Hesperian Health Guides

Cómo enterrar los desechos médicos

Las fosas para enterrar desechos son útiles para deshacerse de los objetos punzocortantes, las partes humanas y los medicamentos vencidos. Trate de no llenar las fosas con materiales que podrían ponerse en pilas de composta (por ejemplo restos de comida), reutilizarse (algunos vidrios, material plástico), o ponerse en los basureros después de desinfectarlos (plásticos, tela, vendas).

Si hay un basurero en las cercanías, los desechos desinfectados se pueden recopilar y enterrar allí sin peligro. Si no, considere construir una fosa pequeña en el centro de salud para asegurarse que los desechos se entierren sin peligro. Los objetos punzocortantes son los más peligrosos, y por esto siempre resulta mejor enterrar las agujas y otro material punzocortante en una fosa en el centro de salud.

La mejor y más segura manera de enterrar los desechos es asegurar que todos los que los manipulen comprendan y cumplan los procesos debidos.

Fosas seguras para enterrar desechos

Para que una fosa de desechos sea segura debe ubicarse cuesta abajo de los pozos de agua, en un lugar donde el agua subterránea no esté cerca de la superficie, y por lo menos a 50 metros de los ríos, arroyos, manantiales y otras fuentes de agua. Los costados y la base de la fosa deben revestirse con arcilla para evitar que los líquidos se filtren a la tierra y a las aguas subterráneas. Se debe marcar bien la fosa y cercar alrededor para mantener alejados a la gente y los animales.

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A 50 m de cualquier fuente de agua
A 50 m de cualquier edificio
Reja con cerradura
A 50 m cuesta abajo de cualquier pozo de agua
Aplique la regla de 50 m de separación cuando ubique el lugar dónde excavar la fosa para enterrar desechos.


Cómo construir una fosa para desechos con una tapa de concreto

Este tipo de fosa es mejor para los desechos infecciosos, no para la basura normal.

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  1. Excave una fosa de 1 a 2 m de ancho y 2 a 5 m de profundidad. La base de la fosa debe estar por lo menos 1 ½ m por encima del nivel más alto del agua subterránea (tabla de agua).
  2. Revista la base de la fosa con una capa de arcilla de por lo menos 30 cm de espesor.
  3. Construya un borde de tierra alrededor de la boca de la fosa para evitar que entre el agua que circula en la superficie.
  4. Construya una cerca alrededor del sitio donde se ubique la fosa para evitar que se acerquen los niños o los animales.

Cada vez que se pongan desechos dentro la fosa, cúbralos con 10 cm de tierra, o una mezcla de tierra y cal. La cal ayuda a desinfectar los desechos y también mantiene alejados los animales.

Cuando los desechos lleguen a ½ metro de la superficie, cúbralo con ½ metro de tierra y cierre la fosa con una capa de concreto de por lo menos 10 a 30 cm.


Cómo sellar con concreto dentro de recipientes el material punzocortante

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Coloque el material punzocortante desinfectado y las cajas que lo contienen en un recipiente sólido, por ejemplo un barril metálico. Cuando el barril esté casi lleno (¾) vierta una mezcla de 1 parte de cemento, 1 parte de cal, 4 partes de arena y ⅓ a ½ parte de agua. La cal desinfecta y también ayuda a que el cemento penetre en los espacios vacíos para tapar completamente los desechos. Selle el envase y entiérrelo en una zanja o basurero.

Deshacerse de desechos líquidos

Muchos centros de salud vierten cloro, agua contaminada u otros líquidos en los desagües, lo cual sólo es seguro si el desagüe no desemboca en un arroyo u otra fuente de agua. Diluya el líquido con gran cantidad de agua antes de vaciarlo. Para proteger las fuentes de agua es mejor poner el cloro usado y otros líquidos en un pozo de absorción seguro. Los productos químicos como el gluteraldehído o formaldehído deben ser tratados antes de descartarlos.

Cómo construir un pozo de absorción seguro

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En un lugar donde el suelo no se inunda, y lejos de fuentes de agua y pozos de agua, cave un agujero de ½ a 1 m de profundidad. Ponga en el fondo una capa de arena de unos cuantos centímetros de grosor. Luego ponga una capa de grava de unos cuantos centímetros de profundidad, y una capa de piedras más grandes encima. Tape el agujero para evitar que se llene de agua.