Hesperian Health Guides

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Barreras en curvas de nivel




Cuando trazamos una senda a lo largo del contorno horizontal de una ladera para viajar de un extremo a otro pero manteniéndonos a la misma altura, estamos siguiendo lo que seconoce como curva de nivel, o contorno de la loma. Las barreras que se construyen siguiendo las curvas de nivel pueden ser “muertas”, por ejemplo los muros de contención, pilas de tierra o surcos, o “vivas”, por ejemplos las hileras de pasto o arbustos. Ambos barreras evitan que la tierra sea arrastrada por el viento y la lluvia. También retardan el movimiento del agua hacia abajo, haciendo que ésta se distribuya sobre todo el terreno y penetre en la tierra. Al arar a lo largo de la curva de nivel en lugar de hacerlo en declives de arriba abajo se retarda también la escorrentía y se dirige el agua hacia los cultivos. Una herramienta sencilla, conocida como un nivel de aparato A le permitirá determinar las curvas de nivel del terreno para construir las barreras en las curvas de nivel a lo largo de ellas.


Cómo hacer un nivel con aparato A

El nivel de aparato a es una herramienta que le puede ayudar a delinear las curvas de nivel horizontales de las laderas. Podrá construir uno con los siguientes materiales:

  • 2 palos firmes de aproximadamente 2 m de largo y 2 cm de espesor para formar los pies, y 1 palo de aproximadamente 1 m de largo para el travesaño.
  • 3 clavos suficientemente largos para atravesar los 2 palos y sobresalir un poco por el otro lado.
  • 1 botella con tapa o corcho, o 1 piedra para usar como peso (1/2 kilo)
  • 1 cordón de 2 m de largo con un nudo en uno de sus extremos.
  • Un lápiz o bolígrafo, un martillo o piedra, un machete o sierra, y una cinta métrica.

  1. Asegure las 2 patas juntas en 1 de sus extremos para formar un triángulo, con aproximadamente 2 m entre pie y pie. Si utiliza un clavo, deje que la cabeza de éste sobresalga un poco ya que la utilizará más adelante.
  2. Asegure el travesaño a las 2 patas.
  3. Asegure el peso (la botella o la piedra) a la cuerda. Amarre un extremo de la cuerda a la cabeza del clavo, de modo que el peso quede colgando a unos 2 cm por debajodel travesaño. Si la botella es de plástico, llénela conagua, arena o tierra y tápela. Esta cuerda con el peso unido a uno de sus extremos es la plomada.



Cómo marcar el centro del aparato A antes de utilizarlo

  1. Coloque el nivel de aparato a en un lugar casi plano. Marque el punto donde cada pata toca el suelo. Compruebe que la plomada puede moverse libremente y a continuación sujétela para detenerla. Una vez que la cuerda haya dejado de moverse, marque el lugar exacto donde la cuerda se cruza con el travesaño.
  2. Invierta la posición del aparato de modo que la pata derecha quede donde estaba la pata izquierda y viceversa. Marque el lugar exacto donde la cuerda cruza el travesaño. En este momento el travesaño tendrá 2 marcas.
  3. Estire una cuerda entre las 2 marcas y dóblela por la mitad para determinar el punto central entre ambas marcas; marque este punto central con una tercera marca.
  4. Ponga el aparato A un lugar plano donde la plomada cuelgue justo encima de la marca central del travesaño. Cuando la plomada esté en la marca central las 2 patas del aparato estarán a la misma altura. Invierta la posición del aparato de modo que la pata derecha quede donde estaba la izquierda y viceversa. La cuerda debe seguir sobre la marca central; si no es así, repita este proceso hasta que lo haga.


Decida dónde colocar las barreras

Una vez que se ha fabricado el nivel de aparato A, decida aproximadamente a qué distancia construirá las barreras entre sí. La primera barrera debe quedar cerca de la cima del terreno, para detener el agua de los campos de arriba. La ubicación de las otras dependerá de la pendiente de la ladera. Para las pendientes fuertes, las barreras deben quedar aproximadamente a 10 m de distancia entre sí. Para las pendientes moderadas, deje 15 m de distancia y para las pendientes suaves, 20 m. Si el cerro es muy empinado, es mejor hacer terrazas individuales para cada árbol, o agujeros individuales para sembrar, o terrazas pequeñas para cultivos, en vez de arar o excavar zanjas.

Pendiente
suave
Pendiente
moderada
Pendiente
fuerte
20 meters
15 meters
10 meters
Podrá tomar las medidas con el nivel de aparato A, con la cinta métrica, o contando sus pasos.

También considere el tipo de suelos. Las tierras arcillosas no absorberán agua fácilmente, de modo que las barreras deben estar más cerca la una de la otra. Si la tierra es arenosa o tiene mucha materia orgánica, absorberá agua fácilmente y las barreras pueden estar más separadas. Cuando tenga una idea de la distancia que debe haber entre barreras, coloque estacas en el suelo para marcar dónde irán.


Cómo marcar las curvas de nivel

El siguiente paso para preparar la construcción de barreras en contorno es hallar las curvas de nivel.

  1. En la cima de la ladera, donde quiere poner la primera barrera, coloque el nivel de aparato a de modo que sus brazos se abran horizontalmente a través de la loma(no de arriba abajo). Ponga una de las patas del nivel en el lugar donde desea comenzar la curva de nivel. Mueva la otra pata del nivel hasta que la cuerda de la plomada marque exactamente la marca del centro; con la plomada en esta marca, la distancia de la primera a la segunda pata corresponde al primer segmento de la curva de nivel.
  2. Ponga una estaca junto a la segunda pata del nivel.
  3. Dé vuelta al nivel girando sobre la segunda pata para encontrar el siguiente punto de la curva de nivel a lo largo de la loma, y repita el primer paso. Continúe hasta el final del terreno o ladera, clavando una estaca cada 2 m para marcar el sitio.
  4. Curvas de nivel marcadas con estacas
  5. Desplácese cuesta abajo hasta el siguiente punto donde quiere la próxima barrera (10 a 20 metros loma abajo) y repita el procedimiento.
  6. Cuando termine de marcar todas las curvas de nivel, póngase de pie en un extremo de cada línea y mire la fila de estacas. Verifique si cada curva de nivel está en una curva uniforme o no puede
    que tenga que mover un poco algunas de las
    estacas para crear una curva uniforme.


Guía para la construcción de barreras en curvas de nivel

Una vez que las curvas de nivel se han marcado, y usted está decidiendo qué clase de barreras son mejores para su terreno, tenga en cuenta las siguientes guías:

  • Preserve o siembre árboles y plantas. Si la pendiente es muy fuerte, los árboles que ya están allí o los árboles que usted sembrará evitarán los derrumbes. Los pastos y las plantas con raíces fuertes ayudarán a sostener la tierra.
  • Retardar el agua pero mantenerla corriendo. Es importante mantener el agua corriendo, ya sea hacia abajo o en el suelo mismo. Las barreras mal hechas pueden hacer que el agua se estanque, lo que daría lugar a la proliferación de zancudos y a la propagación del paludismo y otras enfermedades.
  • Arregle los problemas tan pronto como aparezcan. Las tormentas fuertes pueden hacer que las zanjas de contorno se caigan, o que los muros de contención se rompan. Arréglelas inmediatamente para evitar mayor erosión.
  • Comience desde arriba. El agua corre cuesta abajo. Comenzando de arriba, uno protege todo lo de abajo y puede usar las barreras pequeñas que sean necesarias.

Diferentes tipos de barreras vivas y muertas en curvas de nivel

Utilice la barrera que sea más fácil de construir y funcione mejor en su terreno.

Barreras vivas hechas de árboles, arbustos, pastos u otras plantas sembradas a lo largo de las curvas de
nivel; retienen el
agua y la tierra.
Represas de control con arbustos, piedras o fardos de paja, colocados en las quebradas y en las áreas erosionadas donde corre el agua; deje que el agua fluya, pero lentamente.
Muros de 30 cm de ancho y de por lo menos 25 cm de alto, hechos de piedra, tierra, fardos de paja u otros materiales que retardan la corriente y contribuyen para que el agua penetre en la tierra.
Zanjas o surcos que dirigen el curso del agua a un área determinada. Para hacer que el agua se resuma en la tierra, construya barreras pequeñas cada
8 ó 10 metros
dentro del
surco.
Los gaviones son cajas grandes de alambre que se llenan con piedra para retener y sostener la tierra, y que se aseguran a los costados de las barrancas.
Las zanjas de infiltración son pequeñas barreras de tierra con un surco a un costado de la cima del cerro. La tierra escarbada para hacer un surco es acumulada hacia abajo para formar un cúmulo de barro. Haga el surco de un ancho 3 veces más grande que su profundidad, de modo queno se caiga. Se pueden sembrar árboles y arbustos en los surcos para aprovechar el agua, o en el barro paramantenerlo en su lugar.



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