, o ARV, pueden ayudarles a las personas con VIH a recuperar su salud o mantenerse saludables por muchos años. Los ARV pueden ayudar a prevenir que se contagien un bebé u otras personas que se expongan al VIH accidentalmente. Sin embargo, los ARV no pueden curar el VIH. Por ello, las personas que tiene VIH deben tomar estas medicinas cada día, de por vida.

Las medicinas para el VIH son caras, aunque las personas afectadas por el VIH se han organizado para hacerlas disponibles en más países y a precios más bajos. Muchos gobiernos y organizaciones proveen los ARV gratis ya sea por medio de sus propios fondos o con el apoyo de donantes internacionales. Hable con un trabajador de la salud quien tenga experiencia trabajando con VIH para averiguar a dónde ir para tratamiento del VIH.