Hesperian Health Guides

Capítulo 32: Retraso mental

WikiSalud > El niño campesino deshabilitado > Capítulo 32: Retraso mental

El retraso mental es una demora en el desarrollo mental de un niño. El niño aprende las cosas más lentamente que otros niños de su edad. Puede tardar en empezar a moverse, sonreír, mostrar interés en las cosas, usar las manos, sentarse, caminar, hablar y entender. O puede desarrollar más pronto algunas de estas habilidades, pero tardarse mucho en desarrollar otras.

El retraso mental puede ser desde leve hasta grave. El niño que está un poco retrasado necesita más tiempo para aprender ciertas cosas. Pero puede llegar a cuidarse por sí mismo y jugar un papel activo y responsable en la comunidad. Un niño muy retrasado, al ir creciendo, puede quedar con la edad mental de un bebé o niño chico. Siempre necesitará bastante cuidado y ayuda.

El retraso mental no es curable. Pero a todo niño con retraso mental se le puede ayudar a progresar más rápido. Entre más pronto se empiece la ayuda especial o estimulación, más capaz llegará a ser el niño.

¡IMPORTANTE! En este capítulo hablamos de algunas causas del retraso mental y describimos 2 en breve (síndrome de Down y hipotiroidismo). Pero el retraso mental es sólo una de las causas del retraso del desarrollo. Un niño ciego será lento en aprender a agarrar las cosas y a moverse, a menos que se le dé ánimo y ayuda adicional. Un niño sordo se tardará mucho en aprender a comunicarse, a menos que se le enseñe a hacerlo sin hablar. Un niño con una discapacidad física severa se tardará en utilizar el cuerpo y la mente. Como el ‘retraso del desarrollo’ por lo general se presenta con varias discapacidades, hablamos de este problema en distintos capítulos.
Child learning to write with the guidance of an adult
Con ayuda, algunos niños con retraso mental pueden aprender a leer y escribir y hacer muchas de las cosas que hacen otros niños. (Foto de un niño con síndrome de Down en Indonesia de Carolyn Watson, Fondo Cristiano para Niños.)
Del 34 al 40,explicamos cómo ayudar a un niño retrasado en su desarrollo. Los Capítulos 34 y 35 hablan del desarrollo inicial del niño y de formas de ayudarlo o ‘estimularlo’ a que desarrolle habilidades básicas (uso de los sentidos, movimiento y comunicación). Los 36 al 39 explican cómo el niño puede aprender a cuidarse por sí mismo (alimentarse, bañarse, vestirse, ir al baño). El Capítulo 40 habla de la conducta del niño y de cómo mejorarla para que él se adelante en su aprendizaje. La actividad NIÑO-a-niño, "Niños de aprendizaje lento", da más ideas de cómo ayudar a los niños retrasados. En la Las relaciones amorosas, el matrimonio y la familia, hablamos sobre los problemas sexuales y necesidades de los jóvenes con retraso mental.

Un tema importante que no discutimos mucho en este libro es la educación para niños retrasados. Describimos algunas posibilidades en el Capítulo 53 sobre educación. Pero muchas veces se necesitan métodos y materiales especiales. Un libro excelente es Educación especial para alumnos con deficiencia mental. En el Capítulo 49 mostramos cómo hacer juguetes útiles para el aprendizaje.



Esta página se actualizó el 27 may 2020