Hesperian Health Guides

Diagnóstico de la lepra

Aunque por lo general las manchas en la piel son la primera seña de la lepra, hay muchas otras enfermedades que pueden causar manchas parecidas. Sólo cuando hay una pérdida de sensibilidad dentro de la mancha en comparación con la piel que la rodea, podemos estar casi seguros de que se trata de lepra. Pero en algunos tipos de lepra no hay pérdida de sensibilidad sino hasta años después o nunca. Por lo tanto, hay que buscar otras señas.

Otra seña de lepra—el hormigueo, entumecimiento o pérdida de sensibilidad en los pies y las manos—también puede tener otras causas.

Para hacer un diagnóstico bastante seguro, la persona debe tener por lo menos una de las 3 siguientes señas:

1. Pérdida definitiva de o cambio en la sensibilidad de las manchas de la piel
Una niña que tiene un parche en la piel en la espalda está probando con plumas
¿Sientes
  esto?
Sí, pero no igual que en otras lugares.

Nota: Las manchas de lepra en la cara, a menudo no pierden la sensibilidad tanto como las manchas de otras partes del cuerpo.


2. Engrosamiento definitivo de los nervios
(Vea para saber cuáles nervios hay que revisar)
Un brazo extendido que muestra un nervio agrandado
3. Presencia del bacilo de la lepra en una ‘muestra de piel’
Para hacer la muestra se corta una capa muy delgadita de la piel de una mancha. O a veces, se toma piel suave y húmeda de adentro de la nariz—un área que a menudo está muy infectada. La muestra se pone sobre una laminilla de vidrio, se le ponen ciertos tintes químicos y se examina bajo el microscopio.

Si hay gérmenes (bacilos) de la lepra, se pueden ver bajo el microscopio.
una escápula tomando una muestra de parche de piel de la mano y una placa de Petri con esa muestra
tomando una muestra de la piel de una mancha
muestra de parche de piel al microscopio con bacilos presentes
bacilos de la lepra como se ven en el microscopio.
un microscopio


Siempre que sospeche que alguien tiene lepra, pero no esté seguro, pídale a un trabajador entrenado que tome una muestra de la piel y que la examine.


Nota: No muchas de las personas con lepra presentan estas 3 señas. Por lo general, no se encuentran bacilos en las muestras de piel de las personas que han perdido la sensibilidad en las manchas.





Esta página se actualizó el 01 feb 2021