Hesperian Health Guides

Causas del retraso mental

comparación de tamaños de cabeza que son normales y demasiado pequeño.
tamaño normal de la cabeza
cabeza demasiado pequeña (microcefalia)
Un niño con microcefalia (cerebro pequeño) es mentalmente lento y por lo general tiene ciertos problemas físicos. Vea para mediciones de la cabeza.

Hay muchas causas.

  • Muchas veces no se sabe la causa.
  • Algunos niños nacen con el cerebro muy chico, o el cerebro no crece o no funciona normalmente.
  • A veces hay un ‘error’ en los ‘cromosomas’, los pequeñísimos mensajes químicos que determinan cómo será el niño (herencia). Esto pasa en los casos de síndrome de Down.
  • A veces a la madre le faltó lo suficiente de cierto alimento o mineral durante el embarazo. (Vea “Hipotiroidismo”.)
  • El cerebro puede dañarse antes, durante o después del parto. Además del retraso, el niño puede también tener parálisis cerebral, ceguera, sordera o ataques. Hablamos de las causas comunes del retraso por daño cerebral en el Capítulo 9. Estas incluyen:
    • Rubéola (sarampión alemán) al principio del embarazo
    • Menengitis (infección cerebral) por bacterias, tuberculosis o paludismo (malaria); más frecuente durante los primeros años de la infancia
    • Hidrocefalía, generalmente con espina bífida
    • Lesiones de la cabeza
    • Otras causas tales como: tumor cerebral, envenenamiento con plomo, plaguicidas, ciertas medicinas y alimentos, algunas formas de atrofia o de distrofia muscular.

En muchas partes del mundo, las causas más comunes del retraso mental son el daño cerebral y el síndrome de Down. Pero en algunas áreas montañosas, muchas veces la causa es la falta de yodo en el agua y en los alimentos.

Usualmente no hay forma de curar el retraso mental. Por lo tanto, generalmente no es necesario saber la causa exacta. En vez de eso, necesitamos ayudar al niño a desarrollarse lo mejor que pueda. Pero en algunos casos, ciertas medicinas, cambios en la dieta o la prevención de un mayor envenenamiento pueden hacer una gran diferencia. Si un niño tiene señas de hipotiroidismo o parece estar perdiendo la habilidad mental, pídale consejos médicos a un experto.

Hablamos de la prevención del retraso mental con cada una de sus causas. Vea sobre todo parálisis cerebral, síndrome de Down, y hipotiroidismo.




Esta página se actualizó el 01 feb 2021