Hesperian Health Guides

Causas de la ceguera

Diferentes personas tienen diferentes creencias sobre las causas de la ceguera. En algunas partes del mundo, la gente cree que un niño nace ciego como castigo por algo que hicieron los padres. En partes de América Latina, si un niño se vuelve ciego los campesinos creen que es porque un murciélago le orinó en los ojos o porque una mariposa nocturna negra le voló sobre la cara. En realidad, éstas no son las causas de la ceguera, y al ir informándose más, muchas personas abandonan estas creencias.

Hoy en día sabemos que las causas más comunes de la ceguera en los niños son la desnutrición y las infecciones, y que la mayoría de los casos de ceguera pueden prevenirse.

Causas comunes de ceguera en los niños:

1. La xeroftalmía (‘resequedad de los ojos’ o ceguera por desnutrición) es la causa más común de ceguera en los niños. Es común sobre todo en partes de Africa y Asia. Resulta cuando un niño no recibe suficiente vitamina A, la cual se encuentra en muchas frutas y verduras (también en la leche, la carne y los huevos). La xeroftalmía aparece en niños que no comen regularmente ninguna de estas comidas. Muchas veces, aparece o empeora rápidamente cuando estos niños tienen diarrea, sarampión, tos ferina o tuberculosis. Es mucho más común en los niños que no toman leche de pecho.

La xeroftalmía puede evitarse dándoles a los niños alimentos con vitamina A. Anime a las familias a que cultiven y coman papaya, calabazas, zanahorias y verduras de hojas verdes. Asegúrese de que el niño coma estos alimentos regularmente, desde los 6 meses de edad.

La vitamina A en cápsulas también previene la xeroftalmía, pero no debe reemplazar una dieta bien balanceada. Dé 200.000 unidades (60 mg. de retinol) cada 4 a 6 meses (100.000 unidades a niños menores de un año). No dé esta dosis tan grande más de una vez cada 4 a 6 meses, porque si le da demasiada vitamina A al niño lo puede envenenar. Para tratamiento, dé 200.000 unidades (U.) de vitamina A en una dosis, otras 200.000 U. al día siguiente y 200.000 U. dos semanas más tarde. A niños menores de un año deles la mitad de esta dosis. Consulte a un promotor de salud.


SEÑAS DE XEROFTALMIA
La primera seña puede ser la ceguera nocturna. En la oscuridad, el niño ve menos que los demás. a child tripping and falling on a dark night.
Luego se le ven ‘secos’ los ojos. La parte blanca del ojo pierde su brillo y se empieza a arrugar; luego se le forman burbujitas grises (manchas de Bitot).
illustration of the above: a dry eye.
Más tarde, la parte oscura (córnea) también se seca y se ve opaca a causa de muchos hoyitos.
DVC Ch30 Page 244-3.png
Al fin, la córnea puede ablandarse, hincharse o reventar, y así causar la ceguera.
an eye with a bulging cornea.
ALIMENTOS QUE LA PREVIENEN
  • leche de pecho
  • verduras de hojas verde oscuro
  • verduras amarillas, rojas y anaranjadas
  • leche entera
  • yemas de huevo
  • hígado y riñones
  • pescado
DVC Ch30 Page 244-5.png


2. El tracoma es la causa más común de la ceguera evitable en el mundo. Muchas veces empieza en niños y puede durar meses o años. Si no se trata pronto puede causar ceguera. Pasa de una persona a otra a través de las moscas o el contacto. Es más común en lugares pobres con malas condiciones de vida.

a fly.
Muchas veces, el tracoma se puede prevenir manteniéndole limpios los ojos al niño y alejando las moscas. Para prevenir la ceguera por tracoma, trate los ojos a tiempo con pomada de tetraciclina. (Vea a un promotor de salud, o Donde no hay doctor, pág. 220).
SEÑAS DE TRACOMA
illustration of the below: an eye with signs of trachoma.
Para empezar, los ojos se ponen rojos, llorosos y adoloridos. O en los niños, el tracoma se puede desarrollar durante meses sin casi ninguna seña.
Después de un mes o más, se forman bolitas dentro del párpado superior (de arriba).
La parte blanca del ojo se hincha o se inflama.
DVC Ch30 Page 245-3.png
El borde superior de la córnea se ve blancuzco.
illustration of the below: an eye with a scratched cornea.
Después de unos años, van desapareciendo las bolitas de los párpados y dejan cicatrices blancuzcas.
Las cicatrices pueden jalar las pestañas dentro del ojo. Allí, éstas raspan la córnea y causan ceguera.
3. La gonorrea o clamidia en los ojos de los recién nacidos provoca ceguera si no se trata inmediatamente. Los ojos se enrojecen, se hinchan y tienen mucha de pus. Se puede prevenir la ceguera poniendo pomada de eritromicina o tetraciclina ó 1 gota de solución de yodo providona en los ojos de todos los bebés al nacer. (Una gota de solución de nitrato de plata detendrá la ceguera ocasionada por la gonorrea, pero no la que da la clamidia.) La madre puede pasar estas infecciones a su bebé al nacer incluso si no tiene señas de infección.
a baby with swollen eyes.
Si los ojos del bebé se ponen rojos, se hinchan o tienen pus durante el primer mes, puede tener una o ambas infecciones. Si no puede hacer una prueba para saber cuál enfermedad es la que causa la infección, dele al bebé medicina para ambas.
Es DVC Ch30 Page 245-6.png
Ponga la pomada adentro del párpado inferior (de abajo).
Tratamiento para la gonorrea: inyecte 125 mg. de ceftriaxona en el músculo del muslo una sola vez.

Tratamiento para la clamidia: dele 30 mg. de jarabe de eritromicina por la boca, 4 veces al día durante 14 días.
Si un bebé desarrolla gonorrea o clamidia en los ojos, ambos padres deben ser tratados para estas infecciones también. Vea Donde no hay doctor (págs. 236, 237 y 360) o Donde no hay doctor para mujeres.


a very small black fly.
tamaño natural
MOSCO SIMULIUM
4. La ceguera del río (oncocercosis) es una causa muy común de ceguera en partes de Africa y América Latina.

La transmite un pequeño mosco negro (mosco Simulium) que se cría en ríos y arroyos. No es curable.
5. El sarampión, que puede lastimar la superficie de los ojos, es una causa común de ceguera, sobre todo en Africa y en niños desnutridos.


6. El daño cerebral muchas veces produce ceguera, usualmente junto con parálisis cerebral u otras discapacidades. El daño puede ocurrir antes, durante o después del parto. Las causas incluyen la rubéola (sarampión alemán) durante el embarazo, la falta de oxígeno (aire) al nacer y la meningitis.
a child carrying scissors while running.
¡ADVERTENCIA!
ES PELIGROSOS correr con objetos puntiagudos.
7. Las heridas de los ojos muchas veces causan ceguera. Los objetos puntiagudos, los fuegos artificiales (cohetes), el ácido, la lejía y las bombas de dinamita para pescar hechas en casa son algunas causas de la pérdida de la vista.
8. Además, la ceguera en niños es a veces causada por otros problemas como la hidrocefalía, la artritis, la lepra, los tumores cerebrales, o ciertas medicinas. A la mitad de los niños mayores con síndrome de Down les dan cataratas (nube en el cristalino del ojo).




Esta página se actualizó el 27 may 2020