Hesperian Health Guides

Cría de animales

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Además de producir alimento, los animales son muy provechosos para la granja. Y al igual que sucede con las plantas, es más conveniente para la granja y el agricultor mantener una variedad de animales.

Abejas. Las abejas producen miel comestible y además polinizan las flores.

Pollos, gansos y patos. Se comen las yerbas, las semillas de las yerbas y las plagas, y su estiércol sirve para fertilizar la tierra. También revuelven la tierra cuando la rasgan para comer. Deje que los pollos corran y escarben en un sector durante un mes, antes de pasarlos al siguiente. Pase el rastrillo y siembre en el primer sector. Los pollos quitarán las yerbas y revolverán la tierra con sus patas.

Cerdos. Los cerdos revuelven la tierra cuando cavan, y se comen las raíces de las yerbas. Fabrique un corral pequeño que pueda cambiar de lugar a través de la huerta, igual que con los pollos.

Cabras. Las cabras despejan la tierra ya que se comen los matorrales. Sin embargo, como se comen todo, es necesario amarrarlas cerca del matorral que se desea eliminar.

Animales de pastoreo

Dependiendo del manejo que se les dé, los animales de pastoreo, como las vacas, ovejas y cabras, pueden hacer daño o ser útiles para la tierra. Si estos animales se ponen a pastar en pastizales frondosos, reducen las yerbas y abonan la tierra, pero si se comen todo el pasto, la tierra se seca y se forma una capa dura sobre ella. Cuando viene la lluvia, el agua escurre llevándose la tierra. Si la tierra se erosiona debido al sobrepastoreo, no crece nada en ella.

Mantenga los animales encerrados cerca de la casa para protegerlos y para utilizar su estiércol. Tenga en cuenta que si los mantiene en un corral muy pequeño los animales se enfermarán fácilmente porque las moscas, los parásitos y las enfermedades se propagan en el estiércol. Limpie los corrales regularmente, especialmente en la estación húmeda para evitar que los animales y la gente se enfermen. El estiércol se puede añadir a la pila de composta y utilizarse luego como fertilizante.

Mantenga sólo el número de animales que la tierra pueda sostener, ya sea en un corral o sueltos y libres para pastorear.

Haga que los animales cambien de pastizal a pastizal

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Haga un abrevadero para los animales de modo que éstos no pasten cerca de los arroyos o lagunas.

Si deja que sus animales pasten donde quieran, terminarán con los pastos arrancándolos de raíz y al año siguiente esas plantas no crecerán de nuevo. Cambie a los animales de pastizal cuando se hayan comido la mitad de las hojas de las plantas.

Si puede hacer cercas, divida su pastizal en pequeños sectores de acuerdo con el tipo de plantas que tengan. Mueva a los animales de un sector al otro. Si pastea ganado, aun los cercos bajos de piedra evitarán que merodee entre los pastos. Si por el contrario los animales se manejan en rebaños, no se necesitan cercas.

Tenga cuidado de que el ganado no paste cerca de las fuentes de agua para consumo humano. Si el estiércol se introduce en el agua que la gente bebe o con la que se baña, o donde nada o pesca, las enfermedades se pueden propagar. Haga una zanja desde el arroyo hasta un abrevadero para los animales.

¿Con qué frecuencia debo cambiar a los animales de terreno?

El tiempo que los animales deben permanecer en un pastizal antes de pasarlos a otro sitio dependerá del número de animales y del tamaño y calidad de los pastizales. Permita que todos los años uno de los sectores del terreno descanse completamente, sin ningún animal. Esto evitará que la tierra se compacte y permitirá a los pastos crecer de nuevo.

Por ejemplo, si divide el terreno en 3 o más pastizales, los animales pasan el año en todos los sectores excepto en uno, que se deja descansar. Deje que otro de los sectores descanse el año que sigue. Podrá permitir que el ganado ingrese, pero sólo después de cada cosecha, para que se coma los tallos de las plantas, la yerba y los granos que caen al suelo. Los animales limpiarán el terreno y esparcirán su estiércol en él.

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Pastoreo rotativo
No pastar por 1 año
Pastoreo normal
Pastoreo después
de que las semillas del pasto hayan madurado

¿Cuántos animales puede sostener mi terreno?

Los animales son una protección para épocas difíciles ya que la gente los puede vender o comer. También brindan prestigio. Sin embargo, si se tienen más animales de los que la tierra puede sostener con el fin de ganar más prestigio y seguridad, se perjudica a los animales y a los terrenos. El espacio de tierra necesario para los animales dependerá de la cantidad de plantas presente y la humedad del lugar. En tierras secas se necesita mayor extensión de terreno para pastar que en las zonas más verdes.