Hesperian Health Guides

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Acción comunitaria contra la diabetes

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Si bien es cierto que a las personas con diabetes les toca hacer ciertos cambios para mejorar la salud, los cambios para prevenir nuevos casos de diabetes solo pueden llevarse a cabo a nivel comunitario. Por ejemplo, una persona decide qué come, pero sus opciones están limitadas a lo que hay en su comunidad. Una persona puede tener la intención de hacer más ejercicio, pero no puede elegir que su vecindario sea seguro para que lo pueda hacer. Lo mejor es reunir a las familias y las comunidades para cambiar las condiciones que causan o empeoran la diabetes.

Proteger a los bebés y a los niños y niñas

Para prevenir la diabetes, alimente bien a las madres y a las niñas y niños. Hay que darles suficientes alimentos nutritivos a las niñas y los niños. Las criaturas que están desnutridas en el vientre o en la niñez, son más propensas a tener diabetes más tarde en la vida. Evite dar azúcar, dulces u otros alimentos chatarra a los niños.

Mejorar el acceso a alimentos saludables

Para mejorar la variedad, cantidad y precio de los alimentos saludables en su comunidad:

  • Organice clases de cocina para enseñar cómo se puede comer sanamente. Cuando las personas ven que los alimentos saludables saben rico y aprenden cómo prepararlos, se les antojará comerlos.
  • Comparta las tradiciones de alimentos saludables de su cultura. Cuando los alimentos tradicionales no son saludables, es mejor limitar la cantidad que consumimos. Elija los alimentos tradicionales que son más saludables, y pida que los mayores de la comunidad compartan sus recetas.
  • Use las escuelas para involucrar a las niñas y niños en la producción, preparación y consumo de alimentos saludables. Los almuerzos que se dan en la escuela pueden tener granos, cereales, frutas y verduras locales. Detenga la venta de alimentos chatarra y bebidas azucaradas a los niños dentro y afuera de las escuelas.
  • Establezca cocinas comunitarias donde las personas sin cocina pueden preparar alimentos o juntarse en grupo para preparar comidas de bajo costo.
  • Construya huertos comunitarios donde las personas puedan cultivar sus alimentos. Hasta en una área pequeña se pueden cosechar alimentos que ayudan a mejorar lo que comemos. Algunas personas urbanas cultivan en techos, terrazas, y terrenos baldíos.
  • Organice mercados de producción local o cooperativas de alimentos para asegurar que las personas tengan acceso a alimentos saludables y que los agricultores tengan dónde vender sus productos. Para más información acerca de proyectos comunitarios relacionados con los alimentos, vea Una guía comunitaria para la salud ambiental.

Encuentre espacios donde hacer ejercicio y jugar

Es común que las personas en zonas urbanas no tengan dónde hacer actividad física. Algunas comunidades se han organizado para establecer canchas de fútbol o baloncesto y jardines de juegos infantiles. Estos espacios a menudo se convierten en lugares sanos donde se puede juntar la comunidad.

Dé talleres comunitarios

Explique qué es la diabetes, de dónde viene, los problemas graves que puede provocar y por qué hay que tomarla en serio, aún al principio, cuando las señas no son graves. Aliente a las personas a contar su historia de diabetes, a compartir su conocimiento y a plantear preguntas. Quizás decidan juntarse para preparar alimentos más saludables o para hacer ejercicio.

Otros temas de discusión y acción podrían incluir la contaminación del agua y del aire, el racismo, y las condiciones económicas o políticas que crean estrés en la comunidad.

Organice jornadas para hacer exámenes de detección

Las jornadas o campañas para hacer exámenes de detección de diabetes ayudan a que más personas se enteren que tienen diabetes, aun las que no tienen señas. Hágale exámenes de sangre u orina a las personas que tienen señas de advertencia o a quienes tienen más de 40 años cuyos familiares tienen diabetes.

Los exámenes de orina pueden ser más fáciles para grupos grandes. Los exámenes de sangre también son útiles, pero deben hacer en ayunas, en la mañana antes de desayunar. En cambio, los exámenes de orina no requieren que la persona esté en ayunas, pero quien realiza el examen debe anotar la hora del examen y a qué hora comió la persona, ya que el azúcar se eleva después de comer. Para más información acerca de los exámenes, vea Examen de detección de diabetes.

Grupos de apoyo

Un grupo de apoyo es un grupo de personas que se reúne regularmente (por ejemplo, cada semana o cada 15 días) para ayudarse unas a otras. Un grupo de apoyo puede iniciar en un vecindario, escuela o lugar de trabajo, donde existen personas que desean formar un grupo. A veces una promotora de salud, personal de una clínica o maestra de la escuela inician y participan en el grupo. Otros grupos invitan a estas personas solo de vez en cuando.

Las personas con diabetes se reúnen para compartir cómo han aprendido a cuidarse, para conversar acerca de las dificultades relacionadas y para tener un sentido de comunidad o pertenencia. Las personas que recién se enteraron que tienen diabetes pueden beneficiarse de juntarse con otras personas que han vivido con la diabetes durante un tiempo. Los grupos de apoyo pueden hablar de los retos relacionados con la preparación de alimentos y las comidas en familia, ahora que una persona necesita cambiar su forma de comer para mantenerse sana. El grupo puede empezar proyectos para que la comunidad sea más saludable para todos. Un grupo de apoyo puede seguir y crecer durante muchos años si los participantes lo encuentran útil.

Otros esfuerzos comunitarios

  • Demande que los oficiales de salud ofrezcan exámenes gratuitos para aquellas personas que podrían tener diabetes, y aseguren que las medicinas y los materiales para hacer los exámenes estén disponibles y sean de bajo costo.
  • Luche por que el agua sea segura, con el fin de gastar menos en agua embotellada o en bebidas no saludables.
  • Detenga la contaminación química en su punto de origen.
  • Disminuya el uso de plaguicidas.



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