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Capítulo 26: Lepra: Lazarín, Mal de Hansen o Mal de San Lázaro

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¿Qué es la lepra? Es una enfermedad infecciosa que se desarrolla muy lentamente. La causan unos gérmenes (bacilos) que afectan principalmente la piel y los nervios. La lepra puede causar diferentes problemas de la piel, pérdida de la sensibilidad y parálisis en los pies y las manos.


A finger being burned while holding a cigarette
pérdida de sensibilidad (quemaduras y cicatrices)
A weak looking man with skin problems
las cejas se caen
lóbulos gruesos o abultados
nervios gruesos
manchas o
áreas
entumidas
A deformed hand and a foot with an ulcer on the sole
deformidades de manos y pies
llagas que no duelen en los pies


¿Cómo le da lepra a la gente? La infección puede pasar sólo de ciertas personas con lepra que no están recibiendo tratamiento, a ciertas personas con ‘poca resistencia’ contra la enfermedad. Probablemente se contagia a través de la tos, los estornudos o el contacto con la piel. La mayoría de las personas expuestas a la lepra tienen una habilidad natural para resistirla. O no les da, o les da una infección tan leve que no se nota y pronto desaparece.

A menudo pasan 3 ó 4 años antes de que una persona infectada tenga las primeras señas de la enfermedad.

Los malos espíritus no causan la lepra, ni tampoco la causan los pecados cometidos, ciertas comidas ‘dañinas’ o los baños en agua de río, como creen algunas personas. No es hereditaria y los bebés de madres con lepra no nacen enfermos. Pero los niños que viven en contacto con alguien que tiene lepra, que no está recibiendo tratamiento, tienen una mayor probabilidad de adquirirla.

¿Qué tan común es la lepra? Es mucho más común en ciertas partes del mundo. Se ve más en lugares donde la gente tiene poco espacio para vivir y donde hay falta de limpieza. Pero a la gente rica que vive bien también le da.

Hay más de 1 millón de personas con lepra. En algunos pueblos de Asia, Africa y América Central, una de cada 20 personas tiene lepra.

¿Es curable la lepra? Sí. Hay medicinas que matan los gérmenes de la lepra. Usualmente pocos días después de empezar el tratamiento, la persona enferma ya no puede contagiar a otras. (De hecho, la mayoría de las personas, cuando por primera vez se les diagnostica la lepra, ya no pueden contagiar a otras.) Sin embargo, en algunas personas el tratamiento debe continuarse por años para evitar que la enfermedad regrese.

¿Es importante un tratamiento temprano? Sí. Un tratamiento temprano impide que una persona con lepra contagie a otras. Además, si se inicia el tratamiento antes de que hayan aparecido la pérdida de sensibilidad, la parálisis y las deformidades, la recuperación usualmente es total y la persona no queda con una discapacidad física o social.

Las personas que reciben un tratamiento regular y efectivo para la lepra no contagian a otras.





Esta página se actualizó el 20 nov 2019