Hesperian Health Guides

Problemas médicos comunes que dan con la edad

En las siguientes páginas describimos algunos de los problemas médicos que más afectan a las mujeres ya mayores. Para otros problemas, como los males de la vesícula y del corazón, los derrames cerebrales, los problemas de la tiroides, las llagas en las piernas debido a la mala circulación y los problemas para dormir, consulte Donde no hay doctor u otro libro sobre medicina general. También puede ver más información sobre la diabetes.

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Sangre débil (anemia)

Aunque muchas personas piensan que la anemia sólo es un problema de las mujeres jóvenes, este mal afecta a muchas mujeres ya mayores—casi siempre debido a la mala alimentación o a reglas muy pesadas.

Reglas pesadas o sangrado a medio mes

La regla de muchas mujeres va cambiando cuando ellas tienen entre 40 y 50 años de edad. Algunas tienen sangrado más fuerte, otras sangrado que dura más tiempo. El sangrado fuerte que dura meses o años puede producir anemia.

Las causas más comunes del sangrado que es más fuerte o dura más tiempo son:

Tratamiento:
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cáncer de la matriz
  • Para evitar la anemia, todos los días coma alimentos ricos en hierro o tome pastillas de hierro.
  • Tome 10 mg de acetato de medroxiprogesterona, una vez al día, durante 10 días. Si el sangrado no se ha detenido después de 10 días, tome la medicina otros 10 días. Si aún así sigue sangrando, acuda a un trabajador de salud.
  • Trate de ver a un trabajador de salud si ha tenido sangrado fuerte por más de 3 meses, si tiene sangrado a medio mes, o si empezó a sangrar 12 meses o más después de la menopausia. Un trabajador de salud tendrá que rasparle la matriz por dentro (D y C) o hacerle una biopsia y enviar el tejido a un laboratorio para que revisen si tiene cáncer.

Si usted ha tenido dolor y sangrado fuerte durante años, vea el capítulo sobre cáncer y tumores.

Bolitas en los pechos

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Las mujeres ya mayores muchas veces encuentran bolitas o bultitos en sus pechos. La mayoría de estas bolitas no son peligrosas, pero algunas pueden ser señas de cáncer. La mejor manera de averiguar si usted tiene alguna bolita en los pechos es examinándoselos usted misma.

Presión alta

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La presión alta de la sangre puede causar muchos problemas, como males del corazón y de los riñones, y derrames cerebrales.

Todas estas señas también pueden deberse a otras enfermedades. Para mayor información, vea Donde no hay doctor u otro libro sobre medicina general.

Señas de presión tan alta que es peligrosa:
  • dolores de cabeza frecuentes
  • mareos
  • zumbido en los oídos

Si usted va a ver a un promotor de salud por cualquier razón, pregunte si también le puede revisar la presión.

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la presión de la sangre
¡IMPORTANTE! Al principio, la presión alta no produce molestias. Pero es importante bajarla antes de que se presenten señas de peligro. Las personas que pesan de más o que piensan que podrían tener la presión alta deben medírsela regularmente.
Tratamiento y prevención:
  • Haga algo de ejercicio a diario.
  • Si pesa de más, trate de bajar de peso.
  • Evite los alimentos con mucha grasa, azúcar o sal.
  • Si fuma o mastica tabaco, trate de dejar de hacerlo.

Si usted tiene la presión muy alta, quizás también necesite tomar medicina.

Problemas para orinar y obrar

Muchas mujeres ya mayores tienen problemas de goteo de orina o dificultades para obrar. Puede que a ellas les dé mucha pena hablar sobre estos problemas, sobre todo con un médico que sea hombre. Así que ellas sufren solas.

Los problemas urinarios muchas veces se deben a debilidad del músculo dentro de la vagina. El ‘ejercicio de apretamiento’ ayuda a fortalecer ese músculo. Además, para ayudar al excremento a salir cuando la mujer esté yendo al baño, ella puede meterse dos dedos en la vagina y empujar hacia atrás.

Una mujer ya mayor también puede tener problemas para obrar porque los intestinos empiezan a trabajar más lentamente a medida que ella envejece. Ayuda tomar muchos líquidos, comer alimentos con mucha fibra (como panes de grano integral o verduras) y hacer ejercicio regularmente.

Matriz caída (prolapso del útero)

A veces, a medida que una mujer envejece, se le van debilitando los músculos que sostienen la matriz. La matriz puede caérsele hasta la vagina e incluso puede sobresalir entre los pliegues de la vulva. En los peores casos, la matriz entera puede salirse de la vulva cuando una mujer obra, tose, estornuda o levanta algo pesado.

Una matriz caída generalmente se debe a un daño que la mujer haya sufrido durante el parto—sobre todo si la mujer ha tenido muchos bebés o bebés que han nacido uno tras otro. También puede suceder si la mujer pujó antes de tiempo durante el parto, o si la persona que la haya atendido le empujó el vientre por fuera. Pero tanto la edad como el levantar cosas pesadas pueden empeorar el problema. Las señas muchas veces aparecen después de la menopausia, cuando los músculos se vuelven más débiles.

Señas:
  • Usted necesita orinar con frecuencia, o tiene dificultades para orinar, o la orina le gotea.
  • Usted tiene dolor en la parte baja de la espalda.
  • Usted siente como si algo le estuviera saliendo de la vagina.
  • Todas las señas anteriores desaparecen cuando usted se acuesta.
Tratamiento:

El ejercicio de apretamiento puede fortalecer los músculos alrededor de la matriz y la vagina. Si usted ha estado haciendo este ejercicio todos los días durante 3 ó 4 meses y no le ha ayudado, hable con un trabajador de salud. Tal vez necesite usted un pesario (un anillo de hule) que se pone en lo profundo de la vagina para sostener a la matriz en su lugar. Si el pesario no le da resultado, tal vez necesite usted una operación.

Tipos de pesarios vaginales
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Si no hay pesarios donde usted vive, pregunte a las mujeres ya mayores en su comunidad lo que hacen para este problema.

Venas hinchadas en las piernas (várices)

Las várices son venas que están hinchadas y muchas veces causan dolor. Las mujeres ya mayores que han tenido muchos hijos son quienes tienen mayores probabilidades de padecer de este problema.

Tratamiento:

No hay medicina para las várices, pero estas sugerencias pueden ser de ayuda:

WWHND Ch8 page 132-1.png Esta mujer está
manteniendo la piema
en alto mientras cose.
  • Trate de caminar o de mover las piernas por lo menos 20 minutos todos los días.
  • Trate de no pasar demasiado tiempo parada o sentada con los pies hacia abajo o con las piernas cruzadas.
  • Si tiene que estar parada o sentada mucho tiempo, trate de tomar descansos para acostarse con los pies elevados a un nivel más alto que el corazón. Trate de hacer esto tantas veces como pueda durante el día.
  • Cuando tenga que estar parada por mucho tiempo, mueva los pies como si estuviera caminando.
  • Cuando duerma, ponga los pies sobre almohadas o un montón de trapos.
  • Para ayudar a contener las venas, use vendas o medias elásticas o envuélvase las piernas con tela no muy apretada. Pero, por la noche, asegúrese de quitarse lo que use.
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Dolor de espalda

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ejercicios para la espalda

El dolor de espalda en las mujeres mayores muchas veces se debe a haber levantado y cargado cosas pesadas toda la vida.

Muchas veces ayuda...

  • hacer ejercicio todos los días para estirar y fortalecer los músculos de la espalda. Quizás disfrute esto más si organiza a un grupo de mujeres para que hagan ejercicio juntas.
  • pedir a miembros más jóvenes de la familia que le ayuden si usted tiene que seguir haciendo trabajo pesado.

Dolor de coyunturas (artritis)

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Muchas mujeres mayores tienen dolor de coyunturas causado por artritis. Generalmente no se puede curar por completo, pero el siguiente tratamiento puede ser de ayuda.

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medicinas para el dolor
Tratamiento:
  • Descanse las partes que le duelan.
  • Remoje trapos en agua caliente y póngaselos en las áreas adoloridas. Tenga cuidado de no quemarse la piel. (Algunas personas que tienen dolor de coyunturas no pueden sentir la piel sobre las áreas adoloridas.)
  • Para poder seguir moviendo las coyunturas, sóbelas y estírelas suavemente todos los días.
  • Tome una medicina suave para el dolor. La aspirina da los mejores resultados para la artritis. Para el dolor muy fuerte, tome de 600 a 1000 mg de aspirina, hasta 6 veces al día (pero no tome más de 4 g en un día), con comida, leche o un vaso grande de agua. El ibuprofeno también es eficaz. Tome 400 mg de 4 a 6 veces al día.
¡IMPORTANTE! Si los oídos le empiezan a zumbar o si le empiezan a salir moretones fácilmente, tome menos aspirina. Además, si usted está teniendo mucho sangrado de la vagina, no debe tomar aspirina.

Huesos débiles (osteoporosis)

La debilidad de los huesos es una de las principales causas de incapacidades en las mujeres ya mayores.

Tanto el ejercicio como el calcio fortalecen los huesos.

Después de la menopausia, el cuerpo de una mujer empieza a producir menos estrógeno, y los huesos se le debilitan. Los huesos débiles se rompen fácilmente y sanan lentamente.

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Una mujer corre un mayor riesgo de que se le debiliten los huesos si ella...

  • tiene más de 70 años de edad.
  • es delgada.
  • no hace ejercicio.
  • no come suficientes alimentos ricos en calcio.
  • ha estado embarazada muchas veces.
  • bebe mucho alcohol.
  • fuma o mastica tabaco.
Tratamiento:
  • Camine durante 20 ó 30 minutos todos los días.
  • Coma alimentos ricos en calcio.

Problemas con la vista y el oído

A medida que envejecen, muchas mujeres dejan de ver o de oír tan bien como antes. Las mujeres con problemas de la vista o del oído corren un mayor riesgo de tener accidentes, y es menos probable que trabajen fuera del hogar o que participen en la vida comunitaria.

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Problemas de la vista

Después de los 40 años de edad, es común no poder ver bien objetos de cerca. Muchas veces ayuda usar lentes.

Una mujer también debe estar pendiente de las señas de tener demasiada presión del líquido en el ojo (glaucoma). Éste es un mal que puede dañar el ojo por dentro y producir ceguera. El glaucoma agudo comienza de repente, con dolor de cabeza muy fuerte o dolor en el ojo. El ojo también se sentirá duro al tocarlo. El glaucoma crónico generalmente no es doloroso, pero una mujer poco a poco empieza a perder la vista de lado. De ser posible, las mujeres mayores deben ir a un centro médico para que les revisen los ojos en busca de estos problemas. Para mayor información, vea Donde no hay doctor u otro libro sobre medicina general.

Problemas del oído

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Muchas mujeres mayores de 50 años de edad tienen pérdida del oído. Puede que otras personas no se den cuenta del problema porque no lo pueden ver. O quizás empiecen a excluir a la persona de las conversaciones y las actividades sociales.

Si usted nota que está perdiendo el oído, he aquí algunas cosas que puede hacer:

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  • Siéntese en frente de la persona con quien esté hablando.
  • Pida a sus parientes y amigos que hablen despacio y claramente. Pero pídales que no griten. Eso puede hacer que las palabras sean aun más difíciles de entender.
  • Apague los radios o televisores cuando esté conversando con alguien.
  • Pregunte a un trabajador de salud si su pérdida del oído se podría tratar con medicinas, una operación o usando un audífono.

Ansiedad y depresión

Las mujeres ya mayores muchas veces se sienten ansiosas o deprimidas porque su papel en la familia y en la comunidad ha cambiado, o porque se sienten solas, están preocupadas por el futuro o tienen problemas médicos que les causan incomodidad y dolor. Para mayor información sobre la ansiedad y la depresión, vea el capítulo sobre la salud mental.

Confusión mental (demencia)

Algunas personas mayores tienen dificultades para recordar cosas y pensar claramente. Cuando estos problemas se vuelven graves, se les llama demencia.

Señas:
  • La persona tiene dificultades para concentrarse o se pierde en medio de una conversación.
  • Repite la misma cosa una y otra vez. No recuerda que ya ha dicho lo mismo antes.
  • La persona tiene dificultades con sus tareas del diario. Quizás tenga problemas para vestirse o preparar alimentos.
  • Tiene cambios de conducta. Puede que se ponga irritable, que se enoje o que haga cosas repentinas e inesperadas.

Estas señas se deben a cambios que suceden en el cerebro, y generalmente se desarrollan a lo largo de bastante tiempo. Si las señas empiezan repentinamente, es probable que el problema se deba a otras causas como un exceso de medicina en el cuerpo (toxicidad), una infección grave, desnutrición o depresión grave. Muchas veces la confusión desaparecerá si estos problemas son tratados.

Tratamiento:
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No hay tratamiento especial ni una cura para la demencia. El cuidar a una persona que está confundida puede ser muy duro para los miembros de la familia. Ayuda compartir la responsabilidad por el cuidado de la persona, y conseguir el apoyo de personas fuera de la familia, siempre que sea posible.

Para ayudar a la persona que tiene demencia, trate de...

  • hacer que sus alrededores sean lo más seguros que se pueda.
  • mantener las mismas rutinas diarias para que la persona sepa qué esperar.
  • tener por toda la casa objetos que la persona reconozca.
  • hablarle a la persona en una voz lenta y calmada. Dele suficiente tiempo para contestar.
  • establecer límites claros sin demasiadas opciones. Haga preguntas que la persona pueda responder con un simple o no.