Hesperian Health Guides

Contaminantes Orgánicos Persistentes

Un grupo de productos químicos llamado contaminantes orgánicos persistentes (COP, o POP por sus siglos en inglés) se vuelve más peligroso mientras que cada químico pasa del aire o del agua para acumularse en los animales, peces y seres humanos. Persistente significa que se quedan en el medio ambiente y en nuestros cuerpos por un largo tiempo. Orgánico significa que pueden entrar y afectar a todos los seres vivientes. Contaminantes significa que son peligrosos para el medio ambiente.

Los COP más comunes son las dioxinas (un residuo químico de las fábricas y los incineradores), los PCB (un líquido químico utilizado en la electrónica y en muchos productos del hogar) y muchas clases de plaguicidas, incluido el DDT.

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¡Pero nosotros no utilizamos productos químicos!
Los productos químicos son transportados por el viento y el agua, y en las plantas y animales que comemos. Tenemos venenos en nuestros cuerpos, de los cuales nunca hemos oído.

Los COP se desplazan a través del aire, agua y tierra y se acumulan en los cuerpos de los seres vivientes a medida que pasan por la red alimentaria. Por esta razón, los COP se encuentran en todas partes del medio ambiente, incluso lejos del sitio donde fueron producidos.

Las dioxinas son algunos de los COP más tóxicos. La mayoría de dioxinas son emitidas cuando se queman el plástico PVC, los papeles blanqueados, carbón, diesel y otras cosas que contienen cloro. La dioxina también se libera de las fundiciones, fábricas de cemento, fábricas de papel y algunos plaguicidas. La dioxina liberada en el aire y el agua tarde o temprano se introduce en nuestros alimentos y en el agua que bebemos. La dioxina causa cáncer.

El plástico PVC se utiliza comúnmente para hacer tubería para sistemas de distribución de agua. El PVC también se utiliza para fabricar los biberones, juguetes, envases para alimentos y otros productos de uso diario. A medida que el plástico PVC envejece y se gasta, puede liberar químicos tóxicos, causando enfermedades graves. Cuando se queman plásticos PVC, se liberan dioxinas y furanos venenosos.

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Reemplazar un químico tóxico por otro no es una solución al problema.

El bifenilo policlorado (PCB, por sus siglos en inglés) es un tipo de COP, antiguamente utilizado en equipos eléctricos como transformadores e interruptores y en productos tales como papel copia sin carbónicos y tintes. Debido a que se sabe que son muy tóxicos, los PCB están ahora prohibidos internacionalmente y han sido reemplazados, en algunos casos, por otros productos químicos, los polibromo difenil éteres (PBDE). Pero el PBDE también se queda en nuestros cuerpos por mucho tiempo y también causa graves problemas de salud, tales como daño al cerebro y al sistema nervioso.

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Podemos comenzar por dejar las cosas que sabemos que nos hacen mal, como las dioxinas y los PCB.

Problemas de salud causados por los COP

Aun pequeñas exposiciones a los COP causan problemas tales como esterilidad y defectos de nacimiento. Algunos COP hacen que el cuerpo también se vuelva más sensible a otras sustancias químicas.

Cómo proteger a su comunidad contra los COP

Los COP son parte de muchos productos que se utilizan todos los días. La única forma de evitar el daño es dejar de comprarlos, utilizarlos y fabricarlos.

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  • Evitar comprar productos de PVC. Los productos PVC generalmente tienen un olor fuerte cuando se los usa la primera vez o cuando se los expone al sol fuerte, y generalmente tienen la marca de “3” o el símbolo “V” en la base del producto. Si tiene que comprar plásticos, aquellos que tienen el número 2, 4, 5 y 1 son los más seguros.
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