Hesperian Health Guides

¿Por qué mueren las mujeres durante el embarazo y el parto?

La mayoría de las mujeres saludables no tienen problemas graves durante el parto y la mayoría de los partos no son de urgencia. Cuando ocurren partos difíciles, las parteras capacitadas o las asistentes de parto calificadas a menudo los manejan para que no se vuelvan emergencias. Pero cada minuto de cada día, en alguna parte del mundo, muere una mujer por causas relacionadas al embarazo o al parto. La mayoría de esas muertes ocurre en comunidades pobres y muchas de ellas podrían prevenirse.

Cuando una mujer embarazada fallece durante el embarazo o el parto, la causa de su muerte casi siempre es obvia. Las causas más comunes son un fuerte sangrado, una infección, presión alta no tratada (eclampsia) o parto obstruido (que ocurre cuando el bebé está de lado dentro de la matriz o no cabe por el espacio entre los huesos de la cadera de la mamá). Estos problemas son causados por otras condiciones que explican por qué la mujer sangró demasiado o tuvo una infección o un parto obstruido, y por qué no recibió la atención que necesitaba para salvarle la vida.

Los embarazos inseguros de Vanna

Vanna era de un pueblito en Camboya, un país en Asia, que quedaba a varias horas de camino de la ciudad. Como era la hija menor, siempre comía después de sus 4 hermanos mayores. Casi siempre sobraba poca comida y por eso Vanna era bajita y delgada y se cansaba cuando hacía sus quehaceres. Cuando tenía 15 años, un hombre le pidió al papá de Vanna permiso para casarse con ella. Este hombre no le caía bien a Vanna y no quería casarse con él. Pero su papá estaba feliz de que ya no tendría que darle de comer ni mantenerla y la casó. Vanna se fue a vivir con su esposo y la familia de él. A los 16 años, dio a luz a una niña. El parto fue difícil y Vanna perdió mucha sangre. Estuvo muy débil durante mucho tiempo, pero sobrevivió.

Aruna, una vecina de Vanna, la iba a visitar seguido y le llevaba tés que decía iban a ayudar a Vanna a recobrar fuerza. Aruna también habló con ella sobre la importancia de esperar por lo menos 2 años antes de tener otro bebé. Y se ofreció a acompañarla a un centro de salud en otro pueblo donde Aruna sabía que ofrecían planificación familiar. Pero Vanna tenía miedo de hablar con su esposo sobre estas cosas y antes de que su hija cumpliera 1 año, quedó embarazada otra vez. No tenían mucha comida y, como ella era tan pequeña, nadie en la familia de su esposo pensaba que ella necesitaba comer igual que los demás.

Aruna estaba preocupada por Vanna y otra vez se ofreció a llevarla al centro de salud. Pero la suegra de Vanna no la dejó ir porque costaba dinero y según lo que le habían dicho, el personal del centro de salud insultaba a las mujeres de su comunidad. Así que la suegra llevó a Vanna a ver un curandero tradicional que le dio amuletos para protegerla a ella y a su bebé. También hizo una ceremonia con ofrendas a los ancestros, para pedirles que ayudaran a Vanna a tener un bebé sano.

Cuando Vanna estaba dando a luz a su segundo hijo, comenzó a sangrar antes de que naciera el bebé. Aruna quería llevarla al hospital de inmediato, pero el esposo de Vanna no estaba para darle dinero y Vanna no quería ir sin su permiso. Aruna le pidió al líder de la comunidad que las llevara en su camioneta, pero él no tenía suficiente combustible para hacer el viaje de ida y vuelta. Así que Aruna habló con varios vecinos y les pidió dinero prestado para comprar el combustible y para pagar el hospital. Para entonces la suegra de Vanna ya veía que Vanna estaba en peligro y le dio permiso de ir al hospital.

Vanna bleeding at the hospital while Arun sits with her and cries.

Cuando Vanna y Aruna llegaron al hospital, Vanna estaba demasiado débil para moverse o hablar. La enfermera regañó a Aruna por haberse esperado tanto tiempo para llevar a Vanna a que la atendieran. La enfermera estaba enojada y le dijo que estaba harta de ver a tantas personas estúpidas que creían en los amuletos.

Después de examinar a Vanna, el doctor le dijo a Aruna que Vanna iba a necesitar una cirugía, pero que ya era demasiado tarde para hacérsela. Vanna había sangrado demasiado y murió en los brazos de Aruna. Aruna estaba triste y enojada por no haber podido ayudar a Vanna. Decidió en ese momento que iba a hablar con otras mujeres del pueblo y juntas iban a hacer algo para resolver los problemas que habían resultado en la muerte de Vanna.

Actividad“Pero ¿por qué?”

“Pero ¿por qué?” es un juego de preguntas que ayuda a las personas a descubrir las causas de fondo de un problema. Primero cuente o lea la historia de Vanna y después pídales que compartan las razones por las que murió. Después de cada respuesta, pregunte “Pero ¿por qué?” para explorar todas las posibles causas.

a woman asking questions as several women in a group give answers.
¿Por qué se murió Vanna?
Porque sangró demasiado.
Pero ¿por qué sangró demasiado?
Porque esperó demasiado para ir al hospital.
Pero ¿por qué esperó tanto tiempo para ir al hospital?
Porque no tenía dinero ni permiso de su esposo.
Pero ¿por qué no tenía dinero ni permiso de su esposo?
Porque Vanna no tenía ningún control sobre el dinero de la familia ni poder para tomar decisiones.
Pero ¿por qué no tenía poder para tomar decisiones sobre sí misma ni tenía dinero?
Porque le habían enseñado desde muy niña que las mujeres deben obedecer a sus esposos y a sus papás y no deben de pedir lo que necesitan.
El juego de “Pero ¿por qué?” continúa mientras el grupo siga respondiendo. Use estas respuestas en la siguiente actividad, La cadena de causas, para ver cómo las causas se relacionan entre sí y lo que se puede hacer para romper esta cadena.

ActividadLa cadena de causas

  1. Prepare una historia de una mujer que haya fallecido durante el parto y cuéntesela al grupo. Entreviste a parteras, trabajadoras de salud, familias y otras personas en su comunidad que hayan sabido de mujeres embarazadas que perdieron la vida. Averigüe cuáles problemas enfrentaron esas mujeres y por qué no recibieron la atención que necesitaban Incluya todos los problemas comunes que descubran en su historia.
  2. Haga el juego de “Pero ¿por qué?” para analizar el por qué falleció la mujer de su historia. Haga una “cadena de causas” con papel o cartón cortado en la forma de eslabones de una cadena.
  3. Si todas las personas saben leer y escribir, deles los eslabones y pídales que escriban sus respuestas en ellos. O pueden decir sus respuestas en voz alta para que usted las escriba en los eslabones.
  4. Ordene las causas en una cadena para que cada eslabón causa quede junto a un eslabón causa al que se relaciona. La actividad es más dinámica si las y los participantes caminan por el salón y comparten sus eslabones con los demás. Cuando encuentren a una persona con una causa relacionada a la suya, pídales que enlacen los brazos.
  5. illustration of the above: links labeled with causes.
  6. Invite a las personas a compartir sus propias experiencias. Puede preguntar “¿Qué partes de la historia les recuerdan a personas que usted conoce?” Pueden ir uno tras otro para que cada persona comparta con todo el grupo, o pueden hablar en pares y después compartir con el grupo.
  7. ¡Rompamos la cadena! Ponga la cadena al centro y haga preguntas tales como, “¿Qué pasaría si rompemos el eslabón que dice No recibió consultas durante el embarazo?” Sin ese eslabón es menos probable que la mujer muera por sangrar durante el parto porque recibió ayuda médica demasiado tarde. La cadena sigue ahí, pero no es tan fuerte como antes. Si rompemos algunos de los eslabones podemos lograr que más mujeres tengan una maternidad más segura.

Idear soluciones que salven la vida de las mujeres

Para salvarle la vida a la mujer en la historia que compartió, debemos cambiar lo que pasa en la historia. Pida que el grupo vuelva a contar la historia pero que ahora propongan cambios que podrían salvarle la vida a la mujer. En grupos pequeños podrían actuar distintas soluciones. Pregunte cómo los hombres en especial pueden ayudar. La actividad Los sociodramas con un “final feliz” puede ayudar al grupo a pensar en soluciones.

a woman asking a question in a group; 3 people answer aloud and the last man thinks to himself.
Si ustedes fueran alguno de los personajes en la historia, ¿qué harían de forma diferente para ayudar a Vanna?
Yo cocino bien rico. Así que si yo fuera la suegra de Vanna me aseguraría de que comiera suficiente durante sus embarazos.
Si yo fuera la partera, visitaría a Vanna en su casa y hablaría con su esposo sobre su salud durante el embarazo.
Si yo fuera su papá, no hubiera estado de acuerdo en que se casara tan joven.
Si fuera su papá, yo hubiera escuchado a Vanna y no la hubiera obligado a casarse.

Otra manera de explorar las causas de fondo y sus soluciones es con un Árbol de causas y consecuencias.

a woman speaking.
En la actividad del Árbol, escribimos las causas de la muerte de las mujeres en hojas de color café y las pusimos en la base del árbol para que parecieran hojas caídas, en vez de ponerlas en las raíces. Después de hacer una lluvia de ideas sobre las soluciones, las escribimos en hojas de color verde brillante y las pusimos en las ramas para que el árbol se viera muy saludable.
ActividadVotación rápida

Un grupo puede tener muchas ideas de posibles soluciones o sobre las condiciones que pueden mejorar. A veces tantas ideas pueden ser agobiantes, porque es difícil decidir por dónde empezar o cómo enfocar la energía del grupo hacia la movilización comunitaria. Esta actividad es una manera rápida y entretenida para que todas y todos compartan las ideas, soluciones o problemas más importantes. Así será más fácil para el grupo planear y llevar a cabo su plan de acción.

  1. En un papel que pueda colgar en la pared escriba todas las ideas de acciones o actividades que se pueden hacer para que el embarazo y el parto sean más seguros. Escríbalas con letras grandes para que todas y todos las alcancen a ver.
  2. Revise la lista con el grupo para asegurarse de que anotó las ideas de todas las personas. Si falta alguna, agréguela. Anime a que el grupo haga preguntas sobre la lista para que todas y todos entiendan bien las ideas.
  3. Invite al grupo a reflexionar sobre las ideas en la lista: ¿Qué acciones serían las más efectivas para resolver los retos de nuestra comunidad? ¿Cuáles podemos hacer más fácilmente con los recursos que tenemos en este momento? ¿Qué podemos hacer para lograr los cambios más amplios para las mujeres?
  4. Dele a cada participante 5 papelitos de colores con pegamento o cinta adhesiva en la parte de atrás. Dígales que para votar, van a pegar un papelito junto a cada una de 5 ideas que ellos creen son las más importantes. Si no hay muchas ideas en su lista, de menos papelitos por persona.
  5. Cuando cada persona haya puesto sus papelitos en la lista, vea cuáles ideas tienen más papelitos o votos, y cuáles tienen menos. Reflexionar sobre el resultado de la votación les ayudará a elegir en qué enfocarse.

    Después de votar, quizás estén en completo acuerdo. De no ser así, tendrán que seguir la conversación y volver a votar. En algún momento, pueden llegar a decidir que la mayoría gane.

En Hacer un plan de acción encontrará más información sobre los planes de acción y la historia de una comunidad en Perú para mejorar los servicios médicos para mujeres embarazadas.



Este página se actualizó el 13 mar 2019