Hesperian Health Guides

Hipotiroidismo (cretinismo)

El hipotiroidismo es un atraso en el desarrollo físico y mental que resulta cuando el cuerpo del niño no produce suficiente tiroidea. Esta es una sustancia, u ‘hormona’ que controla el crecimiento y otras funciones del cuerpo. Sin ella todo pasa más despacio.

illustration of the below: a woman with a goiter
bocio

La tiroidea es producida por la glándula tiroides que está en el frente del cuello. Para producir tiroidea, la glándula necesita yodo. La mayoría de la gente obtiene suficiente yodo a través del agua y los alimentos. Pero en algunas regiones (sobre todo en las montañas) la tierra, el agua y los alimentos tienen muy poco yodo. Para tratar de obtener más, a veces la glándula tiroides crece mucho y forma una bola llamada bocio.

En las áreas donde hay poco yodo y mucha gente tiene bocio, es común el hipotiroidismo. En esas áreas, a menudo muchos niños tienen dificultades para oír o retraso mental leve. Y aun cuando no muestran todas las señas típicas del hipotiroidismo, la causa probablemente es la misma. De vez en cuando, en áreas donde el bocio no es común, el hipotiroidismo ocurre por otras razones, y no por falta de yodo.

SEÑAS

En el cuadro de abajo mostramos algunas señas típicas del hipotiroidismo y las comparamos con las del síndrome de Down, pues en ciertas formas se parecen. Por lo general, es difícil saber si un recién nacido tiene hipotiroidismo. Usualmente el bebé nace grande, pero después se tarda en crecer. El bebé puede tener dificultades para comer o para respirar, o puede hacer ruidos por tener la lengua muy grande. Casi no se mueve y llora muy poco. Entre los 3 y los 6 meses, la madre empieza a preocuparse porque el bebé parece torpe, casi no se interesa en las cosas, duerme mucho y está retrasado en todas las áreas del desarrollo.

Señas de Hipotiroidismo

  • El pelo cubre la frente
  • Párpados hinchados
  • Puente de la nariz plano
  • Cara, manos y pies hinchados
A baby with features indicating hyperthyroidism
  • Gordura aquí
  • Crece muy despacio; va quedándose bajo de estatura
  • Mucho estreñimiento (puede pasar días sin obrar)
  • Con frecuencia hay sordera
  • A medida que el niño crece, las rodillas se le pueden agrandar y dolerle
  • Temperatura abajo de lo normal
  • Piel seca, fría, gruesa

Señas que pueden ser de Hipotiroidismo o Down

  • desarrollo físico y mental lento
  • ojos muy separados
  • cara redonda, mirada sin vida
  • boca abierta, lengua afuera
  • miembros y cuello cortos, manos cortas y anchas
  • barriga grande y cintura hundida
  • a menudo, hernia del ombligo
A boy with an enlarged belly hanging low

Señas del sindrome de Down

(que sirven para distinguirlo del hipotiroidismo)

  • frente descubierta
  • ojos rasgados con pliegues de piel sobre las esquinas de adentro
Hablamos de otras señas.

Boy with features indicating down syndrome
QUE HACER

Un tratamiento a tiempo y continuo con medicina tiroidea ayuda a mejorar el crecimiento, la apariencia física, y a veces, puede reducir o evitar el retraso mental. Para mejores resultados, el tratamiento debe empezar durante el primer mes de vida. Por esta razón, tan pronto como sospeche que un bebé puede tener hipotiroidismo, busque ayuda médica.

Para ayudar al niño a desarrollarse física y mentalmente y a adquirir habilidades básicas, lea los 34 a 41 y use las ideas que le sirvan para satisfacer las necesidades del niño. Con un tratamiento a tiempo y aprendizaje guiado, muchos niños con hipotiroidismo llegan a aprender a cuidarse por sí mismos y a hacer trabajos sencillos pero importantes en la comunidad. Vea para saber qué hacer en caso de estreñimiento.

PREVENCION

En las regiones donde el bocio es común, es posible prevenir en gran parte el hipotiroidismo (y la sordera) aconsejándole a la gente que use sal yodada.



Esta página se actualizó el 27 may 2020