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Capítulo 24: Llagas de presión

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¿Que son las llagas de presion?

Las llagas de presión (a veces llamadas escaras) son llagas que se forman sobre las partes huesudas del cuerpo de una persona que pasa mucho tiempo acostada o sentada sobre esas partes sin moverse. Donde la piel se aplasta contra una cama o una silla, se aprietan y se cierran los vasos sanguíneos de manera que la sangre no puede llevar oxígeno a la piel y a la carne. Si la persona pasa mucho tiempo sin moverse o darse vuelta, la piel y la carne de esa área pueden irse dañando y llegar a morirse. Primero aparece una mancha roja u oscura. Si la presión continúa, puede abrirse una llaga. La llaga puede empezar en la piel e irse profundizando. O puede empezar en una parte profunda cerca del hueso, e ir abriéndose hacia afuera.

women lying on her side showing pain on upper thigh
Es común que se forme una llaga aquí—sobre la punta del hueso del muslo.

¿Quiénes tienen mayor riesgo de que se les formen llagas de presión?

Cuando una persona normal y saludable se sienta o se acuesta en la misma posición por mucho tiempo, empieza a sentirse incómoda o adolorida. Entonces se mueve y evita que se le formen llagas. Las personas con la mayor probabilidad de tener llagas de presión son:

1. las personas que están tan enfermas, débiles, o incapacitadas que no pueden moverse o voltearse por sí mismas, incluyendo a las personas gravemente incapacitada por polio, daño cerebral, distrofia muscular avanzada, o heridas graves.

2. las personas que no sienten en ciertas partes del cuerpo y que no pueden darse cuenta del dolor o la incomodidad que les advierten que su cuerpo se está dañando. Esto incluye a las personas con la médula espinal dañada, espina bífida y lepra (mal de Hansen).

¡ADVERTENCIA! Las personas con la médula espinal dañada corren un grave peligro de que se les formen llagas de presión porque al principio no pueden voltearse y además han perdido la capacidad de sentir en ciertas partes del cuerpo.


3. las personas con una pierna o un brazo enyesado (para corregir una contractura o un hueso roto) si el yeso aplasta la piel sobre un hueso. Al principio, la presión le dolerá a la persona y quizás ella llore o se queje. Pero con el tiempo, el área se entumecerá y la persona dejará de quejarse—aunque se le esté formando una llaga.

El riesgo es más grande cuando se enyesa a personas que no sienten en los pies. A estas personas, hasta un zapato o apoyo ortopédico puede causarles una llaga, a menos que se tenga mucho cuidado.
bottom of the foot with sore sites
puntos comunes donde se forman llagas en pies que han perdido la sensibilidad

¿Dónde es más probable que aparezcan las llagas de presión?

Las llagas se pueden formar sobre cualquier área huesuda. Los dibujos muestran las partes donde se forman más a menudo.

Señalamos los puntos de mayor riesgo, todos en las caderas, con LETRAS MAYUSCULAS.

male standing facing front with sore sights depicted
interior del hueso del tobillo y base del dedo gordo (llagas causadas por yesos o el calzado)
frente de la rodilla
cresta de la cadera
PUNTA DEL HUESO DEL MUSLO (al lado de la cadera)
orilla de la rodilla y punta del hueso de la pantorrilla
hueso del tobillo (por afuera)
male standing facing back  with sore sights depicted
atrás de la cabeza
paletillas
hombro
codo
interior de las rodillas
HUESO DE LA COLA (BASE DE LA ESPINA)
HUESOS DE LAS NALGAS (por estar sentado)
talón (por atrás)

¿Qué tan peligrosas son?

skull with cross bones
a foot cast with extra padding
Una niña cuadripléjica de l5 años de edad tenía estas llagas de presión. En PROJIMO se las trataron con miel y azúcar. Le sanaron en 2 meses.

Las llagas de presión, si no se atienden con cuidado, pueden volverse anchas y profundas. Y como tienen carne y piel muerta, es fácil que se infecten. Si la llaga alcanza el hueso, y es común que eso pase, éste también se puede infectar. Por lo general, es muy difícil (y costoso) curar una infección del hueso. Puede durar años y seguir regresando, aun mucho después de que haya sanado la llaga original. (Vea “Infecciones del hueso,” Capítulo 19.) Además, una infección del hueso puede causar una deformidad grave.

Muchas veces, las infecciones de las llagas profundas entran en la sangre y afectan todo el cuerpo, causando fiebre, malestar general y hasta la muerte. De hecho, las llagas de presión son una de las principales causas de muerte en personas con la médula dañada.

En personas que tienen dañada la parte alta de la médula espinal (cuadriplejía) la irritación causada por las llagas de presión puede también producir fuertes y repentinos dolores de cabeza y presión alta de la sangre (disreflexia), que también puede causar la muerte.

¿Qué tan comunes son las llagas de presión?

Son muy comunes en las personas que han perdido la sensibilidad en ciertas partes del cuerpo. A la mayoría de las personas con daño de la médula espinal, tanto en los países ricos como en los pobres, les salen llagas de presión. Muchas veces, las llagas aparecen primero en el hospital, poco después del accidente que causó el daño, por falta de buen cuidado. Por esta razón, es importante que los familiares de la persona con la médula dañada, y la persona misma, aprendan cómo prevenir y tratar de inmediato las llagas de presión, y que tomen todas las medidas necesarias para hacerlo..




Esta página se actualizó el 20 nov 2019