Hesperian Health Guides

Rehabilitación del niño con parálisis

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Para este niño, caminar es un buen ejercicio que le estira las piernas y los pies, y evita que se le formen contracturas. (Tilonia, India)

A todo niño paralizado por polio lo pueden beneficiar algunas medidas básicas de rehabilitación—como por ejemplo, los ejercicios para mantener el movimiento normal de los miembros afectados.

Pero cada niño tendrá diferentes músculos paralizados y con distinto grado de severidad. Por lo tanto, cada uno tendrá sus propias necesidades especiales.

Algunos niños sólo necesitaran el ejercicio de los juegos y actividades normales. Otros quizás necesiten ejercicios y juguetes especiales. Y habrá otros que necesiten apoyos para las piernas u otros aparatos ortopédicos para poder moverse mejor, hacer más cosas y mantener su cuerpo en posiciones más útiles y saludables. Los niños que tengan una parálisis más severa quizás necesiten una silla de ruedas u otra forma de transportarse.

Para saber qué es lo que necesita un niño, hay que examinarlo y evaluarlo bien. Mientras más pronto se evalúen y se entiendan sus necesidades, mejor.

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Este niño, que tuvo polio de bebé ya tenía contracturas severas en los pies, caderas y rodillas. (PROJIMO) El niño tuvo que hacer ejercicios en casa por varios meses y luego tuvo que usar una serie de yesos para poder caminar con aparatos.

Por desgracia, en casi todos los lugares donde hay mucha polio, no hay programas de rehabilitación o apenas se están formando. Muchos niños (y adultos) que desde hace tiempo están paralizados, ya tienen deformidades o contracturas severas. Muchas veces hay que corregirlas antes de que el niño pueda usar equipo ortopédico o pueda caminar.

Como el problema de las contracturas es común, no sólo en niños con polio, sino también en niños con muchas otras discapacidades, le dedicamos todo el siguiente capítulo por separado. Antes de evaluar a un niño con polio, le recomendamos mucho que lea ese Capítulo 8.


¡ADVERTENCIA! Antes de que escoja cualquier aparato o procedimiento, considere con cuidado sus ventajas y desventajas. Por ejemplo, hay algunas deformidades que ayudan al niño paralizado a pararse más derecho o a caminar mejor. Corregir estas deformidades atrasaría al niño. Además, a veces un aparato ortopédico le impide a un niño desarrollar la fuerza que necesita para caminar sin él. Antes de decidir qué aparatos usar o qué acción tomar, le aconsejamos que lea el Capítulo 56, “Precauciones en la recomendación de aparatos y procedimientos ortopédicos”


Progreso del niño con polio:

Cambios en el tipo de ayuda que necesita


1. ejercicios para mantener el movimiento de las coyunturas, desde pocos días después de que aparece la parálisis hasta el fin de la rehabilitación 2. apoyos para estar sentado en posiciones que ayudan a prevenir las contracturas 3. ejercicios activos con los miembros apoyados para ganar fuerza y mantener el movimiento normal
a woman helps a child exercise
a child plays sitting against a tree
a child's leg is supported as they lie down
4. ejercicios, caminatas y natación con el peso de los miembros soportado por el agua
adults help children in the pool
5. tabla con ruedas o silla de ruedas con soportes para prevenir o corregir contracturas
a child sitting in an upright wheelboard
a child lying down on a wheelboard
a child sitting in a wheelchair with feet supports

Nota: Estas además ejercitan los brazos y los preparan para caminar con muletas.


6. aparatos para prevenir las contracturas y prepararse para caminar 7. barras paralelas para empezar a mantener el equilibrio y caminar
a man helps a child put on a brace
a woman helps a child walk with parallel bars
8. andadera 9. muletas adaptadas como una andadera para dar más soporte y facilitar el equilibrio
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10. muletas bajo los brazos 11. muletas de antebrazo
y quizás con el tiempo...
12. sólo un bastón, o ningún soporte
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Nota: Estos dibujos sólo son un ejemplo—pero la mayoría de los pasos son necesarios para muchos niños. Los niños que empiezan tarde con la rehabilitación pueden tener deformidades o contracturas que requieran medidas correctivas que no mostramos aquí.




Esta página se actualizó el 27 may 2020