Hesperian Health Guides

Saber cómo se transmiten las ITS ayuda a prevenirlas

Las infecciones de transmisión sexual son causadas por diferentes tipos de microbios que viven en la sangre y en el semen o los flujos vaginales. Estos microbios son demasiado pequeños para verse a simple vista. Las ITS pasan de una persona infectada a otra persona solo cuando la sangre, el semen o los flujos vaginales pasan al cuerpo de esa persona a otra a través del contacto con la vagina, el pene, el ano o cortadas o llagas en la piel. Los flujos del pene o de la vagina, así como las llagas en la piel, facilitan la entrada de los microbios al cuerpo. No se puede infectar con una ITS por tocar a una persona de otras formas, ni por compartir alimentos o baños ni por picaduras de mosquitos.

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Relaciones sexuales sin protección. Todas las ITS pueden pasar de una persona infectada a otra persona, si la pareja no usa condón cuando tiene sexo vaginal (el pene de un hombre en la vagina de una mujer) o sexo anal (el pene de un hombre en el ano de una mujer o de un hombre).

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El sexo oral. Las ITS también pueden pasar de una persona infectada a otra persona, cuando la pareja no usa condones o barreras de látex durante el sexo oral (poner la boca en el pene, la vagina o el ano de otra persona) y no hay una barrera entre la boca de una persona y los genitales de la otra. El VIH rara vez pasa de una persona a otra a través del sexo oral, pero otras ITS, como la gonorrea, el herpes y el VPH (virus del papiloma humano) pueden pasarse de esta manera.

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Todas las ITS pueden pasar de una persona a otra durante las relaciones sexuales, pero algunas ITS se pueden pasar de otras maneras.

De la madre al bebé. Una mujer puede pasar la mayoría de las ITS a su bebé durante el embarazo o el parto. El VIH es la única ITS que además puede pasar de la madre al bebé cuando amamanta.

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Transfusiones de sangre. La sangre puede estar contaminada con los microbios que causan el VIH, la sífilis o las hepatitis B o C. Usted se puede infectar si recibe sangre que no ha sido examinada.

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Inyecciones, perforaciones o tatuajes con agujas o instrumentos filosos que no han sido esterilizados. Las agujas o instrumentos filosos para inyectar medicinas o drogas, perforar la piel, rasurar o tatuar a una persona que tienen hepatitis B o VIH, pueden pasar esas infecciones si se usan en otras personas. Cada vez que se inyecte, perfore o tatúe, es necesario usar agujas o instrumentos nuevos y esterilizados.

Una persona puede tener más de una ITS a la vez. Tener una ITS a menudo aumenta el riesgo de contraer otra porque una infección debilita la capacidad del cuerpo de resistir los microbios de otras ITS.

Las ITS pasan más fácilmente de un hombre a una mujer

Hay 3 razones principales por las que los cuerpos de las mujeres son más vulnerables a las ITS que los cuerpos de los hombres.

  1. El semen de un hombre con una ITS tiene más microbios que el flujo vaginal de una mujer que tiene una ITS, por eso la mujer recibe más microbios cuando un hombre eyacula o se viene dentro de ella, que los que recibe un hombre cuando mete su pene en la vagina, el ano o la boca de la mujer.
  2. Cuando un hombre que tiene una ITS tiene sexo sin protección con una mujer y se viene dentro de ella, su semen se queda adentro del cuerpo de la mujer durante algún tiempo, y los microbios de las ITS tienen más tiempo y buenas condiciones para causarle una infección a la mujer. Enjuagar el interior de la vagina después del sexo no elimina todo el semen.
  3. Cuando un hombre que tiene una ITS tiene sexo sin protección con una mujer y se viene dentro de ella, su semen se queda adentro del cuerpo de la mujer durante algún tiempo, y los microbios de las ITS tienen más tiempo y buenas condiciones para causarle una infección a la mujer. Enjuagar el interior de la vagina después del sexo no elimina todo el semen.
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Los hombres son más vulnerables a las ITS cuando tienen sexo con otros hombres, en especial el hombre que es penetrado. El sexo anal sin protección es el tipo de sexo más peligroso para contagiar el VIH y otras ITS. ¡Siempre use condón!

Prevenir las ITS

Tener relaciones sexuales más seguras significa tener sexo de maneras que se disminuyan o eliminen el riesgo de transmitir las ITS a la pareja. Significa tener el menor contacto directo posible entre sus genitales y los genitales de su pareja, y no dejar que el flujo de los genitales de su pareja toquen sus propios genitales o su boca directamente. Cuando una mujer puede hablar con su pareja sobre el sexo, es más probable que tenga relaciones sexuales de menos riesgo. De igual manera, las relaciones sexuales pueden ser más seguras cuando la comunidad apoya a que las jóvenes y mujeres tengan más poder sobre sus vidas así como mayor acceso a la educación y a servicios de detección y tratamiento de las ITS.

Las infecciones se propagan a través de nuestros vínculos sociales

La gente llega a entender la importancia de prevenir las ITS en cada encuentro sexual cuando entiende cómo ciertos comportamientos transmiten las ITS. Muchas mujeres quieren creer que se pueden proteger a sí mismas al serles fieles a sus esposos o parejas. Pero esto solo funciona cuando ambas personas son fieles y no tienen ninguna infección al momento de empezar a tener relaciones sexuales.

Esta actividad sirve para ver cómo una infección se propaga por toda la comunidad, aún si solamente algunas personas tienen más de una pareja sexual.

ActividadPásala: El juego de darse la mano


En esta actividad se usa el VIH como ejemplo, pero todas las ITS se propagan de la misma manera.

Para prepararse, consiga suficientes papelitos para que cada participante tenga 1. Dibuje un círculo en 3 papelitos. Dibuje una X en otro papelito. Deje los otros papelitos en blanco. Doble los papelitos para ocultar los dibujos.

  1. Mezcle los papelitos y dele uno a cada persona. Cada persona mira su papelito pero no el de los demás.
    2 women speaking to a third in a group playing the handshake game.
    Hola. Déjame darte la mano.
    ¡Yo también quiero darte la mano!
  2. Las personas caminan por el salón, le dan la mano a 3 personas y después se sientan.
  3. Pida que se ponga de pie la persona que tiene el papelito con la X. Los que le dieron la mano a esa persona se ponen de pie. A las personas que le dieron la mano a alguien que esté parado, pídales que también se levanten. Continúe hasta que todas estén paradas. Explique que la X representa el VIH y que darle la mano a la persona que tiene la X representa tener sexo sin protección. Esto quiere decir que toda la gente parada ahora podría tener VIH.
  4. Pida que levanten la mano los que tienen un círculo en sus papelitos. Explique que el círculo representa el condón. Los que usaron condón se protegieron del VIH y se pueden sentar.
  5. Ahora siéntense juntos para hablar sobre la actividad. Puede hacer preguntas como estas:
    • ¿Cómo se sintió la persona que tenía la X cuando supo que eso significaba tener VIH?
    • ¿Cómo se sintieron cuando tuvieron que levantarse? ¿En qué se parece a lo que siente una persona cuando se entera que tuvo sexo con alguien que tiene VIH?
    • Cuando usted supo que el círculo representaba un condón, ¿sintió alivio? ¿Se sintió feliz de haber usado condón?
  6. Recoja los papelitos y repártalos de nuevo pero esta vez solo incluya el papelito con la X y deje los demás en blanco. Haga la actividad de nuevo, pero esta vez las personas pueden escoger entre estas opciones para no transmitir infecciones:
    • Usar condón: tenga algunas bolsas o calcetines para que la gente se cubra las manos.
    • Tener solamente una pareja que no tiene infecciones y que solo tiene sexo con usted: se dan la mano después de mostrarse sus papelitos y se quedan juntos sin darle la mano a nadie más.
    • Ser sexuales de manera que no intercambien flujos del cuerpo, como usar las manos para dar placer: en vez de dar la mano, tóquense con la punta de los dedos o con los codos.
  7. Después de la actividad, la persona que tiene la X se pone de pie. Las personas que le dieron la mano sin cubrírselas se ponen de pie.
  8. A los que no se levantaron, pregúnteles lo que hicieron para protegerse a sí mismos. Si alguien escogió no tener sexo, pregunte si es una opción real para las y los participantes.
  9. Usted también puede preguntar si fue difícil o incómodo “usar protección” y ¿por qué? ¿Se sentirían más cómodos con el tiempo? A los que escogieron tener solo una pareja, ¿se les hizo fácil o difícil? ¿Por qué?
  10. Hable sobre lo que hace que sea más fácil o más difícil hablar sobre las ITS con la pareja.
    • ¿Cómo se sentiría si alguien con quien usted tuvo sexo le dijera que tiene una ITS? ¿Es mejor saber o no saber? ¿Por qué?
    • Si usted piensa que es mejor saber, ¿qué puede hacer para que sea más fácil decirle a alguien?
    • ¿Qué cosas puede saber con certeza sobre una pareja sexual? ¿Qué cosas no puede saber con certeza?
    Para terminar, recuérdeles que el contacto casual, como darse la mano o abrazarse, no transmite el VIH ni otras ITS de una persona a otra. Pásala,


Datos esenciales sobre las ITS

Hablar sobre los problemas de salud que resultan de las ITS no tratadas, ayuda a entender la importancia de recibir tratamiento y de prevenir las ITS. Esta es información general sobre diferentes ITS. Puede encontrar más en Donde no hay doctor para mujeres o al hablar con una trabajadora de la salud.

La gonorrea y la clamidia son fáciles de curar si se tratan a tiempo. Si no se tratan, pueden causar infecciones graves e infertilidad, tanto en la mujer como en el hombre, además de problemas graves para los bebés durante el embarazo y el parto.

Señas en la mujer: puede no tener señas o pueden aparecer semanas después de tener relaciones sexuales con una persona infectada. Habrá desecho vaginal, dolor en el bajo vientre o la pelvis, fiebre y dolor o ardor al orinar. Dar sexo oral a un hombre con gonorrea puede causar dolor de garganta con pus o inflamación de las glándulas del cuello.

Señas en el hombre: muchas veces no hay señas o las señas se presentan de 2 a 5 días después de tener sexo con una persona infectada. Habrá flujo del pene y dolor o ardor al orinar.

Estas infecciones también pueden afectar el embarazo y causar partos prematuros, bebés de peso bajo o que el bebé nazca muerto o muera después de nacer. A los bebés recién nacidos, estas infecciones les pueden causar neumonía e infecciones de los ojos que pueden causar ceguera. A una mujer también pueden causarle una infección de la matriz (infección pélvica inflamatoria), o que el bebé crezca fuera del útero (embarazo ectópico), lo que puede ocasionar infertilidad e incluso la muerte.
La sífilis es una ITS que afecta todo el cuerpo y puede durar muchos años. Se puede curar con medicinas si se trata a tiempo, pero si no se trata puede ocasionar enfermedades graves y hasta la muerte.

Señas en la mujer y el hombre: una llaga (úlcera) en los genitales que no causa dolor y que parece una ampolla o una llaga abierta.

La sífilis no afecta la fertilidad, pero puede causar partos prematuros, bebés de peso bajo, que el bebé nazca muerto o muera después de nacer. El bebé puede nacer con sífilis, que puede ocasionar enfermedades graves y la muerte.
La tricomoniasis es una ITS muy incómoda y con mucha comezón que se puede curar con tratamiento. Las mujeres y los hombres a menudo no tienen ninguna seña.

Señas en la mujer: desecho vaginal de mal olor, genitales rojos y con comezón y dolor o ardor al orinar.

Puede afectar la fertilidad de las mujeres y los hombres. Una niña puede nacer con una infección vaginal. En raras ocasiones los bebés pueden desarrollar problemas al orinar y tener problemas para respirar.
El chancro causa llagas dolorosas en los genitales o en el ano que sangran fácilmente, y ganglios inflamados en la ingle. Por eso a veces se confunde con la sífilis. El chancro se puede curar con medicinas.
El herpes (herpes genital, VHS) es causado por un virus. No hay cura para el herpes pero si hay tratamientos para hacer que la persona se sienta mejor.

Señas en la mujer y el hombre: no hay señas o la primera vez que hay señas, pueden ser ardor y comezón intenso en los genitales, ampollitas dolorosas que se abren y forman llagas abiertas y dolorosas en los genitales y sentirse enfermo como si tuviera gripe. Después de la primera infección, una llaga va a seguir apareciendo repetidamente en el mismo lugar, pero puede ser más leve.

Cuando una mujer está embarazada y se infecta por primera vez, el herpes puede causar la muerte del bebé dentro del útero, una infección severa del bebé o problemas en el desarrollo del cerebro y del sistema nervioso del bebé.
La hepatitis B (hep B) no se cura fácilmente porque la medicina es cara y muchas veces no está disponible, pero se puede prevenir con una vacuna.

Señas en la mujer y el hombre: ninguna, o fiebre, fatiga, ojos o piel amarillos (ictericia), orina oscura y heces blancas.

La hepatitis B puede afectar la fertilidad y el embarazo si hay daños serios en el hígado y puede causar enfermedad y cáncer del hígado. El bebé de una mujer con hepatitis B también puede nacer con hepatitis B.
El Virus del Papiloma Humano (VPH, verrugas) son pequeños bultitos de superficie áspera que no duelen y que se pueden remover, pero no curar.

Señas en la mujer: los bultitos aparecen en la parte de afuera y de adentro de la vagina (la vulva) y alrededor del ano. Las verrugas pueden hacerse grandes y sangrar durante el parto por lo que puede requerir de una cesárea. En raras ocasiones las verrugas se le pueden pasar al bebé durante el parto.

Señas en el hombre: los bultitos aparecen encima o adentro del pene y alrededor del ano.

Algunos tipos de VPH que pueden causar cáncer de cérvix o cáncer del pene se pueden prevenir con una vacuna. Los exámenes de detección de cáncer de cérvix hechos regularmente pueden ayudar a detectar señas tempranas.
El Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) no tiene cura, pero el tratamiento puede ayudar a la gente con VIH a vivir por más tiempo y con mejor salud.

Señas en la mujer y el hombre: inicialmente ninguna pero entre 2 a 4 semanas después del contacto, la persona se puede sentir enferma, como si tuviera una gripe fuerte, diarrea, fiebre, nodos linfáticos inflamados y pérdida de peso.

El VIH no afecta la fertilidad, pero puede causar partos prematuros y puede pasársele al bebé durante el embarazo, el parto o al darle pecho, así que es importante hacerse la prueba de detección.

Son esenciales las pruebas de detección y el tratamiento

La mayoría de las ITS pueden estar en el cuerpo de una persona sin que tenga ninguna seña. Esto significa que una persona puede tener una ITS y pasársela a otras personas sin saberlo. También significa que muchas mujeres pueden tener infecciones graves del útero, embarazos ectópicos, pérdidas y otros problemas de salud causados por las ITS que no sabían que tenían.

a man and woman speaking as they walk toward a health center.
¡Qué bueno que la clínica abre los sábados!
¡Sí! Así los dos podemos recibir tratamiento al mismo tiempo.

Una manera de evitar que las ITS se propaguen es que las mujeres y los hombres reciban tratamiento tan pronto como aparezcan las señas y que ayuden a que sus parejas reciban tratamiento al mismo tiempo. Las ITS pueden tratarse con medicinas, pero la persona se puede volver a infectar después del tratamiento si tiene relaciones sexuales sin protección con una persona que tiene una ITS.

Las mujeres y los hombres deben hacerse pruebas cada 6 a 12 meses si tienen sexo sin protección con más de una pareja, si piensa que su pareja tiene relaciones sexuales con otras personas o si su pareja se inyecta drogas como la heroína. Algunos exámenes usan muestras de sangre, otros del flujo de la vagina o del pene y otros toman muestras de la boca.

Los exámenes de rutina ayudan a disminuir el estigma de las ITS

Los centros de salud pueden ayudar a disminuir el estigma de tener una ITS cuando promueven los exámenes y tratamientos como parte rutinaria de la atención de salud tanto de mujeres como de hombres. Las personas necesitan confiar en que van a ser tratadas con respeto y privacidad para sentirse cómodas de hacerse las pruebas de ITS.

Algunos centros de salud ofrecen exámenes y tratamientos para las ITS como parte de los servicios de planificación familiar y de las revisiones regulares del embarazo. Cuando los hombres acompañan a las mujeres a estas visitas, los trabajadores de la salud los pueden motivar a que se hagan los exámenes y reciban tratamiento para las ITS. Esto significa que la mujer no tiene la carga adicional de decirle a su pareja que se haga el examen y de asegurarse de que reciba tratamiento.

Estrategias innovadoras para diagnosticar y tratar las ITS

En las áreas alejadas de las ciudades grandes en Brasil, para muchas personas es difícil hacerse las pruebas de ITS. A veces no saben a dónde ir o los centros de salud no están cerca. A veces sienten vergüenza o miedo a que se les juzgue o trate mal. Los grupos más vulnerables, como los adolescentes, siguen sin saber si tienen una ITS o no, y no reciben el tratamiento que necesitan.

Pero el gobierno de Brasil, junto con varias organizaciones internacionales como la fundación MAC AIDS y UNICEF, empezó a explorar nuevas ideas para llevar el diagnóstico, tratamiento y servicios de prevención directamente a las personas que más los necesitan.

El programa “Viva Mejor Sabiendo” empezó en la ciudad de Fortaleza en Brasil y ahora se extiende por todo el país. El primer paso fue desarrollar una prueba rápida hecha en Brasil que podía diagnosticar el VIH mas rápidamente y con menos costo que otras pruebas. También decidieron enfocarse en las áreas en las que había menos recursos y más vulnerabilidad. Pero la parte más importante de esta estrategia fue el enfocarse en capacitar a personas de los mismos grupos vulnerables para ser quienes realizaban las pruebas diagnósticas y ofrecían consejería y referencia hacia los servicios de tratamiento. Cuando las personas que brindan los servicios son del mismo grupo que las personas recibiéndolos, se reduce la vergüenza y el estigma y así como en Brasil, se logra llegar a más personas y asegurar que entiendan y cuiden de su salud.

a health worker speaking to a group near an outdoor banner that reads, "Outreach Clinic."

Otra estrategia importante fue que se incluyeron los servicios de detección y tratamiento de ITS en los centros de salud de atención primaria. En vez de tener que ir a una clínica especializada, las pruebas se hacían como parte rutinaria de los servicios de salud básica y así se extendieron los servicios a más personas. También lanzaron equipos móviles para llegar a personas que por muchas razones no iban o no podían ir a un centro de salud. Hacer las pruebas no-invasivas afuera de los centros de salud, en las mismas comunidades de las personas vulnerables, popularizó estos servicios. Los equipos móviles también son bien recibidos porque dan servicios sin juzgar las costumbres ni las relaciones de la gente.


Este página se actualizó el 13 mar 2019