Hesperian Health Guides

Almacenamiento seguro de alimentos

Es trágico pensar que en las comunidades productoras de alimentos una gran cantidad de ellos se pierde debido al clima, las plagas y otras causas. El almacenamiento seguro de alimentos es tan importante como la capacidad de producir alimentos.

Proteja los granos almacenados contra las plagas

Después de la cosecha, muchos granos se pierden a causa de las ratas o las plagas, o porque se pudren. Para proteger los granos almacenados:

  • Seque y almacene los granos tan pronto como hayan sido cosechados, para evitar las pérdidas en los campos. Los granos debidamente secos deben ser suficientemente suaves como para romperse de un mordisco y suficientemente secos como para que crujan al hacerlo.
  • Para matar las plagas ahume los granos antes de almacenarlos.
  • Aleje los insectos (pero no los roedores) con ceniza de madera y plantas como el ají, eucalipto y otras plantas de olor fuerte (si el grano ya está infectado de plagas, esta protección no servirá). Seque las hojas de eucalipto, las semillas de ají u otra planta, y muélalas hasta convertirlas en polvo. Mezcle un puñado de este polvo por cada kilo de grano o frijoles, para mantener los insectos alejados. Tenga cuidado de no aspirar el polvo. Si aplica estas medidas tendrá que dedicar tiempo más adelante para lavar el grano antes de consumirlo, pero también habrá más grano.
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Los roedores se mantienen alejados de los espacios abiertos. Quite las yerbas en el área y quite cualquier cubierta que tenga. Los roedores son atraídos por los residuos de alimentos y por áreas oscuras protegidas, donde pueden hacer sus nidos. Elimine estos sitios.
Los roedores pueden introducirse a través de huecos muy pequeños. Mantenga los graneros
bien sellados y repare inmediatamente cualquier
hueco que aparezca.
Los roedores pueden saltar. Almacene el grano en graneros bien elevados sobre la superficie del terreno.
Los roedores pueden trepar. Despeje cualquier cosa que esté en contacto con el granero. Instale collarines en las patas del granero.
Los perros y gatos asustan a los roedores; mantenga perros y gatos en el lugar.
Collarines
Los graneros mantienen fuera a los roedores como ratas, ratones y ardillas.

Almacenamiento de frutas, vegetales, carne y leche

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El sol y el calor de la cocción secarán el maíz colocado sobre
el techo.

Las frutas, verduras, carne y leche son muy húmedos, y humedad es lo que necesitan las bacterias y los hongos que causan la descomposición. Al mantener los alimentos fríos o congelados se logrará retardar el proceso de descomposición. Si no es posible almacenar los alimentos en frío, podrá preservarlos aplicando estas técnicas:

  • Secado. Los alimentos pueden secarse al sol, en un horno bajo calor moderado o poniéndolos en sal. Si los mantiene alejados de las plagas y la humedad, los alimentos secos
    podrán guardarse por largo tiempo.
  • Ahumado. Los alimentos que se exponen al humo del fuego se preservarán tanto por el secado como por el humo. Las carnes generalmente se preservan ahumadas.
  • Fermentación. La fermentación, como la descomposición, es un proceso que permite que las bacterias y hongos se desarrollen, pero de una manera controlada. El queso y ciertos tipos de pan amargo son ejemplos de alimentos fermentados. Los alimentos fermentados pueden ser más nutritivos y más fáciles de digerir que los alimentos a partir de los cuales se hicieron.
  • Escabechado y conservado en frascos. Las frutas, verduras y carnes se remojan en vinagre y se mantienen en un recipiente cubierto o cerrado. El vinagre impide que las bacterias y hongos se desarrollen. Para preservarlas, las frutas se pueden cocinar en almíbar y guardar en frascos hervidos.

Almacenamiento de tubérculos (plantas de raíz comestible)

Las raíces comestibles pueden durar mucho tiempo si se almacenan en lugares oscuros, secos, frescos y protegidos de las plagas. Colocarlas en hileras sobre paja o aserrín de modo que no se toquen unas con otras ayuda a mantenerlas frescas.


Cómo hacer un refrigerador natural

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2 vasijas de arcilla de diferentes tamaños, una dentro de la otra.
El alimento o bebida se coloca dentro
de la vasija más pequeña y se cubre con una tela húmeda.
El espacio entre las vasijas se llena con arena que se debe mantener siempre húmeda.
Este tipo de refrigerador natural funciona mejor en climas calientes y secos.
Mohammed Bah Abba, un profesor Nigeriano, es el creador del “Pot-in-Pot” (una vasija dentro de otra), un sistema de 2 vasijas para almacenar alimentos en lugares sin electricidad.

Mantenga el "Pot-in-Pot” en un lugar seco y despejado. A medida que el aire seco pasa a su alrededor, el agua de la arena atraviesa la capa externa de la vasija más grande, haciendo que la vasija pequeña permanezca fresca. Cuando el agua sale de la arena, la vasija pequeña se enfría, destruyendo los microbios dañinos y conservando los alimentos. El único mantenimiento que hay que prestarle es cambiar la arena de vez en cuando.