Hesperian Health Guides

Las necesidades particulares de la mujer

Descanso y ejercicio

Descanso

Coopere con su comunidad para reducir la carga de trabajo de la mujer. Las estufas que usan menos combustible y las fuentes de agua que se encuentran en el pueblo mismo mejoran la vida de todos.

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La mayoría de las mujeres trabajan mucho preparando alimentos, acarreando agua y consiguiendo combustible. De estas formas, ellas ayudan a sus familias a sobrevivir. Si además una mujer trabaja fuera del hogar, ella tiene una carga doble. Es posible que ella trabaje todo el día en una fábrica, en una oficina o en el campo, y que vuelva a su casa a hacer su segundo trabajo—ocuparse de su familia. Todo este trabajo pesado puede causar agotamiento', desnutrición, y enfermedades, puesto que ella no tiene suficiente tiempo para descansar o suficientes alimentos que le den la energía que necesita.

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¡Estoy tan cansada de estar sentada! Necesito hacer más ejercicio. Quizás debería caminar a casa...

Para ayudar a una mujer a reducir su carga de trabajo, los miembros de una familia pueden compartir el trabajo del hogar. Una mujer también puede alivianar su carga compartiendo sus tareas con otras mujeres (ellas pueden turnarse o hacer el trabajo juntas). Ya sea que trabaje para ganar dinero o no, ella probablemente necesitará ayuda para cuidar de sus niños. Algunas mujeres organizan grupos cooperativos para el cuidado de los niños, en los cuales una de ellas cuida a los niños pequeños para que las otras puedan trabajar. Cada quien le paga una cantidad de dinero a la mujer que se encarga de cuidar a los niños, o cada una de las mujeres se turna para hacerlo.

Si una mujer está embarazada, necesitará descansar aún más. Ella puede explicar a su familia por qué necesita descansar, y pedir que le ayuden más con su trabajo.

Muchas infecciones sexuales y muchos tipos de cáncer no producen señas sino hasta que la enfermedad se ha vuelto muy grave. Quizás, para entonces, sea muy difícil tratar el problema.

Ejercicio

La mayoría de las mujeres hacen suficiente ejercicio desempeñando sus tareas del diario. Pero si una mujer no se mueve mucho mientras trabaja—por ejemplo, si está sentada o parada todo el día en una fábrica o en una oficina—ella deberá tratar de caminar y de estirarse todos los días. Esto le ayudará a mantener fuertes su corazón, sus pulmones y sus huesos.

Exámenes médicos regulares

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Si es posible, de cada 3 a 5 años, una mujer debe ver a un trabajador de salud capacitado para examinarle el aparato reproductivo, aunque ella se siente bien. La consulta debe incluir un examen pélvico, un examen de los pechos, una prueba de sangre para (anemia), (‘sangre débil’) y pruebas para detectar infecciones de transmisión sexual. Puede también incluir la prueba Pap (que se explica abajo) u otra prueba para detectar el cáncer del cervix (cuello de la matriz). Esto es especialmente importante para las mujeres mayores de 35 años, porque el riesgo de tener el cáncer del cérvix aumenta con la edad.

Relaciones sexuales más seguras

El SIDA se ha convertido en una de las causas principales de la muerte entre las mujeres.

Una mujer que tiene relaciones sexuales sin protección o relaciones sexuales con muchos compañeros corre un mayor riesgo de contagiarse con una infección de transmisión sexual, incluyendo la infección del VIH. La infección del VIH puede resultar en la muerte a raíz del SIDA. Las enfermedades sexuales que no reciben tratamiento pueden causar infertilidad, embarazos tubáricos y malpartos. Una mujer que tiene relaciones sexuales con muchos compañeros también corre un mayor riesgo de infección pélvica y cáncer. Una mujer puede evitar todos estos problemas si se protege al tener relaciones sexuales.

Planificación familiar

Es mejor que una joven use métodos de planificación familiar para no embarazarse hasta que su cuerpo esté completamente desarrollado. Ya que una mujer haya tenido un bebé, deberá esperar 2 años o más entre cada embarazo. Así su cuerpo tendrá suficiente tiempo para recobrar su fuerza. Cuando la mujer tenga el número de hijos que quiera, podrá elegir no tener más.

Buen cuidado durante el embarazo y el parto

Muchas mujeres no obtienen cuidado médico durante el embarazo porque no se sienten enfermas. Pero el sentirse bien no quiere decir que no haya problemas. Muchos de los problemas del embarazo y del parto, tales como la presión alta o la mala posición del bebé, generalmente no producen señas. Una mujer debe tratar de recibir atención prenatal regularmente, de modo que una partera o un trabajador de salud capacitado para proporcionar tratamiento médico durante el embarazo pueda examinar su cuerpo y asegurarse de que el embarazo vaya bien. La buena atención prenatal puede evitar que los problemas se vuelvan peligrosos.

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La planificación familiar y la buena atención médica durante el embarazo y el parto pueden evitar:

La caída de la matriz (prolapso). Si una mujer ha estado embarazada con frecuencia, ha tenido partos largos o comenzó a pujar demasiado pronto durante el parto, los músculos y los ligamentos que sostienen la matriz se le pueden haber debilitado. Cuando esto sucede, la matriz puede caer en parte o completamente hacia adentro de la vagina. Esto se llama prolapso.

Señas:
  • escurrimiento de la orina
  • en casos graves, el cérvix puede verse a la entrada de la vagina
Prevención:
  • Deje pasar por lo menos 2 años entre cada embarazo.
  • Durante el parto, sólo puje cuando el cérvix esté completamente abierto y usted sienta una gran necesidad de pujar. Nunca permita que nadie le empuje el vientre para que el bebé salga más aprisa.


Salida de la orina por la vagina. Si la cabeza del bebé empuja contra la vagina por demasiado tiempo durante el parto, puede dañar el tejido entre la vagina y la vejiga o el recto. La orina o el excremento pueden salir por la vagina.

Prevención:
  • Espere a que su cuerpo esté totalmente desarrollado antes de embarazarse.
  • Evite que el parto se prolongue demasiado.
  • Espere por lo menos 2 años entre cada embarazo para que sus músculos tengan tiempo de fortalecerse cada vez.

Vacunas contra el tétano

El tétano es una enfermedad infecciosa que causa la muerte. Una mujer puede contraer tétano cuando un microbio que vive en el excremento de las personas o de los animales entra a su cuerpo por una herida. Aunque a cualquier persona le puede dar tétano, las mujeres y los bebés corren un riesgo particular de contraerlo durante el parto. El tétano puede entrar al cuerpo si un instrumento que no está completamente desinfectado se mete en la matriz o se usa para cortar el cordón del ombligo del bebé.

Todas las jóvenes y las mujeres embarazadas deben vacunarse contra el tétano. Si una mujer está embarazada y no ha sido vacunada, deberá recibir la vacuna mediante una inyección durante su primer examen prenatal, y una segunda inyección por lo menos un mes después. Entonces, si es posible, deberá seguir el resto del plan de vacunación.

Plan de vacunación contra el tétano: No. 1: durante la primera visita No. 2: 1 mes después de la primera inyección No. 3: 6 meses después de la segunda inyección No. 4: 1 año después de la tercera inyección No. 5: a1 año después de la cuarta inyección Después debe recibirse una inyección cada 10 años.

Una mujer debe seguir examinandose cada mes, aún después de que haya dejado de tener la regla para siempre.

Exámenes regulares de los pechos

Si una mujer tiene alguna discapacidad que le dificulte examinarse los pechos, puede pedir a alguien en quien ella confía que lo haga en su lugar.

La mayoría de las mujeres tienen algunos bultitos en los pechos. Con frecuencia, el tamaño y la forma de los bultitos cambia durante el ciclo mensual y éstos pueden volverse muy sensibles justo antes de la regla. Algunas veces—pero no con mucha frecuencia—un bultito que no desaparece puede ser seña de cáncer del pecho.

Una mujer generalmente puede encontrar un bulto por sí misma si aprende a examinarse los pechos. Si se examina cada mes, aprenderá cómo se sienten sus pechos y será más probable que note si algo anda mal.


Cómo examinarse los pechos

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Si tiene un espejo, mírese los pechos allí. Levante los brazos por encima de la cabeza. Fíjese si ha habido algún cambio en la forma de sus pechos, o si hay cualquier hinchazón o cambio en la piel o en el pezón. Después, ponga los brazos a los lados y observe sus pechos una vez más.
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Acuéstese. Con los dedos extendidos, ponga presión en los pechos y fíjese si siente algún bulto.
Es muy importante que se toque todas las áreas de cada pecho. Es mejor si usted examina los pechos de la misma forma cada mes.
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Qué hacer si encuentra un bultito

Si el bulto se siente suave o como hule, y se mueve bajo la piel cuando usted lo empuja con los dedos, no se preocupe. Pero si es duro, si tiene una forma irregular y si no causa dolor, siga observándolo—sobre todo si el bulto se encuentra en un solo pecho y no se mueve cuando usted lo empuja. Consulte a un trabajador de salud si usted vuelve a sentir el bulto después de su siguiente regla. Podría ser seña de cáncer. Usted también debe conseguir ayuda médica si le sale del pecho un flujo que parece sangre o pus.