Hesperian Health Guides

¿Cómo se sostienen los dientes?

LA RESPUESTA ES:

Cuando miramos adentro de la boca de alguien, vemos solamente la parte de arriba de cada diente. La parte de abajo, su raíz, está dentro del hueso, debajo de las encías.

DENT Ch4 Page 41-1.png
a tooth held in the bone.
raíz
fibras de
la raiz
hueso
Las raíces del diente se afianzan al hueso igual que las raíces de un árbol lo sostienen firmemente en el suelo. Las raíces del diente no tocan directamente al hueso. Entre el diente y el hueso existen unas fibras que los unen, manteniendo al diente en su lugar.


Las encías sólo rodean a los dientes, no los mantienen en su lugar. La función de las encías es proteger al hueso y a las fibras que sostienen los dientes contra los microbios que les hacen daño. Cuando las encías no están sanas, se forman entre ellas y el hueso unas bolsas donde se juntan los microbios. En poco tiempo, estos microbios atacan las fibras de los dientes y al hueso. Entonces el hueso se va alejando del diente y deja de sostenerlo. Por eso, el diente se afloja y se cae. Esta es la razón más frecuente por la cual se pierden los dientes.

DENT Ch4 Page 41-3.png

ACTIVIDADES:

  1. Haga que los alumnos consigan una quijada de un perro u otro animal muerto. Muéstreles que el hueso en esa quijada rodea las raíces de cada diente y lo sostiene firmemente. Con un martillo rompa parte del hueso y exponga las raíces de algunos dientes.
    DENT Ch4 Page 41-4.png


    Los dientes delanteros sólo necesitan una raíz porque sirven para morder.

    Los dientes traseros tienen 2 ó 3, o hasta 4 raíces. Esto los hace más fuertes y les permite masticar pedazos de carne dura y hasta romper huesos.


  2. Explique a los alumnos cómo las encías infectadas pueden ser la causa de que se caigan los dientes.
    A B C
    a tooth, with parts labeled.
    cima del
    diente
    raiz
    bolsa de
    encía
    a tooth with tartar on it near the gum.
    sarro
    hueso
    infected gums.
    hueso que
    se está
    retrayendo
    A. Cuando la encía empieza a enfermarse, se forma una pequeña bolsa roja en el lugar donde la encía se junta con el diente. Los microbios y los restos de comida que se acumulan en la encía producen ácidos y la encía comienza a doler.
    B. Como resultado de esto, la encía se retrae y la bolsa se hace más profunda.
    C. El hueso se aleja de la infección y deja de sostener el diente.


    Trate de imaginar otras formas de enseñar cómo la enfermedad de las encías hace que el hueso se separe de los dientes. En Jamaica los promotores de la salud bucal les pregunta a los niños: ¿”Qué harían ustedes si alguien los atacara con un machete”? “Pues yo corro”, es la respuesta más frecuente. “¡Exacto!” contesta el promotor, “así, cuando los microbios atacan las raíces de los dientes, los huesos también corren para alejarse de ellos, y así dejan al diente sin nada que lo sostenga”.

    Cuénteles a los alumnos un cuento que les haga pensar cómo, cuando las encías no cubren los dientes, las raíces y el hueso quedan expuestos al ataque de los microbios. Por ejemplo:

    a hen on her nest. a possum eating eggs while the hen chases a worm.


    Una gallina estaba cuidando los huevos de su nido. Ella abandonó el nido por ir detrás de una lombriz. De repente, apareció una zarigüeya y se comió los huevos.

    Explique a los niños que las encías protegen los dientes como la gallina protege los huevos. Cuando ella los deja desprotegidos, quedan expuestos al ataque de cualquier animal. Cuando la encía alrededor de un diente está roja y adolorida, el diente está expuesto a microbios que pueden atacar no solamente la parte de arriba que se ve, sino también el hueso y las raíces