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Capítulo 23: Daño de la médula espinal

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Usualmente, el daño de la médula espinal resulta de un accidente: una caída de un árbol o de una mula, un accidente en automóvil o un clavado, una herida de bala u otras lesiones. El accidente rompe o hiere la médula espinal en la espalda o el cuello y la persona queda paralizada. El daño de la médula espinal es más común en adultos y adolescentes. En muchas culturas, es el doble de común en hombres que en mujeres.

La médula espinal es la ‘línea’ de nervios que sale del cerebro y corre a lo largo de la columna vertebral. De la médula salen los nervios hacia todo el cuerpo. La sensibilidad y el movimiento son controlados por mensajes que viajan de y al cerebro a través de la medula espinal. Cuando se daña la medula, la sensibilidad y el movimiento de las partes del cuerpo que están más abajo que la herida disminuyen o desaparecen.

NIVEL DE LA HERIDA

El nivel (la altura) de la herida en la columna vertebral determina qué parte del cuerpo queda afectada. Entre mas alto esté la herida, mayor es el área que queda afectada.


parts of the backbone and level of injury
cerebro
La columna está formada de:
7 huesos del cuello (vértebras cervicales)
12 de la espalda (vértebras torácicas)
5 de la ‘cintura’ (vértebras lumbares)
5 vértebras sacras o de las caderas
(unidas)
Huesitos de
la cola
Un daño de la médula en el cuello causa cuadriplejia.
Un daño de la médula en la espalda o cintura causa paraplejia.



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Quadriplegia:
  • Pérdida de la sensibilidad y del control del movimiento desde el cuello o el pecho hacia abajo incluyendo en parte los brazos y manos.
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  • Afecta el control para orinar y obrar (cagar).
  • La parálisis de los músculos del pecho afecta la respiración.
  • Se reduce el control de la temperatura y del sudor.


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Paraplegia:
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  • Pérdida de la sensibilidad y del movimiento voluntario de las piernas.
  • Las caderas y una parte del tronco pueden estar afectadas. Entre más alta esté la lesión (herida) más grande será el área afectada.
  • Puede perderse en parte o completamente el control para orinar y obrar
  • Puede haber espasticidad (espasmos musculares) en las piernas o éstas pueden estar aguadas.

Daño parcial y total

Cuando se daña tanto la médula espinal que los mensajes no pueden pasar por los nervios, se dice que el daño es ‘total’. El área del cuerpo que queda bajo el nivel de la lesión (herida) pierde la sensibilidad y el movimiento voluntario completamente y para siempre. Si el daño es ‘parcial’, puede quedar algo de sensibilidad y movimiento. O puede que la sensibilidad y el movimiento regresen (en parte o por completo) poco a poco a lo largo de varios meses. En casos de daño parcial, un lado del cuerpo puede tener menos sensibilidad y movimiento que el otro.

A menudo las radiografías no muestran qué tan dañada está la médula. A veces la columna puede estar muy quebrada y el daño de la médula ser muy leve. Y a veces (sobre todo en niños) las radiografías muestran que la columna no está rota, pero el daño de la médula puede ser muy grave. Muchas veces, sólo con el tiempo se sabrá qué tan extenso es el daño.



Esta página se actualizó el 20 nov 2019