Hesperian Health Guides

Lesiones de la columna o del cuello

En este capítulo:

Dentro de los huesos de la columna vertebral est√° la m√©dula espinal, una extensi√≥n del cerebro. Una lesi√≥n a la m√©dula podr√≠a ocasionar discapacidad de por vida e incluso la muerte. Si es posible que la persona tenga una lesi√≥n de la columna, usted podr√° protegerlo de un da√Īo mayor al no moverle la columna y el cuello!

Debe asumir que la columna vertebral puede estar lesionada despu√©s de cualquier accidente de carro, motocicleta o bicicleta, una ca√≠da de altura, o un golpe fuerte a la columna o la cabeza. Mantenga a la persona sin mover el cuello y la columna, para que no pueda voltear de lado a lado o doblarse y provocar mayor da√Īo a la columna. Anude o pegue con una cinta en el cuello, un rollo de ropa, tela, espuma o algo similar para evitar que la persona se mueva.

se enrolla una camisa y se coloca en el cuello de una persona acostada


No le dé medicina para el dolor hasta que esté seguro de que no tenga una lesión en la columna. El dolor le recordará a la persona que no debe moverse.

Se√Īas de una lesi√≥n a la columna
  • Dolor o incomodidad del cuello o de la columna
  • Debilidad o p√©rdida de movimiento en los brazos o las piernas
  • Adormecimiento en los brazos o las piernas


Otras se√Īas de da√Īo a la columna vertebral incluyen la p√©rdida de control para orinar u obrar, dificultades para respirar, o choque. Si no est√° seguro, es mejor tratar a la persona como si tuviera una lesi√≥n de la columna.

un hombre acostado de espaldas, con los brazos levantados directamente arriba

Para saber si tiene una lesi√≥n de la columna, pida que la persona se mantenga con la columna plana y que levante las rodillas. En seguida p√≠dale que levante los brazos. ¬ŅLogra moverlos? ¬ŅSiente dolor? Palpe los dedos de sus manos y pies. ¬ŅPuede sentir el toque? ¬ŅLogra sentir si usted le pellizca?

Si la persona no puede moverse ni sentir una parte del cuerpo, entonces hay una fractura de la columna. Con la ayuda de otras personas, usted podr√° evitar que se empeore el problema.

un hombre que habla con dos hombres mientras se alistan para hacer rodar el cuerpo de una mujer
Vamos a voltearlo a la cuenta de ‚Äútres‚ÄĚ: Uno, dos...
Mantenga la cabeza en línea con el cuerpo, mantenga el cuello recto.
los hombres hacen rodar el cuerpo y el primer hombre habla
Tres.

Si la persona tiene sensación en el cuerpo y se puede mover, palpe la columna. Cuidadosamente voltée a la persona sobre un costado como si fuera un tronco a fin de poder examinar toda la espalda.

Mantenga la cabeza, el cuello y la espalda en una línea recta. Cuando la persona esté volteada, sosténgala en la misma posición y palpe suavemente cada uno de los huesos sobresalientes a lo largo de la columna, desde la nuca hasta las nalgas. Note si hay huesos fuera de su lugar, fracturas o dolor.

Después, cuidadosamente volteen a la persona hasta la posición inicial.

(Si la persona esté vomitando, dóblele el brazo debajo de la cabeza o póngale algo para que pueda mantenerse de costado).

Si hay dolor o sensibilidad, la persona necesitar√° radiograf√≠as para saber si hay fracturas m√°s peque√Īas. Tendr√° que descansar en una sola posici√≥n, volte√°ndola cada 2 √≥ 3 horas pero manteniendo fijos la espalda y el cuello, hasta que disminuya el dolor en una semana m√°s o menos.

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Para trasladar a la persona, voltéela como tronco sobre un costado y coloque junto a su espalda una tabla larga y plana, como una puerta de madera. Después voltéela de vuelta encima de la tabla. Utilice unas tiras largas de cinta para fijar su cabeza, pecho y muslos a la tabla. Si la persona debe mantenerse en esta tabla por mucho tiempo, hay que voltearla sobre un costado cada 2 ó 3 horas.

La persona que ha sufrido una lesi√≥n de la columna necesitar√° de terapia f√≠sica durante mucho tiempo. Busque ayuda de personas con experiencia o use un libro como El ni√Īo campesino deshabilitado o Un manual de salud para mujeres con discapacidad, ambos editados por Hesperian.