Hesperian Health Guides

Cómo ayudarle al niño a desarrollarse

Muchos niños con espina bífida están paralizados de la cintura para abajo. A pesar de su dIscapacidad, es importante que desarrollen el cuerpo, la mente y sus habilidades sociales todo lo posible. Ciertos ‘aparatos de adaptación’ pueden usarse para ayudar a los niños paralizados a avanzar por las mismas etapas de desarrollo como cualquier otro niño de más o menos la misma edad. (Vea el cuadro del desarrollo.)

Para que el niño progrese a través de las primeras etapas de desarrollo es importante que pueda...


VER HACIA ADELANTE SENTARSE CON LAS MANOS LIBRES EXPLORAR SUS ALREDEDORES PARARSE CON LAS MANOS LIBRES SENTARSE, PARARSE Y CAMINAR
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bisagras
Si el niño no puede ponerse en una posición que le permita ver lo que está pasando enfrente de él, acuéstelo sobre una ‘cuña’ o arréglele una caja donde pueda sentarse recargándose hacia atrás. Con un balde (cubeta) o alguna otra cosa puede hacerle un asiento donde pueda sentarse y tener las manos libres para jugar. Puede hacerle un carrito que le ayude a moverse, y ponerle un asa al carrito para que otra persona lo jale. Haga un armazón que lo sostenga parado. Cargar el peso del cuerpo sobre las piernas le fortalecerá los huesos, que así no se quebrarán tan fácilmente. Puede usar un aparato que lo mantenga parado para que pueda aprender a caminar con muletas. Es mejor que el aparato tenga bisagras(a la altura de las rodillas y caderas) para que el niño pueda sentarse.
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Cuando adapte cualquier objeto para un niño con espina bífida, recuerde que cada niño es diferente. Algunos llegan a caminar sin aparatos ortopédicos, quizás con la ayuda de unas barras paralelas como éstas y más tarde con muletas. Otros necesitarán aparatos de pierna entera o media pierna. (Vea el Capítulo 58). Otros necesitarán una silla de ruedas.
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Este niño con espina bífida aprendió a caminar usando muletas adaptadas en forma de andadera. A medida que fue mejorando su control y equilibrio, le fueron quitando los apoyos de las muletas hasta que pudo caminar con sólo las muletas.

Cirugía y correcciones ortopédicas

Para evitar o corregir las contracturas del pie, en muchos casos puede ser necesario enderezar los pies de la misma manera en que se enderezan los pies zambos. "Para que las contracturas no regresen, los niños tendrán que hacer ejercicios y quizás usar Cómo corregir los pies zambos, aparatos de plástico, Ejercicios aparatos de plástico, por lo menos de noche.

En cuanto a la curva de la espina, si es grave, algunos niños necesitarán una operación o un corsé.

Para los niños con espina bífida que tienen una cadera dislocada (zafada), a veces es útil una operación correctiva. Pero generalmente no se recomienda la operación para los niños que tienen las 2 caderas dislocadas. Usualmente caminarán igual si se dejan dislocadas las caderas—y con menos complicaciones y sufrimiento. (Vea “Problemas de la cadera”.)

¡PRECAUCIÓN! Antes de dejar que operen a un niño con espina bífida, considere cuidadosamente qué posibilidades tiene de caminar y si la operación realmente le ayudará.


Esta página se actualizó el 27 may 2020