Hesperian Health Guides

Disreflexia (repentino aumento de la presión de la sangre con fuerte dolor de cabeza)

Las personas con cuadriplejía, o paraplejía alta, corren el riesgo de que les dé ‘disreflexia’—un aumento repentino y peligroso de la presión de la sangre con un dolor de cabeza muy fuerte.

La disreflexia es la reacción del cuerpo a algo que normalmente causaría dolor o irritación, pero que la persona no siente por tener dañada la médula espinal.

CAUSAS COMUNES DE LA DISREFLEXIA
  • problemas de la vejiga—sobre todo cuando la vejiga está muy llena, infectada o tiene piedras (casi siempre es la causa más común)
  • estiramiento del intestino—por estreñimiento, una bola dura de excremento o la presión del dedo al sacar el excremento
  • áreas o Ilagas de presión—o hasta irritación por acostarse sobre un objeto pequeño sin darse cuenta
  • quemaduras
  • espasmo de la matriz—sobre todo poco antes o en los primeros días de la regla (menstruación) de la mujer o durante el parto
SEÑAS (DE DISREFLEXIA)
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  • dolor de cabeza muy fuerte o pulsante
  • sudor de la cabeza
  • nariz tapada
  • manchas rojizas en la cara y el cuello
  • ‘carne de gallina’ arriba del nivel del daño
  • pulso lento
  • presión alta (hasta 240/150)

La disreflexia es una emergencia médica. La presión alta podría causar ataques o una hemorragia fatal en el cerebro.


Qué hacer

Actúe rápidamente: deshágase de la causa y baje la presión de la sangre.

1. Rápidamente baje la presión de la sangre en la cabeza:

♦ Si está acostado, siéntese y quédese así hasta que desaparezcan las señas.

♦ Cambie de posición, baje los pies, aflójese el cinturón, quítese las medias si están apretadas.
2. Busque la causa de la disreflexia y si es posible deshágase de ella.
Vejiga. Tiente el vientre para ver si está muy llena la vejiga. Si tiene puesta una sonda, revise si tiene dobleces, y arréglela para que salga la orina. Si está tapada, destápela inyectando 30 cc. de agua hervida (fría) (o solución salina estéril). O saque la sonda y ponga otra. Si no tiene puesta una sonda y la persona no puede orinar, póngale una y vacíe la vejiga. (Vea la Como poner una sonda).
♦ Si sospecha que la causa es una infección urinaria, inyecte en la vejiga, a través de una sonda, una solución anestésica: 10 cc. de lidocaína al 1% en 20 cc. de agua hervida. Tape la sonda por 20 minutos y después deságüela. Trate la infección.
Intestino. Si no parece ser que la vejiga es el problema, revise si el intestino está lleno. ¿Cuándo fue la última vez que la persona obró (cagó)? Póngase pomada de lidocaína (Xilocaína) en un dedo y revise si el intestino está tapado con caca dura. Si es así, ponga más pomada de lidocaína. Espere 15 minutos o hasta que baje el dolor de cabeza. Luego, con cuidado, saque el excremento con el dedo.
Presión. Cambie de posición para quitar la presión que haya sobre las partes huesudas. (A veces simplemente estar en la misma posición mucho tiempo causa la disreflexia.)
3. Si los síntomas no desaparecen, consiga ayuda médica lo más pronto posible.
4. Si el niño tiene períodos de disreflexia frecuentes o graves, o si usted no puede encontrar la causa, trate de llevarlo con un especialista en daños de la médula espinal, y posiblemente con un urólogo (especialista del sistema urinario).


Sugerencia: Para las personas cuadripléjicas que viven en las zonas rurales, es prudente tener a la mano lidocaína al 1% (Xilocaína) inyectable y pomada de lidocaína para las emergencias de disreflexia.




Esta página se actualizó el 20 nov 2019