Hesperian Health Guides

Examen del niño con discapacidad

Después de conseguir toda la información posible por medio de preguntas, el próximo paso es examinar al niño. Siendo lo más amistosos posible, cuidadosamente observamos o examinamos qué partes del cuerpo le funcionan bien, cuáles no y cómo afecta esto la capacidad del niño para hacer las cosas y responder al mundo que lo rodea.

¡PRECAUCIÓN! Aunque a veces examinamos por separado diferentes aspectos del cuerpo y la mente del niño, nuestro propósito principal es determinar qué tan bien funcionan en conjunto su cuerpo y mente: ¿qué puede y no puede hacer el niño y por qué? Esta información nos sirve para decidir cómo ayudar al niño a hacer mejor las cosas.


Al examinar a un niño con discapacidad podemos revisar muchas cosas:


  • Los sentidos ¿Qué tan bien ve? ¿oye? ¿siente?
a person's eye.a person's ear.a finger touching skin.
  • El movimiento: ¿Qué tan bien se mueve o controla sus movimientos?
a child walking.
  • La forma y estructura del cuerpo: ¿Están bien formadas, deformadas o dañadas las diferentes partes del cuerpo: las coyunturas, la espina dorsal, y la piel?
a disabled child's feeta child's back, showing a curved backbonesores on a child's back
  • La mente, el cerebro y el sistema nervioso: ¿Qué tanto comprende el niño? ¿Qué tan bien le funcionan en conjunto las diferentes partes del cuerpo?

    Por ejemplo, ¿tiene buen equilibrio o buena coordinación entre ojos y manos?
a child pointing at a toy
  • El nivel de desarrollo: ¿Qué tan bien hace las cosas el niño en comparación con otros niños de su edad en la región?


Además, un examen físico completo incluiría una revisión de los sistemas dentro del cuerpo. Aunque usualmente los promotores de salud hacen esta parte del examen si es necesario, los trabajadores de rehabilitación necesitan saber que ciertas discapacidades también pueden afectar los sistemas internos del cuerpo. Dependiendo de la discapacidad, estos podrían incluir:

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el sistema respiratorio
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el sistema de limpieza del cuerpo (sistema urinario)
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el sistema del corazón y la sangre (sistema circulatorio)
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el sistema que procesa la comida (sistema digestivo)


Los trabajadores de rehabilitación necesitan colaborar con los promotores de salud.


Un examen detallado de todas las partes y funciones del niño podría tomar horas o días. Pero afortunadamente, no es necesario examinar así a la mayoría de los niños. En vez de eso, empiece por observar al niño de manera general. Basándose en las preguntas que ya hizo y en sus observaciones, trate de identificar cualquier cosa que le parezca extraña o que no esté perfectamente bien. Luego examine con cuidado cualquier parte o función del cuerpo que pudiese estar relacionada con la discapacidad.

Parte del arte de examinar a un niño es SABER CUANDO DETENERNOS. Es importante revisar cualquier cosa que pudiera ayudarnos a entender las necesidades del niño. Pero también es muy importante ganarnos su confianza y amistad. Si examinamos demasiado a un niño, podemos hacer que se enoje o que nos tenga miedo. Hay niños que alcanzan su límite mucho antes que otros. Por eso, debemos aprender qué tanto aguanta cada niño—y tratar de examinarlo de una forma que él acepte.

Algunos niños requieren de un examen mucho más completo que otros. Por ejemplo:

Técnicas para el examen: Empiece por ganarse la confianza del niño

Dependiendo de cómo lo inicie, el examen físico le puede ayudar a hacerse amigo del niño o lo puede convertir en su enemigo. Aquí tiene algunos consejos:

a health worker talking to a child who sits on his mother's lap; a sign hangs behind them.
¡Tu confianza
queremos ganar,
antes de
empezarte
a examinar!!
Tu
amiga,
Sr. Rehabil
  • Vístase como la gente común, no como un profesional. Los uniformes blancos a menudo asustan a los niños—sobre todo si ya han sido inyectados alguna vez por un doctor o una enfermera.
  • Antes de empezar el examen, interésese en el niño como persona. Háblele amablemente, Gánese su confianza. Tóquelo de una forma que le muestre que usted es su amigo.
  • Acérquese al niño a su altura, no desde más arriba. (Trate de tener la cabeza a la misma altura que el niño.)
a health worker speaking to a woman examining a child.
Por favor pídele que estire la rodilla lo más que pueda.
A ver si puedes tentarme el dedo con el pie, hija.
¡Muy bien!
  • Empiece el examen con el niño sentado o acostado sobre las piernas de la madre, sobre el piso o en cualquier lugar donde él se sienta cómodo y seguro.
  • Si el niño se siente nervioso de que lo toque o lo examine un desconocido, trate de que la madre lo haga lo más posible. Esto le mostrará a ella que usted la respeta y que quiere incluirla. Además, quizás así ella pueda aprender más.
a woman and a child playing together with toys.


  • Haga que el área de espera y de consulta sea lo más agradable y hogareña que sea posible. Tenga muchos juguetes, desde muy sencillos hasta muy complejos, donde el niño pueda jugar con ellos. Al fijarse si el niño juega, y cómo, qué tanto, con qué y con quién juega, usted puede aprender mucho sobre lo que él puede y no puede hacer, sobre su nivel de desarrollo físico y mental, sobre los tipos de problemas que tiene y la manera en que se ha (o todavía no se ha) adaptado a ellos.

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Observar cómo juega un niño—solo, con otra gente y con juguetes—es una parte esencial de la evaluación.
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a woman holding a toy and speaking to a child.
¡Vamos a ver si puedes tocarle la nariz al perro!
¡Muy bien!
  • Trate que el examen sea interesante y divertido. Siempre que sea posible, conviértalo en un juego.

    Por ejemplo: Cuando usted quiera probar la coordinación entre ojos y manos de un niño (para ver si tiene problemas de equilibrio o daño cerebral), usted podría pedirle que le toque la nariz a un muñeco o que empuje el botón de una lámpara de mano para prenderla.

    Si el niño empieza a inquietarse, detenga el examen por un rato y juegue con él o déjelo descansar.

Es mejor examinar a un niño cuando esté descansado, bien alimentado y de buen humor—y cuando usted también lo esté. (Aunque claro que esto no siempre será posible.)


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  • Cuando el niño tenga un lado más débil que el otro o controle menos un lado,
revise primero el lado más fuerte
someone talks to a child testing his strong leg
Por favor levanta esta rodilla.
¡Muy bien!
y luego el más débil.
someone talks to a child testing his weak leg
Ahora vamos a ver si puedes levantar la otra.
Estoy tratando, pero no puedo.
Está bien. Gracias por tratar.
Al probar primero el lado más fuerte, usted empieza por animar al niño con lo que él puede hacer bien. Además, si el niño no mueve el lado más débil, usted sabrá que es porque no puede, y no porque no entiende o no quiere hacerlo.
a woman talks to a child trying to sit up
¡Muy bien, Mina! ¡Ya casi te sentaste tu sola!
  • Cuando examine al niño, dele ánimo y felicítelo. Si trata de hacer lo que usted le pide pero no puede, dele las gracias por intentarlo.



Pídale que haga cosas que hace bien y no sólo lo que se le dificulta, así se sentirá orgulloso de sí mismo.


Esta página se actualizó el 27 may 2020