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Utilice el agua conscientemente

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Todos los agricultores necesitan agua. Si usted vive en lugar seco, la mejor manera de conservar el agua es cultivar plantas nativas del lugar o plantas que necesitan agua sólo durante la estación de lluvias. El abono verde y la cobertura muerta ayudan a mantener el agua en la tierra; las barreras en las curvas de nivel también ahorran agua ya que evitan que ésta se escurra. Otros métodos para ahorrar agua en el campo son:

  • Sembrar árboles de sombra que protejan las plantas y la tierra para que no se sequen al sol. Algunos árboles sacan agua desde lo más profundo del suelo, que las plantas de raíces superficiales podrán absorber.
  • Sembrar cultivos muy cerca el uno del otro para dar sombra a la tierra y evitar que ésta se seque. El aire entre las plantas que están muy cerca la una de la otra, retiene un poco de humedad de modo que las plantas no se marchitan. Esta práctica funciona mejor cuando se siembra una variedad de cultivos o un abono verde junto con las otras plantas.
  • El riego por goteo proveniente de tubos tendidos encima o debajo del suelo, lo que utiliza menos agua y hace menos daño a la tierra que el agua que cae a chorros desde arriba.
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Los huecos pequeños
en las tuberías
o mangueras dejan
que el agua gotee
en el suelo
lentamente.
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Siembra en hileras
  • Siembra en hileras (sembrar diferentes cultivos combinados a lo largo de las curvas de nivel) para hacer que los cultivos compartan humedad. Para lograrlo, se siembra un cultivo de cobertura cerro arriba, apartir de la curva de nivel, y debajo se siembra un cultivo que sólo proporciona un poco de cobertura. El agua se acumula en el cultivo de cobertura y fluye hacia los cultivos de abajo.

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Haga hoyos de unos 15 cm de profundidad, durante la estación seca.
Apile la tierra
de los hoyos
en el costado
inferior de la
ladera para
formar un
pequeño muro.
Agregue estiércol o material de composta a cada hoyo.
La distancia entre hoyos es 1 1/2 veces el ancho de éstos

Haga hoyos para sembrar

Los hoyos para sembrar retienen el agua para que las plantas se puedan desarrollar aun en condiciones de extrema sequía. Si siembra diferentes cultivos en el mismo hoyo se puede utilizar mejor el agua. Los cultivos que necesitan más agua crecen mejor en los hoyos al pie del cerro. Los cultivos que pueden crecer con menos agua lo hacen bien en el lado más alto de la ladera.

El segundo año siembre en el mismo hoyo, o excave nuevos hoyos entre los hoyos anteriores. Si hace nuevos hoyos, con el paso de los años toda el área se fertilizará.

Los muros de piedra evitan la erosión y ahorran agua
En la planicie central del país africano Burkina Faso se alternan terrenos planos con suaves declives. Aquí las lluvias siempre han sido escasas, pero en los últimos años lo han sido más aún, perjudicando la tierra y causando sufrimiento a las personas. Para conservar agua y evitar la erosión, los agricultores construyen muros de contención de piedra, de poca altura, en todos los campos. Los muros retardan el flujo de agua, dando tiempo para que el suelo se empape. Los muros también evitan que el viento se lleve la tierra o que el agua la arrastre lejos y retienen la tierra que se ha erosionado en las laderas más altas.


Los agricultores también excavan grandes hoyos para sembrar. Llenan los hoyos con composta o estiércol para fertilizar los cultivos y retener el agua.

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Allí donde se ha formado un barranco, la gente lo rellena con piedras. Si el barranco es demasiado profundo para llenarlo, se construyen muros de piedra a través de éste. Justo igual que en el campo, el muro de piedra retarda el flujo del agua y evita que el barranco se vuelva más grande. Con el tiempo, la tierra vuelve a rellenar el barranco.


Aplicando estos métodos, los agricultores de Burkina Faso han enriquecido la tierra y mejorado el rendimiento de sus cultivos pese a la falta de lluvias. La salud de la gente ha mejorado gracias al aumento en la disponibilidad de alimento.