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Capítulo 67: Piernas artificiales

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Las piernas artificiales (prótesis) se pueden hacer (y muchas personas las hacen) en casa o en talleres sencillos. La categoría de su funcionamiento y apariencia dependerá de muchas cosas, incluyendo su costo, los materiales disponibles y la habilidad del fabricante.

Debajo de la rodilla
Boy with 1 leg and 1 stump holding crutches, boy walking with artificial leg holding flower.
Hasta un miembro artificial sencillo puede producir un gran cambio.

La amputación más común se hace abajo de la rodilla. Para caminar con una pierna artificial, conviene que la amputación se haga a media distancia entre la rodilla y el tobillo. Aquí tiene algunos ejemplos de piernas artificiales: unas muy sencillas, otras más complicadas.

CON LA RODILLA DOBLADA

‘PIERNAS BASTON’ PIERNA ‘DE MULETA CORTADA’
Boy using hand held pole leg on which his stump rests.
cojín
apoyo de madera o de plástico
cabestrillo de cuero o de lona para la rodilla
The torso and below of a boy using a sawed off crutch leg.
bandas de cuero o lona
cojín
bloque de madera o pedazo de plástico curvo para acomodar la pierna
puntal
muleta cortada
¡PRECAUCIÓN! Estas 3 clases de piernas son muy fáciles y rápidas de hacer. Pero causan una contractura (encogimiento) de la rodilla. Esta impide que la rodilla se enderece bien para adaptarle una mejor pierna. Por eso, este tipo de pierna artificial sólo debe ser provisional. Haga ejercicios todos los días para mantener la rodilla fuerte y derecha.


CON LA RODILLA RECTA

PIERNA DE BAMBU Y YESO PIERNA DE TUBO DE PLASTICO CON PIE
Artificial leg made of bamboo and plaster that ends in a pole, and artificial leg made of plastic pipe with foot attached.
bambú
tubo de plástico (PVC)



Estas piernas son mejores porque permiten el movimiento normal de la rodilla. Es más fácil y más natural caminar con ellas. Pero es preciso que todo el muñón, no sólo la punta, apoye el peso de la persona.

POSICIONES PARA COLOCAR UNA PIERNA ARTIFICIAL

Stump below the knee folded backward, stump sligthly angled back, stump facing straight.
MALA
Sólo le servirá una pierna artificial que sostenga la rodilla doblada
DIFICIL
La rodilla no se endereza por completo.
BUENA
La rodilla se endereza por completo.

Ejercicios para fortalecer y enderezar la pierna

Waist down drawing of body with normal leg and stump below the knee.
EVITE CONTRACTURAS
Hay que corregir las contracturas de aquí y aquí antes de poder poner una pierna artificial estándar.

Desde que se amputa la pierna hasta que se le adapta una prótesis, hay que hacer ejercicios todos los días para mantener fuertes los músculos de la rodilla y de la cadera, y para evitar contracturas. Si la persona ya tiene debilidad y contracturas, hay que corregírselas antes de darle una pierna artificial. Vea estos ejercicios se muestran.

¿Cuándo se puede poner un miembro artificial?

A los niños que nacen sin un pie o sin parte de una pierna (o piernas) se les puede dar un miembro artificial desde los 10 ó 12 meses de edad. A un niño al que acaban de amputar, se le puede y se le debe colocar un miembro artificial provisional tan pronto como la herida haya sanado. Sin embargo, se debe tener cuidado de no lastimar ni presionar las cicatrices recientes ni la punta del muñón.

Nota:

Adult hands sustain small child with one bamboo and plaster leg.
Puede ser muy difícil sujetar la pierna artificial firmemente a la rodilla de un niño muy chico o gordo (si los huesos no resaltan mucho). En este caso, use un cinturón con tiras o use tirantes que pasen por los hombros.


Piernas provisionales—cuándo usarlas y por qué

Como generalmente el muñón se encoge y cambia de forma durante las primeras semanas que se usa una pierna artificial (prótesis), muchas veces conviene adaptarle primero una pierna provisional barata, sobre todo si la amputación es reciente o el muñón está hinchado. La pierna permanente se puede hacer después de 4 ó 6 semanas, o cuando baje la hinchazón.

Preparación del muñón

En las primeras semanas o meses después de una amputación, el muñón tiende a hincharse. Con el tiempo, la hinchazón puede causar una deformidad del muñón, y dificultar el ajuste de una pierna artificial. Por eso, es importante vendar el muñón con una venda elástica, justo después de la amputación hasta que se empiece a usar una pierna artificial o por lo menos hasta que ya no haya seña de hinchazón. Vea cómo vendar el muñón.


MALA FORMA
Below the knee stump that is swollen.
Si el muñón está hinchado o muy deforme, antes de adaptarle una pierna véndelo por unos días (o semanas) para bajar la hinchazón y mejorar la forma.
Below the knee stump that is bandaged, below the knee stump that is not swollen.
Véndelo hasta arriba de la rodilla.
BUENA FORMA

Nota: Cuando la persona no tenga puesta su pierna, debe usar una venda elástica para controlar la forma del muñón.


Antes de empezar a construir una pierna artificial, ESTUDIE LA PIERNA DE LA PERSONA.

Una de las cosas más importantes—y difíciles—al construir una pierna, es lograr que el muñón y la rodilla se acomoden bien en la funda. Es preciso por ello, saber algo sobre los huesos y músculos de la pierna.


VISTA DE FRENTE
Front view of a human leg from above the knee to the foot, arrows and letter "x" note characteristics.
No aplaste los huesos que resaltan.
Ponga presión sobre el tendón de la rótula (choquezuela)
Ponga presión sobre las áreas de músculos.
No ponga presión sobre la espinilla.
VISTA DE LADO
DVC Ch67 Page 627-2.png
UNA BUENA FUNDA (‘sóquete’)
no presiona sobre los huesos que resaltan bajo la piel
presiona contra los músculos.
presiona hacia adentro, debajo de la rótula. (Aquí es donde se asienta más el peso.)
no presiona contra la espinilla.
deja suficiente lugar en la punta del muñón para que no se lastime en caso de que se hunda más en la funda.


Antes de empezar, estudie con cuidado la rodilla y el muñón de la persona. Fíjese en la posición de la rótula, los huesos que resaltan a los lados de la rodilla, y el hueso de la espinilla.

MEDIDAS QUE QUIZAS NECESITE PARA UNA PIERNA ARTIFICIAL BAJO LA RODILLA
(Copie este cuadro y úselo para apuntar sus medidas.)
distancia alrededor de la rodilla justo abajo de la rótula y cada 5 cm. alrededor del muñón
measuring distance between knee and stump
distancia desde media rodilla hasta la punta del hueso distancia desde media rodilla hasta la punta del muñón
measurement of foot, knee to stump and knee to foot to make an artificial limb
largo del pie
tamaño del zapato
distancia desde media rodilla hasta el talón de la pierna sana

Nota: Para la pierna de yeso y bambú sólo se necesitan las medidas a lo largo.


Nota: La pierna artificial debe ser igual de larga o un poquito más corta que la otra pierna.





Esta página se actualizó el 27 may 2020