Hesperian Health Guides

Causas del retraso mental

comparison of head sizes that are normal and too small.
tamaño normal de la cabeza
cabeza demasiado pequeña (microcefalia)
Un niño con microcefalia (cerebro pequeño) es mentalmente lento y por lo general tiene ciertos problemas físicos. Vea para mediciones de la cabeza.

Hay muchas causas.

  • Muchas veces no se sabe la causa.
  • Algunos niños nacen con el cerebro muy chico, o el cerebro no crece o no funciona normalmente.
  • A veces hay un ‘error’ en los ‘cromosomas’, los pequeñísimos mensajes químicos que determinan cómo será el niño (herencia). Esto pasa en los casos de síndrome de Down.
  • A veces a la madre le faltó lo suficiente de cierto alimento o mineral durante el embarazo. (Vea “Hipotiroidismo”.)
  • El cerebro puede dañarse antes, durante o después del parto. Además del retraso, el niño puede también tener parálisis cerebral, ceguera, sordera o ataques. Hablamos de las causas comunes del retraso por daño cerebral en el Capítulo 9. Estas incluyen:
    • Rubéola (sarampión alemán) al principio del embarazo
    • Menengitis (infección cerebral) por bacterias, tuberculosis o paludismo (malaria); más frecuente durante los primeros años de la infancia
    • Hidrocefalía, generalmente con espina bífida
    • Lesiones de la cabeza
    • Otras causas tales como: tumor cerebral, envenenamiento con plomo, plaguicidas, ciertas medicinas y alimentos, algunas formas de atrofia o de distrofia muscular.

En muchas partes del mundo, las causas más comunes del retraso mental son el daño cerebral y el síndrome de Down. Pero en algunas áreas montañosas, muchas veces la causa es la falta de yodo en el agua y en los alimentos.

Usualmente no hay forma de curar el retraso mental. Por lo tanto, generalmente no es necesario saber la causa exacta. En vez de eso, necesitamos ayudar al niño a desarrollarse lo mejor que pueda. Pero en algunos casos, ciertas medicinas, cambios en la dieta o la prevención de un mayor envenenamiento pueden hacer una gran diferencia. Si un niño tiene señas de hipotiroidismo o parece estar perdiendo la habilidad mental, pídale consejos médicos a un experto.

Hablamos de la prevención del retraso mental con cada una de sus causas. Vea sobre todo parálisis cerebral, síndrome de Down, y hipotiroidismo.




Esta página se actualizó el 20 nov 2019