Hesperian Health Guides

Quemaduras

En este capítulo:

Quemaduras leves

Para una quemadura leve, deje caer agua fría sobre la piel afectada durante 15 a 30 minutos. Esto enfriará y limpiará la piel y ayudará a aliviar el dolor.

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A medida que vaya sanando, mantenga la zona limpia con jab√≥n suave y agua. La miel de abeja o el jugo de la s√°bila ayuda a sanar las quemaduras peque√Īas, pero solo se debe aplicar una vez que la quemadura se haya enfriado.

Las quemaduras leves generalmente sanan en 1 a 3 semanas.

Quemaduras peligrosas

  • Quemaduras profundas (que afectan diferentes capas de la piel o las capas m√°s profundas de la piel). No duelen si nada las presiona porque los nervios est√°n destrozados. No cambian de color si se les aplica presi√≥n. El color puede parecer moteado, y cuando son m√°s profundas, puede ser de un color blanco y ceroso, gris como el cuero o negro chamuscado.
  • Quemaduras grandes. Una quemadura grande cubre m√°s del 10% del cuerpo. Aun si no es profunda, una quemadura tan grande es peligrosa. Mirando la palma de la mano de la persona quemada se puede calcular el tama√Īo de la quemadura en relaci√≥n con el cuerpo. ¬ŅLa quemadura es del tama√Īo de la palma de su mano? Esto significa aproximadamente el 1% de la superficie de su cuerpo. Una quemadura que cubre un √°rea de 10 palmas esel 10% de la superficie del cuerpo.
  • Una quemadura que afecta una coyuntura, el rostro o los genitales. Este tipo de quemadura puede dejar una cicatriz complicada y causar una discapacidad, especialmente en un ni√Īo.
  • Las quemaduras combinadas con otras lesiones.
  • Las quemaduras en los ni√Īos. Los ni√Īos se recuperan con gran dificultad de las quemaduras. Cuando sea posible, deben recibir cuidados en hospitales equipados para tratar quemaduras.


Consiga ayuda para las quemaduras peligrosas. En el camino al centro de salud, dé agua o suero para tomar a menudo en sorbos si la persona está alerta. Cubra la zona de la quemadura con una tela muy limpia. Evite meter una quemadura peligrosa en agua fría ya que puede provocar que la temperatura del cuerpo baje a niveles peligrosos. Trate de tranquilizar a la persona.

Tratamiento

Salbutamol ayuda a la persona respirar mejor si mucho humo entró a sus pulmones.

  • La persona que tiene una quemadura grande o profunda puede deshidratarse f√°cilmente debido a la p√©rdida de l√≠quido que sale del cuerpo por la parte quemada. D√© l√≠quidos adicionales. Por lo general es mejor dar l√≠quidos en forma intravenosa, pero si la persona est√° alerta y puede beber, tambi√©n hace provecho beber cantidades grandes de suero. Hay que estar atento a las se√Īas de choque que pueden resultar de la deshidrataci√≥n.
  • Las quemaduras pueden infectarse f√°cilmente. Para evitar infecciones, mantenga limpia la quemadura y l√°vela todos los d√≠as con agua que corre encima o remoj√°ndola brevemente en agua limpia. Un poco de jab√≥n suave puede ser provechoso pero no use desinfectantes ni yodo ‚Äď tardar√° m√°s en sanar. Con cuidado quite la piel y carne muerta con un trapo o rasp√°ndolo.
  • Cubra la quemadura con ung√ľento antibi√≥tico y despu√©s con una gasa muy limpia y delgada u otra tela muy limpia. Envuelva la venda firmemente para que presione pero sin cortar la circulaci√≥n. Cambie la venda todos los d√≠as y cada vez que se ensucie. Una venda sucia puede causar una infecci√≥n. Puede ser necesario remojar la zona para sacar una venda que se haya pegado. Hay que envolver por separado cada dedo quemado de las manos o los pies.
  • D√© antibi√≥ticos para las quemaduras si aparecen se√Īas de infecci√≥n: la piel tiene mal olor, hay pus o hinchaz√≥n, se pone m√°s colorada o caliente, o le da calentura a la persona. Aseg√ļrese de que la persona tenga al d√≠a las vacunas contra el t√©tanos.
  • Si se abri√≥ una ampolla, mantenga limpia la zona. Si la ampolla no est√° abierta, no intente abrirla. Las ampollas abiertas se infectan m√°s.
  • Las quemaduras son muy dolorosas. No dude en dar una medicina fuerte para el dolor, incluso la morfina u otros opioides. Siempre d√© medicina para el dolor antes de limpiar una quemadura grave o cambiar la venda. A medida que sanen, las quemaduras empiezan a picar. Un antihistam√≠nico puede aliviar la picaz√≥n un poco.
  • Para ayudar a que sane una quemadura, la persona debe comer alimentos nutritivos, especialmente los que son ricos en prote√≠na. En lo que sana, trate de comer 4 comidas al d√≠a que incluyen alimentos con prote√≠na tales como pollo, carne, huevo, leche, pescado, frijoles y nueces.
  • A medida que sanen, las partes quemadas pueden volverse duras y tiesas, especialmente las coyunturas. Hay que mover la parte del cuerpo que est√° quemada varias veces al d√≠a. Si la persona tiene dificultad para moverla por su cuenta, ay√ļdele con mucho cuidado.


Al igual que con otras lesiones graves, consiga ayuda si la persona empeora o si usted no puede brindar los cuidados necesarios.