Hesperian Health Guides

¿Cómo hacen agujeros en los dientes los microbios?

LA RESPUESTA ES:

Es el ácido el responsable de que se formen agujeros en los dientes. Este ácido se produce cuando los dulces o alimentos con azúcar se mezclan con los microbios de la boca.

No es posible matar todos los microbios de la boca para evitar que se piquen los dientes o que tengan problemas las encías. Hay demasiados microbios y algunos de ellos son provechosos. Lo importante entonces es no permitir que los microbios se junten y formen una capa que se pega a los dientes.

Esta capa que se forma sobre los dientes se llama placa bacteriana. Todas las mañanas podemos sentir con la lengua cómo los dientes están cubiertos de una capita resbalosa; ésta es la placa que forman los microbios. ¡La placa no debe permanecer sobre los dientes! porque se mezclará con el azúcar de los alimentos y producirá ácido. Peor todavía, si la placa no se quita en 24 horas, se combinará con la saliva, se endurecerá y formará el sarro.

La principal razón para limpiarse los dientes es la de no permitir que la placa forme ácido. También si se olvida de limpiarse los dientes, en poco tiempo se comenzará a formar sarro y éste tiene que quitarlo el técnico dental. Esto es por lo que es importante limpiarse los dientes (cuando menos cada 24 horas para que no haya placa, no se forme ácido y no se forme sarro).

LA ACTIVIDAD:

Aquí hay un juego que puede Ilamarse La placa y que los estudiantes pueden jugar en el recreo. Se necesita Io siguiente:

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Niños de Jocuixtita, México, jugando a La Placa. La implacable es la niña con la escoba.
  • Cinco bases (un árbol, una piedra, una banca o Io que sirva para esto) dispuestas en un semicírculo con unos 10 a 12 metros entre base y base. Cada base tiene un cuidador que permanece en ella. Nota: Los niños que no puedan correr pueden ser cuidadores.
  • Un niño con una escoba. El o ella es El implacable.


El juego se juega de la siguiente manera:
20 estudiantes llamados microbios se paran frente al implacable. Cuando el implacable grita “¡fuera!” los microbios tratan de formar una placa (o colonia de microbios) alrededor de una base antes de que el implacable pueda tocarlos con la escoba.

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El implacable con su escoba perdió el juego. Los niños de atrás lograron formar una placa.
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Aquí el implacable impide que un niño forme una cadena.

Los microbios ganan si llegan a formar una colonia (placa). Hay dos clases de placa: 1) cuando 15 niños tocan al cuidador de una base. 2) cuando 12 niños forman una cadena tomados de las manos y tocan a los cuidadores de las bases.

Se puede jugar de dos formas: una con los niños tratando de formar el primer tipo de placa y otra con el segundo. Estas fotos corresponden a niños jugando el segundo tipo de juego.

El “implacable” trata de detener a los niños para que no se tomen de las manos, tocándolos con su escoba.

Cuando el "implacable" toca a un microbio con su escoba, ese microbio debe salir del juego por un minuto. (Para comprobar que es un minuto, invente que ese microbio haga algo que le tome más o menos ese tiempo; por ejemplo que le dé una vuelta a la escuela, que vaya y regrese corriendo a alguna parte, que haga 30 sentadillas, etc.)

El "implacable" gana si después de 5 minutos no se formó la placa.

a teacher speaking with students while he holds a large drawing of a circle.
¿Cuántos microbios ven en este cículo?
¡Yo no veo nada!
Cierto no se ven porque son muy pequenos....
Para enseñar sobre cosas demasiado pequeñas para ser vistas, mire la página 237 del libro Aprendiendo a promover la salud.

Después del juego:
Reúnase con los alumnos y converse con ellos sobre los microbios que todos tenemos en nuestras bocas y lo pequeños que son: ¿Puede alguien verlos? No, pero podemos sentir su presencia y su sabor. Pregunte al grupo cómo sienten su boca cuando despiertan por las mañanas. Le van a dar respuestas parecidas a las siguientes:

  • “Siento los dientes cubiertos de musgo”.
  • “Tengo mal aliento”.
  • “Siento los dientes cubiertos con algo, pero se quita cuando los limpio con el cepillo”.


Explique a los alumnos que esa cubierta sobre los dientes es una colonia (en conjunto) de microbios llamada placa. Ellos están siempre tratando de agruparse sobre los dientes o en los espacios entre los dientes, de la misma manera que los microbios en el juego trataban de hacerlo.