Hesperian Health Guides

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La mala alimentación puede causar enfermedades

Puesto que las niñas y las mujeres con frecuencia comen menos alimentos—y alimentos menos nutritivos—de los que necesitan, ellas tienen una mayor tendencia a enfermarse. Éstas son algunas de las enfermedades más comunes causadas por la mala alimentación:

Anemia

Una persona que sufre de anemia tiene la sangre débil. Esto sucede cuando el cuerpo pierde glóbulos rojos más rápidamente de lo que los puede reemplazar. Puesto que las mujeres pierden sangre durante la regla, la anemia es común en las mujeres que se encuentran entre la pubertad y la menopausia. Más o menos la mitad de todas las mujeres embarazadas en el mundo están anémicas, puesto que necesitan producir sangre adicional para el bebé que está creciendo.

La anemia es una enfermedad seria. Aumenta la probabilidad de que la mujer contraiga otras clases de enfermedades y afecta su capacidad para trabajar y para aprender. Las mujeres anémicas corren un mayor riesgo de sangrar demasiado o incluso de morir durante el parto.

Señas:
  • palidez en los párpados interiores, en el interior de la boca y en las uñas
  • debilidad y mucho cansancio
  • mareo, sobre todo al levantarse después de estar sentada o acostada
  • desmayo (pérdida del conocimiento)
  • dificultades para respirar
  • latidos rápidos del corazón
Causas de la anemia:

Para mayor información acerca del paludismo, los parásitos y las lombrices, vea Donde no hay doctor o algún otro libro general de medicina.

La causa más común de la anemia es el no comer suficientes alimentos ricos en hierro, puesto que el hierro es necesario para producir glóbulos rojos. Otras causas son:

  • el paludismo (malaria), que destruye los glóbulos rojos
  • cualquier tipo de pérdida de sangre, como por ejemplo:
– una regla muy fuerte (un dispositivo intrauterino, o DIU, puede hacer que el sangrado sea más abundante)
– el parto
– la diarrea con sangre (disentería) causada por parásitos y lombrices
– las úlceras sangrantes del estómago
– una herida que sangra mucho
Tratamiento y prevención
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  • Si el paludismo, los parásitos o las lombrices son la causa de su anemia, obtenga primero tratamiento médico para esas enfermedades.
  • Coma alimentos ricos en hierro, junto con alimentos ricos en vitaminas A y C, que ayudan al cuerpo a absorber el hierro. Las frutas cítricas y los tomates contienen mucha vitamina C. Las verduras amarillo oscuro y las verduras de hojas verde oscuro son ricas en vitamina A. Si una mujer no puede comer suficientes alimentos ricos en hierro, es posible que necesite tomar pastillas de hierro.
  • Evite beber café o tés negros o comer salvado (la capa exterior de los granos) junto con los alimentos. Éstos pueden impedir que el cuerpo absorba el hierro de los alimentos.
  • Beba agua limpia para evitar las infecciones causadas por parásitos.
  • Use una letrina para obrar, para evitar que los huevecillos de las lombrices contaminen las fuentes de los alimentos y del agua. Si las uncinarias (lombrices de gancho) son comunes en su área, trate de usar zapatos.
  • Deje pasar por lo menos 2 años entre cada parto. Esto le permitirá a su cuerpo acumular hierro entre cada embarazo.

Beriberi

El beriberi es una enfermedad causada por la falta de tiamina (una de las vitaminas B), la cual ayuda al cuerpo a convertir los alimentos en energía. Al igual que la anemia, el beriberi es más común en las mujeres que se encuentran entre la pubertad y la menopausia, y en sus hijos.

El beriberi ocurre con mayor frecuencia cuando el alimento principal es un grano al que se la ha quitado su capa de afuera (por ejemplo, el arroz refinado) o una raíz que contiene almidón, como la yuca.

Señas:
  • no querer comer
  • debilidad severa, sobre todo en las piernas
  • el cuerpo se pone muy hinchado o el corazón deja de funcionar
Tratamiento y prevención:

Coma alimentos ricos en tiamina, como carnes, pollo, pescado, hígado, cereales integrales, legumbres (frijoles, chícharos o guisantes), leche y huevos. Si esto le es difícil, quizás sea necesario que usted tome pastillas de tiamina.

Problemas causados por comer demasiado o por comer alimentos indebidos

Es más probable que una mujer sufra de presión alta, de enfermedades del corazón, de cálculos en la vesícula biliar, de diabetes y de algunos tipos de cáncer, si consume demasiado azucar y grasa, y tiene sobrepeso. El exceso de peso también puede causar artritis en las piernas y en los pies.

Asegúrese de hacer suficiente ejercicio y de comer más frutas y verduras. Éstas son algunas sugerencias para una dieta saludable:

  • Cocine con caldo o con agua en vez de mantequilla, manteca o aceite.
  • Quite la grasa de la carne antes de cocinarla. No coma el pellejo del pollo o del pavo.
  • Evite los bocadillos empaquetados que contienen mucha grasa, azúcar y sal, tales como las papas fritas, las galletas y las bebidas azucaradas como la Coca-Cola.

Diabetes

La diabetes sucede cuando el cuerpo no asimila bien el azúcar en los alimentos. Si la diabetes no se controla la persona puede quedar ciega o necesitar la amputación de sus extremidades para salvarse la vida. Si la diabetes se agrava, la persona podría caer en coma e incluso morir. La diabetes tipo 1 generalmente comienza en la infancia y las personas que la padecen deben tomar una medicina llamada insulina toda la vida. La diabetes tipo 2 suele comenzar pasados los 40 años y es más común en las personas que tienen mucho sobrepeso.
Algunas mujeres desarrollan la diabetes durante el embarazo. Cuando esto sucede, se llama diabetes gestacional. Si usted está embarazada y siempre tiene sed o está bajando de peso, acuda a un trabajador de salud que pueda hacerle una prueba que muestra el nivel de azúcar en sangre.

Señas iniciales:
  • siempre tener sed
  • orinar mucho y con frecuencia
  • siempre tener cansancio
  • siempre tener hambre
  • bajar de peso
Señas más tardías y más serias:
  • comezón en la piel
  • períodos de vista borrosa
  • infecciones frecuentes de la vagina
  • pérdida de sensación en las manos o en los pies
  • heridas en los pies que no cicatrizan
  • pérdida del conocimiento (en casos extremos)

Todas estas señas pueden deberse a otras enfermedades. Para saber si tiene diabetes, consulte a una trabajadora de salud, o vaya en ayunas (8 horas sin comer) a un laboratorio para hacerse el examen de glucosa (azúcar) en la sangre. Si el nivel de azúcar está arriba de 125 en 2 diferentes exámenes, usted tiene diabetes.

Tratamiento:

Si usted tiene diabetes tipo 2, debe visitar a un trabajador de salud para que revise el nivel de azúcar que tiene en la sangre y vea si necesita tomar medicina. Quizás pueda controlar su diabetes cuidando su dieta:

  • Coma comidas más pequeñas y más frecuentes. Esto ayuda a mantener constante el nivel de azúcar en la sangre.
  • Evite comer dulces.
  • Si tiene sobrepeso, trate de bajar de peso.
  • Coma menos granos procesados, tales como el arroz blanco y la harina blanca, porque se convierten en azúcar en el cuerpo.
  • Coma más verduras y alimentos que aportan fibra.

De ser posible, visite periódicamente a un trabajador de salud para asegurarse de que su enfermedad no esté empeorando.

Es posible que haya plantas en su área que sirvan para la diabetes. Consulte a un trabajador de salud.

Para evitar heridas e infecciones, lávese los dientes después de comer, mantenga limpia la piel, y siempre use zapatos para no lastimarse los pies. Una vez al día, revise los pies y las manos para asegurarse de que no tenga ninguna herida. Si tiene una herida y hay señas de infección (enrojecimiento, hinchazón o calor), consulte a un trabajador de salud.

Examínese los pies una vez al día para ver si tiene heridas o señas de infección.

Cuando sea posible, descanse con los pies en alto. Esto es especialmente importante si los pies se le ponen más oscuros y se le entumecen. Estas señas indican que la sangre no corre bien por los pies.



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