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Capítulo 8: Contracturas: Miembros que ya no se enderezan

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¿Que son las contracturas?

Cuando un brazo o una pierna ha estado doblado por mucho tiempo, algunos músculos se encogen de manera que el miembro no puede enderezarse completamente. O algunos músculos encogidos pueden impedir que una coyuntura se doble. Decimos entonces que la coyuntura tiene una ‘contractura’. Las contracturas pueden aparecer en cualquier coyuntura del cuerpo. Por ejemplo:

1. Por tener una pierna paralizada, Miguel pasó los primeros años de su vida gateando. 2. Después de un tiempo, no podía enderezar la cadera ni la rodilla, ni doblar el pie hacia arriba. Se le habían formado contracturas:
Como no se podía parar, mantenía la cadera y la rodilla dobladas y el pie de punta, así.
arrows point at Miguel's contractures
en la cadera
en la rodilla
y en el tobillo.
the heel cord tightens when pushing on the toes
Puede sentir el tendón apretado aquí,
cuando usted empuja aquí.
Miguel crawls with a paralyzed leg
3. A causa de las contracturas, Miguel no podía pararse ni caminar, ni con ayuda de un aparato.
arrows point at Miguel's shortened muscles
músculos encogidos que causan la contractura de la cadera
Cuando los músculos que doblan la rodilla se encogen, jalan los tendones detrás de la rodilla y la mantienen doblada.
Cuando los músculos de la pantorrilla se encogen, jalan el tendón del talón y mantienen el pie de punta.

Las contracturas se forman cuando un miembro o una coyuntura no se mueve regularmente todo lo normal. Y es probable que esto pase cuando:

  • una persona muy débil o enferma esté mucho tiempo en cama
arrow points to a child's contracture
contractura del talón
  • una persona con una amputación mantenga dobladas las coyunturas continuamente.
arrows points to a child's contractures
contractura de la cadera
contractura de la rodilla
  • un miembro paralizado se quede doblado o colgando.
arrows points to a child's contractures
contractura de la cadera
contractura de la rodilla
contractura del tobillo
  • una persona tenga dolor que no le permita enderezar las coyunturas.
a child with contractures
contracturas en:
–cuello
–hombros
–espalda
–codo
–muñecas
–dedos
–caderas
–rodillas
–tobillos
–pies
–dedos

¿POR QUE ES IMPORTANTE ESTAR INFORMADO SOBRE LAS CONTRACTURAS?

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  • La mayoría de las contracturas se pueden prevenir con ejercicios y otras medidas. Pero aun así en muchas comunidades, la mayoría de los niños con discapacidades físicas ya tienen contracturas cuando llegan a un centro de rehabilitación.
  • Las contracturas dificultan la rehabilitación. Por lo general, hay que corregirlas para que el niño pueda caminar o encargarse de sus necesidades diarias.
  • La corrección de contracturas es lenta, costosa y muchas veces es molesta y dolorosa.
  • Lo mejor es evitar que se formen contracturas. Pero si empiezan a desarrollarse, hay que corregirlas lo más pronto posible. Cuando una contractura empieza a formarse, es fácil corregirla en casa con ejercicios y buenas posiciones. Las contracturas avanzadas o viejas son mucho más difíciles de corregir y puede ser necesario estirarlas poco a poco con yesos o "cirugía."


Por todas estas razones…

Toda familia que tenga un niño con discapacidad debe entender cómo se desarrollan las contracturas, cómo pueden ser prevenidas y cómo reconocerlas y corregirlas cuando empiecen a formarse.


Desequilibrio muscular—una de las principales causas de contracturas

Cuando los músculos que mueven una coyuntura en una dirección tienen mucho más fuerza que los que la mueven en la dirección opuesta, decimos que hay un ‘desequilibrio muscular’. Cuando la parálisis, el dolor de coyunturas o la espasticidad producen un desequilibrio muscular, es mucho más probable que se formen contracturas.

CUANDO NO HAY DESEQUILIBRIO MUSCULAR SON MENOS PROBABLES LAS CONTRACTURAS Los músculos de los dos lados están igual de débiles.
No es común que en una pierna completamente paralizada se formen contracturas. Muchas veces, la rodilla hasta se extiende más de lo normal.
a straight, weak leg without contractures
No hay contracturas.
Si los músculos que enderezan la rodilla y los que levantan el pie están muy débiles… Un desequilibrio muscular que causa contracturas puede ser el resultado de espasticidad o de un aumento en la tensión de ciertos músculos (parálisis cerebral, daño de la médula espinal).
a leg with a muscle imbalance
…y los músculos que doblan la rodilla y los que bajan el pie están fuertes, es muy probable que se formen contracturas.
child with 'knock-knee' contracture
contractura de la cadera que junta las rodillas
Por ejemplo, un niño con parálisis cerebral espástica, que pasa mucho tiempo con el codo doblado y las piernas cruzadas, puede llegar a tener contracturas que no le permitan abrir las piernas o enderezar el codo.


Para saber si hay desequilibrio muscular, mida y compare la fuerza de los músculos que doblan una coyuntura y la fuerza de los que la enderezan. (Vea las pruebas de los músculos.)



Esta página se actualizó el 20 nov 2019