Hesperian Health Guides

Infecciones del sistema urinario

Hay 2 tipos principales de infecciones del sistema urinario. Una infección de la vejiga es el tipo más común y el más fácil de tratar. Una infección de los riñones es muy grave. Puede producir daño permanente de los riñones e incluso la muerte.

¿A qué se deben las infecciones de la vejiga y de los riñones?

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Una infección urinaria le puede dar a una mujer o a una niña de cualquier edad—incluso a una bebé.

Las infecciones del sistema urinario son causadas por microbios (bacterias). Los microbios entran al cuerpo por el hoyito de la orina que se halla cerca de la vagina. Las infecciones urinarias son más comunes entre las mujeres que entre los hombres porque la uretra de la mujer es mucho más corta. Eso quiere decir que los microbios pueden llegar más fácilmente a la vejiga de la mujer porque queda a una distancia más corta de la entrada al cuerpo.

Los microbios muchas veces entran al cuerpo de la mujer o empiezan a multiplicarse cuando ella...

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Espero que el camión pare pronto para que yo pueda orinar.
  • tiene relaciones sexuales. Durante las relaciones sexuales es posible empujar microbios de la vagina y del ano a la uretra, a través del hoyito de la orina. Ésta es una de las causas más comunes de una infección de la vejiga en las mujeres. Para evitar una infección, orine después de tener relaciones. Eso enjuaga la uretra (pero no evita el embarazo).
  • no bebe lo suficiente, sobre todo si está trabajando afuera cuando hace calor y suda mucho. Los microbios empezarán a multiplicarse en la vejiga vacía. Trate de beber por lo menos 8 vasos o tazas de líquido a diario (2 litros). Cuando esté trabajando en el sol o en un cuarto donde hace calor, tome aún más.
  • pasa mucho tiempo sin orinar (por ejemplo, al viajar o trabajar). Los microbios que se quedan en el sistema urinario por mucho tiempo pueden producir una infección. Trate de orinar cada 3 ó 4 horas.

Enséñeles a las niñitas la forma correcta de limpiarse después de obrar.

  • no cuida bien la limpieza de sus genitales. Los microbios de los genitales—y sobre todo los del ano—pueden entrar por el hoyito de la orina y causar una infección. Trate de lavarse los genitales a diario, y siempre límpiese de enfrente hacia atrás después de obrar. El limpiarse hacia adelante puede llevar microbios del ano al hoyito de la orina. Además, trate de lavarse los genitales antes de tener relaciones sexuales. Mantenga muy limpias las telas y las toallas higiénicas que use para su regla.

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  • tiene una discapacidad, sobre todo una causada por daño de la médula espinal u otro problema que le impida sentir la mitad de abajo del cuerpo. Para mayor información, vea los libros Donde no hay doctor y Un manual de salud para mujeres con discapacidad.
  • tiene una infección del VIH, la cual hace más difícil que la mujer combata la infección.
Señas y tratamiento
Tratamiento para una infección de la vejiga:
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Las infecciones de la vejiga muchas veces se pueden tratar con remedios caseros. Empiece a usar el tratamiento en cuanto note las señas. A veces una infección de la vejiga puede pasar rápidamente a los uréteres y de allí a los riñones.

  • Tome mucha agua. Trate de tomar por lo menos 1 taza de agua limpia cada 30 minutos. Eso hará que usted orine con frecuencia. A veces el agua sacará a los microbios del sistema urinario antes de que la infección empeore.
  • Deje de tener relaciones sexuales durante algunos días, o hasta que las señas hayan desaparecido.
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  • Haga un té de flores, semillas y hojas que se sepa que sirven para curar infecciones urinarias. Pregunte en su comunidad cuáles plantas sirven.

Las infecciones sexuales, sobre todo la clamidia, pueden causar ardor cuando la mujer orina.

Si usted no se siente mejor en 1 ó 2 días, deje de usar los tés y empiece a usar las medicinas que aparecen en el cuadro de abajo. Si usted no se empieza a sentir mejor en 2 días más, consulte a un trabajador de salud. Usted podría tener una infección de transmisión sexual en vez de una infección del sistema urinario.

¡IMPORTANTE! Antes de tomar una de estas medicinas, sobre todo si usted está embarazada o dando pecho, lea la información acerca de ellas en las “Páginas verdes” de este libro.
Medicinas para infecciones de la vejiga
Medicina Cuánta tomar Cuándo tomarla
cotrimoxazol
(160 mg trimetoprim y 800 mg de sulfametoxazol)
2 tabletas de 480 mg por la boca, 2 veces al día, por 3 días
o
nitrofurantoína 100 mg por la boca, 2 veces al día, por 5 días
Si no empieza a sentirse mejor en 2 días (48 horas) puede haber una resistencia a estas medicinas en su área. Consulte a una promotora de salud o en lugar de estas medicinas, tome solamente cefalexina, 500mg, por la boca, 2 veces al día por 7 días.


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Tratamiento para una infección de los riñones:

Si usted tiene señas de una infección de los riñones, los remedios caseros no bastan. Empiece a tomar una de las siguientes medicinas de inmediato. Pero si no empieza a sentirse mejor en menos de 2 días, consulte a un trabajador de salud.

Medicinas para infecciones de los riñones
Medicina Cuánta tomar Cuándo tomarla
ciprofloxacina 500 mg por la boca, 2 veces al día, por 10 días
o
cotrimoxazol
(160 mg de trimetoprim y 800 mg de sulfametoxazol)
2 tabletas de 480 mg por la boca, 2 veces al día, por 10 días
Si no puede tomar medicinas por la boca porque está vomitando, use:
ceftriaxona 1 gramo (1.000 mg) Inyecte en el músculo o en la vena, 1 vez al día.
o
gentamicina 80 mg sólo la primera vez,
después 60 mg cada vez
Inyecte en el músculo o en la vena, 3 veces al día.
Cuando vuelva a poder tomar medicina por la boca sin vomitar, deje de usar las inyecciones y siga con la medicina tomada por la boca para las infecciones de los riñones hasta que haya tomado medicina por 10 días en total.