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Pruebas del movimiento y de la fuerza

Los niños que tienen discapacidades que afectan la forma en que se mueven, a menudo tienen músculos débiles o paralizados. Por eso, muchas veces mueven algunas partes del cuerpo menos de lo normal.

Con el tiempo, la pérdida de la fuerza y el movimiento activo puede hacer que los músculos se encojan y jalen las coyunturas (contracturas, vea el Capítulo 8). Como resultado, las partes afectadas ya no tendrán todo el movimiento normal.

MOVIMIENTO ACTIVO

Normalmente los músculos del hombro pueden levantar el brazo hasta que apunta derecho hacia arriba. Cuando los músculos del hombro están paralizados, el niño ya no puede levantar activamente el brazo.
a child holding his arm straight up.
Movimiento activo
músculos del hombro que levantan el brazo
a child who can lift his arm only a few inches.
músculos del hombro pequeños y débiles
Movimiento activo reducido
El levantar así el brazo con sus propios músculos se llama MOVIMIENTO ACTIVO.


MOVIMIENTO PASIVO

Al principio el brazo paralizado puede ser levantado hasta arriba con ayuda. Esto se llama MOVIMIENTO PASIVO. Pero si el movimiento normal del brazo no se conserva con ejercicios diarios, la amplitud del movimiento pasivo irá reduciéndose.
a hand holding a child's wrist to lift the arm straight up.
Movimiento pasivo
a hand lifting a child's arm about half-way up.
piel y tendones encogidos
Movimiento pasivo reducido
Ahora el brazo no puede ser levantado hasta arriba, ni con ayuda.


Al examinar a un niño con algo de debilidad o parálisis en los músculos, o dolor de coyunturas, o cicatrices por heridas o quemaduras, conviene revisar y apuntar QUE TANTO SE PUEDEN MOVER y QUE TAN FUERTES ESTÁN LOS MÚSCULOS de todas las partes del cuerpo que pudieran tener contracturas (estar encogidas) o estar débiles. Conviene hacerlo por 2 razones:

  • Sabiendo qué partes del cuerpo tienen contracturas o están d ébiles y qué tanto, podemos entender mejor por qué el niño se mueve o cojea como lo hace. Esto a su vez nos ayuda a decidir qué actividades, ejercicios o equipo podrían beneficiarlo.
  • Los apuntes exactos de los cambios en la fuerza muscular y el movimiento nos sirven para saber si ciertos problemas están mejorando o empeorando. Las revisiones regulares nos sirven para evaluar qué tanto están ayudando los ejercicios, los aparatos ortopédicos y las otras medidas tomadas, y para saber si el niño está progresando y qué tan rápido.


Para probar la fuerza muscular y el movimiento, primero necesitamos saber qué es lo normal. Usted puede examinar primero a niños no discapacitados, activos. Estos niños deben ser de la misma edad que los niños que vaya a examinar después. La edad importa porque los bebés usualmente son más débiles y tienen las coyunturas mucho más flexibles que los niños mayores. Por ejemplo:

DVC Ch4 Page 27-5.png DVC Ch4 Page 27-6.png DVC Ch4 Page 27-7.png DVC Ch4 Page 27-8.png
La espalda y cadera de un bebé son tan flexibles que él se puede doblar con las piernas estiradas, hasta extenderse sobre ellas. Un niño pequeño se dobla menos, pero por lo general puede tocarse los dedos de los pies con las piernas estiradas. Entre los 11 y 14 años, es más difícil para un niño tocarse la punta de los pies. Las piernas le crecen más rápidamente y se vuelven más largas que la parte de arriba del cuerpo. Después, el cuerpo crece hasta alcanzar las piernas. El niño puede otra vez tocarse los dedos más fácilmente.


En diferentes niños (y a veces en el mismo niño) puede que usted necesite revisar el movimiento y la fuerza de los tobillos, caderas, rodillas, pies, dedos de los pies, hombros, codos, muñecas, manos, dedos de las manos, espalda, paletillas, cuello y quijada. En algunas coyunturas hay 6 ó más movimientos que revisar: usted tendrá que doblar, estirar, abrir y cerrar algunas coyunturas, y voltearlas hacia adentro y hacia afuera. Vea, por ejemplo, los diferentes movimientos de la cadera (ejercicios para mantener el movimiento de las coyunturas) en Capítulo 42.

Cuando esté revisando tanto el movimiento como la fuerza, primero revise el movimiento. Así sabrá que cuando un niño no puede enderezar una coyuntura, no es sólo por debilidad.

PRUEBAS DEL MOVIMIENTO. EJEMPLO:

Rodilla


1. Pídale al niño que la enderece lo más que pueda.
a woman talks to a girl lifting her leg while sitting on a table.
Levanta el pie y tócame el dedo.
¡Muy bien!
a girl lying down while hands straighten her leg.
Apoye la coyuntura por ambos lados con las manos mientras la endereza.

2. Si no puede enderezarla completamente, con cuidado vea qué tanto puede usted enderezarla sin forzarla.


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Si aún no se endereza, es porque se ha reducido el movimiento. Usualmente esto se debe a una contractura. (Vea el Capitulo 8.)


Pero si va enderezándose poco a poco, puede ser que la dificultad sea a causa de espasticidad (espasmos musculares). (Si no se llega a enderezar por completo además de la espasticidad puede estar formándose una contractura.)

3. Si al principio la coyuntura no se endereza, siga tratando con un poco de presión continua por 2 ó 3 minutos.


4. Si una coyuntura no se endereza por completo, trate de enderezarla con el niño en diferentes posiciones.

a boy sitting on a table.
Por ejemplo, muchas veces la rodilla se endereza menos cuando las caderas están dobladas que cuando están estiradas.
a boy lies down on a table and talks
¡Ahora la puedo enderezar más!
Por eso, cada vez que revise el movimiento para medir los cambios, asegúrese que el niño esté en la misma posición que la vez anterior.

La posición afecta cuánto se doblan o enderezan ciertas coyunturas. Esto pasa en cualquier niño, pero más en niños con espasticidad.


a girl tries to bend her knee and talks
¡Eso es lo más que la puedo doblar!
Una coyuntura que siempre está derecha puede entiesarse. Y en una coyuntura así pueden formarse contracturas que no permitirán que se doble. (Esto puede suceder en una coyuntura infectada, en casos de artritis y otras condiciones, o cuando una coyuntura está enyesada por mucho tiempo.

5. Además de revisar qué tanto se endereza una coyuntura, revise qué tanto se dobla.


6. También revise si las coyunturas se extienden más de lo normal. range of motion.
a girl with her knee locked backward; a boy using crutches with his arms locked backward.
Una niña que camina con una pierna débil, seguido ‘traba’ la rodilla hacia atrás para no caerse. Con el tiempo, la rodilla se estira más y más hacia atrás, así.
Lo mismo le puede pasar a un niño con los brazos débiles que usa muletas (o gatea).

Generalmente, las mejores posiciones para revisar el movimiento son las mismas que para hacer los ejercicios de estiramiento y los ejercicios para mantener el movimiento. Estos aparecen en el Capítulo 42. En el Capítulo 5 hay métodos para medir y apuntar el movimiento.

Precauciones para cuando busque contracturas

Muchas veces, es importante revisar el movimiento de los tobillos, las rodillas y las caderas al evaluar a un niño con discapacidad. Ya hemos hablado sobre las rodillas. Aquí presentamos algunas precauciones que se deben tomar al revisar si los tobillos y las caderas tienen contracturas.

Tobillo

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ángulo normal hacia arriba
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Examine el movimiento con la rodilla lo más derecha que sea posible.
Sienta el tendón tieso del talón aquí.
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Con la rodilla doblada, usualmente el pie se doblará más hacia arriba. Pero necesitamos saber qué tanto se dobla con la rodilla estirada, porque así es cómo se camina.
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Sienta el tendón tieso aquí.
Si la rodilla no se endereza, examínelo con la pierna colgando de la orilla de la mesa.

Cadera

Para revisar cuánto se endereza la coyuntura de la cadera, haga que el niño se detenga una rodilla contra el pecho, de modo que tenga la cintura plana contra la mesa. Si no le puede bajar el muslo de la otra pierna hasta la mesa sin que se le levante la cintura, tiene una contractura en la cadera.


a child with his leg straight out
CORRECTO
INCORRECTO
¡PRECAUCIÓN! Muchas veces, el muslo baja más cuando está en ángulo al cuerpo. Por eso, asegúrese que la pierna esté en línea recta con el cuerpo; de otro modo es posible que no encuentre las contracturas que necesita corregir para que el niño pueda caminar.


Pruebas de los músculos

Los músculos pueden tener desde nada de fuerza hasta una fuerza normal. Usted puede probar la fuerza de los músculos así:

Por ejemplo, si una niña puede levantar bien la pierna, empújesela hacia abajo para ver si puede levantar tanto peso como sea normal para su edad. Si lo hace, su fuerza es NORMAL.
a girl sitting on the edge of a table with her leg out straight.
Empuje con fuerza.
fuerza NORMAL
Si puede sostener algo de peso extra, pero no todo lo normal, considere que tiene BUENA fuerza.
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Empuje un poco
BUENA fuerza
Si sólo puede levantar el peso de la pierna, pero no más, tiene una fuerza REGULAR. Si la niña no puede levantar el peso de la pierna, pídale que se acueste de lado y trate de enderezarla. Si lo logra, tiene POCA fuerza. Si la niña no puede enderezar la rodilla, póngale la mano sobre los músculos mientras ella trata de enderezarla otra vez. Si usted siente que los músculos se aprietan, la niña tiene fuerza MÍNIMA.
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someone tells a child to straighten her leg
Los músculos se mueven pero no la pierna: fuerza MÍNIMA
No se mueven los músculos:
NADA de fuerza
Trata de enderezar la pierna lo más que puedas.


Examine la fuerza de todos los músculos que puedan estar afectados. Aquí tiene algunas pruebas que son útiles para reconocer las dificultades y necesidades de diferentes niños.

Nota: Estas pruebas son sencillas y por lo general son para revisar la fuerza de diferentes grupos de músculos. Los fisioterapeutas tienen maneras de revisar la fuerza de músculos individuales.


Tobillo y pie


ankle and foot muscle tests
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ABAJO
ARRIBA
ADENTRO
AFUERA
a child walking on her toes and then on her heels.
NORMAL músculo de la pantorrilla
NORMAL músculo que levanta el pie


Si levanta el pie con los dedos hacia arriba, así, vea si puede hacerlo con los dedos hacia abajo, así.
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También fíjese si el pie se ladea o si jala más hacia un lado. Esto podría indicar que hay un ‘desequilibrio muscular’.

Nota: A veces, cuando están débiles los músculos que normalmente levantan el pie, el niño usa el músculo que levanta el dedo gordo para levantar todo el pie.


Para aprender cuáles músculos mueven las partes del cuerpo de diferentes maneras, al hacer una prueba de la fuerza muscular, sienta cuáles músculos y tendones se aprietan.


Rodilla

Pídale al niño que

knee muscle tests
LA ENDERECE
LA DOBLE
Sienta cómo se aprietan los músculos sobre el muslo.
Sienta cómo se aprietan los músculos en la parte trasera del muslo.
Sienta cómo los tendones apretados jalan aquí.

CADERAS

ABRIRLAS CERRARLAS
illustration of the above: hip muscle tests
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ROTA R UNA CADERA HACIA AFUERA (y la pierna hacia adentro) ROTA R UNA CADERA HACIA ADENTRO (y la pierna hacia afuera)
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DOBLARLAS ENDEREZARLAS
Sienta que se aprietan los músculos de la nalga. Si la cadera tiene contracturas, revísela con las piernas colgando de la orilla de una mesa.
child lies up on a table and bends knee up
child lies down on a table and lifts knee up
child lies down on a table and lifts knee up with legs off end of table
cojín
LEVANTAMIENTO DE LADO
Sienta cómo los músculos del lado de la cadera se aprietan aquí.
child lies on side and raises leg


Nota: La debilidad de los músculos de la cadera, puede causar una dislocación. Asegúrese de revisar eso también.


Es importante revisar los músculos del lado de la cadera para determinar por qué un niño cojea o si necesita un aparato para toda la pierna con un cinto sobre las nalgas.

Barriga y espalda

Para saber qué tan fuertes están los músculos de la barriga, vea si el niño puede hacer abdominales (como en el dibujo) o por lo menos si puede levantar la cabeza y el pecho. Para revisar los músculos de la espalda, vea si el niño se puede doblar hacia atrás, así.
Al levantarse así con las rodillas dobladas, el niño usa sobre todo los músculos de la barriga. Sienta cómo se aprietan los músculos de la barriga. Al levantarse con las rodillas estiradas, el niño usa sobre todo los músculos que doblan la cadera y los de la barriga. Sienta como los músculos se aprietan a ambos lados de la espina dorsal. Fíjese si se ven y se sienten iguales o si un lado parece estar más fuerte.
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a child lying on his stomach with back bent and head raised.


hands hold child's hips as he moves around

Para revisarle a un niño el control del tronco, y la fuerza de los músculos de la barriga, de la espalda y de los lados, pídale que mantenga firme y derecho el cuerpo, justo sobre las caderas. Luego pídale que se incline hacia adelante, hacia atrás y hacia los lados, y finalmente que tuerza el tronco.

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Si el niño tiene débiles los músculos de la barriga y la espalda, quizás necesite aparatos desde los pies hasta el pecho—o una silla de ruedas.

¡IMPORTANTE! Revise si el niño tiene una curva en la espina dorsal— que podría resultar si tiene desequilibrio muscular o el tronco débil.

Hombros, brazos y manos

Cuando un niño tiene las piernas muy paralizadas, pero la fuerza de su tronco es por lo menos REGULAR, puede llegar a caminar con muletas si tiene los hombros, brazos y manos lo suficientemente fuertes.

Por lo tanto, la siguiente es una prueba importante:
a girl sitting on a table, pushing down with her hands to lift herself up.
¿Puede él levantar las nalgas así?
Si lo logra, hay una buena posibilidad de que camine con muletas.

Si no lo logra, revísele la fuerza de los hombros y brazos:

Brazos

arm muscle tests
Empuja
Jala
Los músculos se aprietan aquí. Los músculos se aprietan aquí.



Hombros

shoulder muscle tests
Empuja hacia abajo
Le-
vanta
Empuja hacia adelante
Empuja hacia atrás
Leván
talo
children using different crutches with elbow support
así
apoyo para el codo
o así

Si el niño puede empujar los hombros con fuerza hacia abajo, pero tiene poca fuerza para enderezar el brazo, quizás pueda usar una muleta con un apoyo para el codo.

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O, si el movimiento de su codo es normal, podría aprender a ‘trabarlo’ hacia atrás, así. Pero esto podría estirarle demasiado el codo.

Quizás usted quiera hacer un cuadro parecido al de abajo para colgarlo en su área de examen como recordatorio.

EVALUACIÓN DE LA FUERZA O DEBILIDAD DE LOS MÚSCULOS

¡PRECAUCIÓN! Para evitar confusiones, revise el movimiento ANTES de revisar la fuerza de los músculos.
Cantidad de fuerza Examine al niño en una posición en que tenga que levantar el peso del miembro.
Es DVC Ch4 Page 33-1-a.png
NORMAL
(5)
Levanta y resiste mucho peso.
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BUENA
(4)
Levanta y resiste algo de peso.
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REGULAR
(3)
Levanta su peso, pero nada más.
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Examine al niño de modo que pueda mover el miembro sin levantar su peso (acostado de lado).
Es DVC Ch4 Page 33-1-b.png
POCA
(2)
No levanta su peso, pero se mueve bien sin resistencia.
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MÍNIMA
(1)
apenas se mueve
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NADA
(0)
No hay seña de movimiento.
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Al evaluar un músculo es importante notar la diferencia entre una fuerza REGULAR y POCA fuerza.

Esto es porque muchas veces, una fuerza REGULAR puede ser bastante útil (para pararse, caminar, o levantar el brazo para comer). Pero si la persona tiene POCA fuerza, no podrá hacer mucho.

A veces, con ejercicios, un músculo con POCA fuerza puede llegar a tener una fuerza REGULAR, y ser más útil. Es mucho menos común que un músculo de fuerza MÍNIMA llegue a tener una fuerza REGULAR y a ser útil, por más que se ejercite. (Aunque si la debilidad se debe a la falta de uso, como en la artritis, y no a una parálisis, un músculo con POCA fuerza puede ejercitarse y llegar a tener BUENA fuerza y hasta una fuerza NORMAL.) También, en las primeras etapas de recuperación de la polio o de otras causas de debilidad, un POCO o un MÍNIMO de fuerza se puede convertir en una fuerza REGULAR (o hasta BUENA O NORMAL).

Otras cosas que hay que revisar durante un examen físico


DIFERENCIA EN EL LARGO DE LAS PIERNAS
Cuando una pierna es más débil, usualmente crece más despacio y queda más corta que la otra. Una suela más gruesa puede ayudar al niño a pararse más derecho, cojear menos y evitar que se encorve la espina. Una pierna corta también puede ser seña de una cadera dislocada (zafada). Por eso, es bueno siempre revisar y medir la diferencia en el largo de las piernas. (Vea Capítulo 18.)
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Si el niño puede estar parado,
vea si tiene inclinados los huesos de la cadera,

luego levante el pie de la pierna corta hasta que se nivele la cadera,
mida la diferencia.


Si el niño no se puede parar,
pídale que se acueste lo más derecho que pueda. Sienta y marque, en ambos lados del cuerpo, el hueso
en la esquina más alta y delantera de la cadera
y en la parte de adentro del tobillo.
measuring difference in child's leg length
Luego mida de aquí a acá con una cinta métrica o un cordón. Mida las dos piernas y apunte la diferencia. Si usa un cordón, simplemente dibuje una línea en su FORMULARIO que muestre la diferencia.
Pase la cinta por el lado interior de la rodilla.
Diferencia en el largo de las piernas de Lolita (acostada)

3 de Junio, 1986 |---|
10 de Sept., 1986 |----|
2 de Dic., 1986 |-------|

CURVA DE LA ESPINA Sobre todo cuando una pierna es más corta que la otra o hay señas de desequilibrio muscular en la barriga o la espalda, revise si la curva de la espina dorsal (columna) es anormal. Los 3 principales tipos de curva de la espina dorsal (que pueden presentarse por separado o en diferentes combinaciones) son:

Curva hacia un lado (escoliosis)
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hombro más alto del lado de la pierna corta
Revise si los músculos están más débiles de este lado de la espina.
Pídale al niño que se agache así. Muchas veces las costillas están más altas del lado de afuera de la curva.
Espalda jorobada (cifosis) Cintura hundida (lordosis)
Puede resultar por la debilidad de los músculos de la espalda o por una mala postura.
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Puede resultar por la debilidad de los músculos de la barriga o por contracturas en la cadera. (Asegúrese de revisar estas cosas.)
a normal spine
Posición normal de la espina dorsal con sus 3 principales divisiones.
Cervical (cuello)
Toracico (espalda)
Lumbar (cintura y nalgas)

Algunas curvas se enderezan cuando el niño cambia de posición, se acuesta o se agacha. Otras curvas no se enderezan y por lo general estas son más graves. Para mayor información sobre cómo examinar curvas y deformidades de la espalda, vea el Capítulo 20.



Esta página se actualizó el 27 may 2020