Hesperian Health Guides

Para tener un embarazo saludable

Si se cuida bien durante el embarazo, será más probable que tenga un embarazo y un parto sin complicaciones, y que dé a luz a un bebé sano. Aquí tiene algunos consejos para cuidarse:

  • Duerma y descanse siempre que pueda.
  • Vaya a consultas prenatales.
  • Si nunca se ha vacunado contra el tétanos, vacúnese lo antes posible. Póngase por lo menos 2 vacunas antes de que dé a luz.
  • Cuide su aseo. Báñese o lávese con regularidad y límpiese los dientes todos los días.
  • Si puede, haga ejercicios de apretamiento. Si fortalece los músculos de la vagina antes del parto, la vagina podrá reponerse más rápidamente y mejor después del parto.
  • Beba por lo menos 8 vasos de agua o jugo todos los días y orine con frecuencia para prevenir las infecciones de la vejiga o de los riñones.
  • Haga ejercicio todos los días.
  • Consiga tratamiento si piensa que tiene una infección de transmisión sexual (ITS) u otro tipo de infección.
  • No tome medicinas, plantas medicinales ni remedios caseros, a menos que un trabajador de salud enterado de su embarazo le diga que está bien.
  • No beba alcohol, no fume y no mastique tabaco. Son malos para la salud y dañarán al bebé.
  • Evite el contacto con plaguicidas, herbicidas y sustancias químicas que se usan en fábricas.
  • No se acerque a un niño que tenga ronchas por todo el cuerpo. Quizás tenga rubéola, una enfermedad que daña a los bebés cuando aún están en el vientre de la madre.
  • Si tiene un programa de evacuación intestinal, hágalo regularmente.

Coma diferentes alimentos

Si está embarazada o dando el pecho, necesita comer más que de costumbre. Los alimentos adicionales le darán suficiente fuerza y energía, y ayudarán al bebé a crecer. Haga todo lo posible por comer diferentes alimentos: alimentos principales (carbohidratos), alimentos que forman el cuerpo (proteínas), alimentos que protegen la salud (vitaminas y minerales) y alimentos que dan energía (azúcares y grasas). Además, beba suficientes líquidos. Vea mayor información sobre la buena alimentación.

Prevenga la anemia (sangre débil)

Es muy importante que coma suficientes alimentos ricos en hierro para que tenga fuerte la sangre. Si está anémica y sangra mucho durante el parto, correrá un mayor riesgo de enfermarse gravemente o incluso de morir. Vea mayor información sobre la anemia.

Ácido fólico (folato)

La falta de ácido fólico puede causarle anemia a la madre y puede producir malformaciones congénitas graves en el bebé. Para evitar esos problemas, lo más importante es que obtenga suficiente ácido fólico antes de embarazarse y en los primeros meses del embarazo. Estos alimentos contienen mucho ácido fólico:

  • las verduras de hojas verde oscuro
  • la carne (sobre todo el hígado, los riñones y otras vísceras)
  • los frijoles y los chícharos o guisantes
una ilustración de alimentos que contienen mucho ácido fólico.
  • las semillas de girasol y de calabaza
  • los granos integrales (arroz y trigo que no se han refinado)
  • el pescado
  • los huevos
  • los hongos o champiñones


Algunas mujeres también toman pastillas de ácido fólico.

Pastillas de ácido fólico

Tome 0.5 mg a 0.8 mg (500 a 800 mcg) de ácido fólico por la boca, 1 vez todos los días.

Las mujeres con espina bífida deben tomar 800 mcg de ácido fólico por la boca, una vez al día.

Las relaciones sexuales durante el embarazo

Algunas mujeres no quieren tener relaciones sexuales frecuentes cuando están embarazadas. Otras quieren tener relaciones con más frecuencia que de costumbre. Ambos deseos son normales. Está bien que la madre tenga o no tenga relaciones sexuales. Las relaciones sexuales no son peligrosas para ella ni para el bebé.

A veces, las relaciones sexuales son incómodas durante el embarazo. De acuerdo con el tipo de discapacidad que tenga, usted y su pareja pueden probar diferentes posiciones hasta que encuentren algunas que son cómodas para usted. Tal vez sea más cómodo que usted esté encima de él, que se siente o se pare, o que se acueste de lado.

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Pero no hay que tener relaciones sexuales para complacerse como pareja y gozar su intimidad. Algunas parejas se acarician y se dan masajes. Otras hablan de sus esperanzas y sus sentimientos.

Protegerse contra infecciones

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Usar condones es una buena manera de prevenir infección durante el embarazo.

Cuando una mujer embarazada tiene relaciones sexuales, es importante que evite contagiarse de una infección. Por eso, debe asegurarse de que todo lo que entre a su vagina (como el pene y las manos) esté limpio. Un hombre que tiene relaciones sexuales con más de una mujer siempre debe usar un condón—incluso con su compañera embarazada. Los condones son una buena manera de prevenir las infecciones, el VIH y otras enfermedades. Vea mayor información sobre los condones.

Las relaciones sexuales y el parto adelantado

Si a usted se le adelantó mucho un parto anterior, probablemente sea mejor que no tenga relaciones sexuales después del sexto mes del siguiente embarazo. Eso puede ayudar a evitar que se adelante el parto otra vez.

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