Hesperian Health Guides

Retardadores de llama

Los retardadores de llama se añaden a los plásticos, piezas electrónicas, revestimientos de cables, hule, telas, madera y muebles para hacerlos más resistentes al fuego. Hay 2 tipos de retardadores de llama: halogenados y no halogenados. A veces un retardador de llama se utiliza solo y a veces combinado con otros.

Los retardadores de llama halogenados contienen cloro o bromo. Los retardadores de llama a base de bromo se utilizan con mayor frecuencia porque son económicos.

Los retardadores de llama no halogenados contienen nitrógeno, fósforo o metales como aluminio, magnesio y antimonio. Los retardadores de llama a base de nitrógeno y fósforo a menudo se utilizan combinados entre sí.

Los retardadores de llama halogenados se consideran más peligrosos para la salud humana que los no halogenados. En muchos países se han prohibido varios de ellos. Aun así, muchos de los retardadores de llama no halogenados son igual de peligrosos para la salud.

En las tablas se incluyen solo algunos de los retardadores de llama que existen. Vea en Infórmese sobre las sustancias químicas en su fábrica y Las fuentes que consultamos cómo obtener información sobre otros retardadores de llama. Vea el Índice de nombres químicos para obtener otros nombres de los retardadores de llama.

Para prevenir o reducir el contacto con estas sustancias:

  • Utilice sistemas de ventilación que eliminen los vapores y cambien el aire contaminado por aire limpio.
  • Encierre las operaciones siempre que sea posible.
  • No mezcle ni vierta manualmente los retardadores de llama.
  • Use guantes siempre que manipule los retardadores de llama. Póngase respiradores adecuados y a su medida. Toda la ropa de protección debe estar limpia y disponible cada día, debe ponérsela antes del trabajo y no debe llevársela nunca a casa.
  • Tenga un plan de emergencia que incluya el tratamiento de primeros auxilios y el equipo de protección en caso de derrames, salpicaduras y exposición accidental. Mantenga los suministros de emergencia necesarios en el lugar de trabajo, en cantidades suficientes y accesibles para los trabajadores.
  • En las áreas de trabajo donde se utilizan, almacenan y mezclan retardadores de llama se debe controlar el calor y monitorear la concentración de vapores. Estas áreas deben tener además alarmas, extintores de incendios y un plan de emergencia en caso de incendio.
Retardadores de llama halogenados
RETARDADORES DE LLAMA BROMINADOS

banned

Bifenilo polibromado (PBB, FireMaster BP-6) CAS No. 59536-65-1


Might harm reproductive health

might cause cancer



Polibromodifenil éteres (PBDE)


Harms reproductive health

might cause cancer



Tetrabromobisfenol A (TBBPA, 4,4-isopropilidenebis(2,6-dibromofenol) CAS No. 79-94-7


Might harm reproductive health



RETARDADORES DE LLAMA CLORADOS

banned

Bifenilo policlorado (PCB, Arocloro) CAS No. 1336-36-3


Harms reproductive health

Known to cause cancer


¿Qué son?
El bifenilo polibromado es un polvo de color blanco. Los polibromodifenil éteres son polvos de color amarillo pálido o blanco. El TBBPA es un polvo blanco y arenoso. El bifenilo policlorado es un líquido espeso y aceitoso, sin color o de color amarillo claro.
¿Trabaja usted con ellos?
Los retardadores de llama halogenados se añaden a las telas en las fábricas de ropa. Se utilizan también en fábricas de productos electrónicos en los plásticos, revestimientos electrónicos y cables.
Qué sucede si entran en contacto con el cuerpo
Piel:

Irritan la piel. Es posible que produzcan sarpullido, enrojecimiento y resequedad de la piel. A veces la piel se despelleja, se agrieta y pica. Vea Primeros auxilios.

Ojos:

Irritan los ojos. Vea Primeros auxilios.

Nariz/pulmones:

Los vapores irritan la nariz, la garganta y los pulmones, y causan congestión, tos, sibilancias, dificultad para respirar y dolor de pecho. Vea Primeros auxilios.

Boca/barriga:

Causan náusea, vómitos y diarrea. Vea Primeros auxilios y busque atención médica.

Qué sucede si usted se expone a lo largo del tiempo:

Los retardadores de llama halogenados dañan el sistema inmunológico y el desarrollo mental, y perjudican la memoria y las capacidades de aprendizaje. También posiblemente dañen a la tiroides. Las señas de hipotiroidismo incluyen estreñimiento, sensibilidad al frío, debilidad, cabello y uñas muy finas, y aumento de peso.

El bifenilo polibromado posiblemente cause la baja fertilidad en hombres y mujeres y retrasos en el desarrollo infantil. Posiblemente cause cáncer. Los polibromodifenil éteres causan baja fertilidad en hombres y mujeres. Entran en la leche materna y pasan así al bebé que amamanta, retrasando el desarrollo infantil. Posiblemente causen cáncer.

El tetrabromobisfenol A posiblemente cause la baja fertilidad en hombres y mujeres.

El bifenilo policlorado causa baja fertilidad en hombres y mujeres y retrasa el desarrollo infantil. Causa cáncer.
Si usted corre riesgo de exposición:

Use guantes de nitrilo que lleguen hasta el codo, un delantal y protección para los ojos y la cara.

Use un respirador con suministro de aire.
Sustitutos menos peligrosos:
Los retardadores de llama no halogenados son alternativas menos peligrosas que los halogenados. El tetrabromobisfenol A (TBBPA) es uno de los retardadores de llama halogenados menos peligroso.


Retardadores de llama no halogenados
RETARDADORES DE LLAMA INORGÁNICOS


Hidróxido de aluminio CAS No. 21645-51-2






Trióxido de antimonio (trióxido de diantimonio, FireShield) CAS No. 1309-64-4


Might harm reproductive health

might cause cancer


RETARDADORES DE LLAMA A BASE DE NITRÓGENO


Cianurato de melamina (melamina isocianurato) CAS No. 37640-57-6





RETARDADORES DE LLAMA A BASE DE FÓSFORO


Fósforo rojo (fósforo amorfo) CAS No. 7723-14-0

fire or explosive





Trifenil fosfato (TPP) CAS No. 115-86-6

fire or explosive




¿Qué son?
El hidróxido de aluminio es un polvo blanco semejante a la harina, sin olor. El trióxido de antimonio y el cianurato de melamina son polvos parecidos a la arena, sin olor. El fósforo rojo es un polvo de color rojo, sin olor. El trifenil fosfato (TPP) es un polvo blanco y cristalino de olor dulce.
¿Trabaja usted con ellos?
Los retardadores de llama a base de nitrógeno y de fósforo se añaden a las telas en las fábricas de ropa. También se añaden al revestimiento de los circuitos impresos y a las piezas electrónicas. Los retardadores de llama inorgánicos se añaden a los plásticos durante el proceso de derretimiento y extrusión.
Qué sucede si entran en contacto con el cuerpo
Piel:

Irritan la piel. Posiblemente produzcan sarpullido, enrojecimiento y resequedad de la piel. A veces la piel se despelleja, se agrieta y pica. Vea Primeros auxilios.

Ojos:

Irritan los ojos. El fósforo rojo daña la córnea (el tejido que cubre la parte delantera del ojo). Vea Primeros auxilios.

Nariz/pulmones:

Irritan la nariz, la garganta y los pulmones, y causan congestión, tos, sibilancias, dificultad para respirar y dolor de pecho. Respirar el trióxido de antimonio causa úlceras en la garganta. Vea Primeros auxilios.

Boca/barriga:

Causan dolor de barriga, nausea y vómitos. El trióxido de antimonio causa un sabor metálico en la boca. Vea Primeros auxilios y busque atención médica.

Qué sucede si usted se expone a lo largo del tiempo:

Los retardadores de llama no halogenados dañan al hígado y los riñones.

El polvo de hidróxido de aluminio crea cicatrices en los pulmones, causar neumoconiosis, debilitar los músculos y ablandar los huesos. Las señas de neumoconiosis son tos y dificultad para respirar.

El trióxido de antimonio daña el corazón y los pulmones. Posiblemente cause baja fertilidad en hombres y mujeres y abortos espontáneos, y que dañe al bebé antes de nacer. Posiblemente cause cáncer de pulmón.

El cianurato de melamina afecta al sistema urinario y posiblemente cause cálculos en la vejiga.

El fósforo rojo daña el corazón y los pulmones y causa bronquitis y anemia.

El trifenil fosfato posiblemente afecte el sistema nervioso causando debilidad y falta de coordinación de los brazos y las piernas.
Si usted corre riesgo de exposición:

Use guantes de hule de butilo que lleguen hasta el codo, un delantal y protección para los ojos y la cara.

Use un respirador con filtro de partículas diseñado para filtrar las partículas sólidas.
Sustitutos menos peligrosos:
Para las computadoras y plásticos se deben utilizar otros materiales que no requieran retardadores de llama, tales como vidrio, metal y cables de bajo voltaje.